Black History Month er en god undskyldning for at dykke ned i vores kunst

En afroamerikansk professor i studier foreslår måder at markere måneden på, fra David Driskells malerier og Dance Theatre of Harlems streamede forestillinger til Queen Sugars rullende tilbagevenden.

David Driskells Swing Low, Sweet Chariot, (1972), akryl på lærred.

Black History Month føles mere presserende i år. Dens rødder går tilbage til 1926, hvor historikeren Carter G. Woodson udviklede Negro History Week, tæt på februars fødselsdage for både præsident Abraham Lincoln og afskaffelsesforkæmperen Frederick Douglass, i troen på, at nye historier om sort liv kunne imødegå gamle racistiske stereotyper. Nu i denne tidsalder med raceopgørelse og social distancering har vores behov for at forbinde os med hinanden aldrig været større.

Som professor i afrikansk-amerikanske studier bliver jeg i stigende grad animeret af arbejdet fra lærere, der har opdateret Woodsons mål for det 21. århundrede. I denne uge viste min 8-årige datter mig et brev skrevet af hele hendes 3. klasses kunstklasse til Faith Ringgold, den 90-årige afroamerikanske kunstner . Og min søn fortalte mig om en for nylig præ-K lektion om Ruby Bridges, den første afroamerikanske elev, der som 6-årig integrerede en folkeskole i Syden. Pludselig er de samtaler, mine børn har derhjemme med min mand og mig, dem, de har i deres klasseværelser. Det er ikke kun deres historie, der hører hjemme i alle disse rum, men også deres viden.



Vores indsats i at have en fælles forståelse af fortiden er lige så afgørende i dag, som det var på Woodsons tid. Og på grund af større bestræbelser på at integrere sort historie på tværs af så mange industrier og institutioner, forbliver jeg håbefuldt, at det, der var en gang om ugen, og nu en måned, snart vil blive vores måde at leve på.

Til og med 9. maj på High Museum of Art i Atlanta; high.org .

Hvis du så Sam Pollards seneste dokumentar, Sort kunst: I fravær af lys på HBO vil du blive mindet om David Driskells enestående rolle som mester, kurator og skaber af afroamerikansk kunst gennem det sidste halve århundrede. Inspireret af Driskells skelsættende udstilling To århundreder med sort amerikansk kunst , som åbnede på Los Angeles County Museum of Art i 1976, undersøger filmen afroamerikanske bidrag til kunst, samtidig med at den argumenterer for dens centrale rolle i amerikansk kultur i dag.

David Driskell: Ikoner for natur og historie er en anden type hyldest, den første store undersøgelse af hans arbejde, siden han døde af coronavirus, 88 år, sidste år. Udstillingen trækker fra hans personlige ejendom og private og museale samlinger og byder på over 60 værker, herunder hans maleri Se din søn fra 1956, en visuel elegi til Emmett Till og hyldest til Romare Bearden og Jacob Lawrence, to giganter i pantheonet af amerikansk kunst hvortil Driskell nu hører fast.

Tilgængelig til at streame; pbs.org .

Hostet og produceret af Henry Louis Gates Jr., denne fire timers, todelte dokuserie er et fejende, men intimt portræt af et kollektiv, Den Sorte Kirke. Selvom udtrykket kan antyde, at dette er en enkelt religion eller institution, fjerner dokumentaren hurtigt sådanne myter ved at udforske de forskellige trosretninger, som de første afroamerikanske kristne, hvoraf mange blev tvunget til at konvertere under slaveriet, havde, mens de beholdt Yoruba eller muslimske spirituelle praksisser, medbragt fra Vestafrika.

I 1794, da Richard Allen grundlagde African Methodist Episcopal Church, den første uafhængige sorte trosretning i USA, blev disse institutioner ikke kun ledere i antislaveribevægelsen, men også sikre rum, hvor afroamerikanere kunne samles og tilbede ud over det hvide blik. Gates, som også skrev den tilhørende bog The Black Church: This Is Our Story, This Is Our Song, guider os gennem den historie, men han bliver også personlig. Serien åbner med, at han synger I Believe I'll Go Back Home, en gospelsang han voksede op med.

Billede

Kredit...Joseph Rodman

På efterspørgsel; dancetheatreofharlem.org .

En af mine foretrukne virtuelle oplevelser i denne måned har været at se Dance Theatre of Harlems mest ikoniske forestillinger, såsom grundlæggeren Arthur Mitchells John Henry fra 1988, en ballethyldest til ære for kunstner-aktivisten Paul Robeson og Robert Garlands New Bach, en hyldest fra 2001 til både George Balanchine og afroamerikanske sociale danse som Harlem Shake.

I 1982 sendte PBS Stravinskys 'Firebird' af Dance Theatre of Harlem, en spændende dokumentarfilm bag kulisserne om premieren på denne Firebird, koreograferet af John Taras og kostumeret af Geoffrey Holder. Indstillet til det originale Stravinsky-partitur, transporteres den magiske, glødende Ildfugl fra det russiske folkeeventyr til en mytisk caribisk ø her, og denne geografiske swap forvandler dansen til en levende, fascinerende og uforglemmelig forestilling.

Billede

Kredit...Glen Wilson/Warner Bros

I teatre; kan streames på HBO Max

Til dels inspireret af livet af Fred Hampton (Daniel Kaluuya), den vidunderlige 21-årige Black Panther-leder, der blev dræbt af Chicago-politiet i 1969, er denne film også en biografi af selve Black Power-bevægelsen.

Gennem en behændig skildring af Hamptons marxistiske overbevisning, en ideologi, der fik ham til at nå ud til de Puerto Ricanske nationalister, græstørvsbander og hvide anti-fattigdomsaktivister, afslører Judas og Black Messiah det radikale potentiale i sådanne koalitioner og den store trussel, som F.B.I. direktør J. Edgar Hoover mente, at de udgjorde for den nationale sikkerhed. Filmen følger også bureauets 17-årige afroamerikanske informant William O'Neal (Lakeith Stanfield), mens han infiltrerer Panthers.

Filmen er instrueret af Shaka King og antyder, at det er svært at dræbe en bevægelse, især en bevægelse med rod i afroamerikanske krav om lighed og retfærdighed, som forbliver urealiseret i dag.

Billede

Kredit...Robert Torres

Streamer videre Youtube som en del af Celebrity Series of Boston .

Denne koncertserie fra det Boston-baserede kollektiv Vores skinds slot - tager sit navn fra Nikki Giovanni's Digt (til Nina), dvs. Nina Simone - vil indeholde værker af to anerkendte afroamerikanske komponister: Daniel Bernard Roumain (We Shall Not Be Moved); og George Walker, som i 1996 blev den første afroamerikaner, der vandt Pulitzerprisen i musik.

Ligesom Sam Pollards anden nylige dokumentar, MLK/FBI, udforsker Roumains strygekvartet nr. 2 (King) FBI's telefonovervågning af præsten Dr. Martin Luther King Jr.s udenomsægteskabelige forhold og undersøger, hvad Roumain ser. som en af ​​de mange komplicerede roller, som sorte kvinder spillede i borgerrettighedsbevægelsen. George Walkers Lyrik for strygere, nu hans oftest udførte værk, var dedikeret til hans bedstemor, som mistede en mand, solgt på en slaveauktion, og en anden, der døde på plantagen. Hun slap selv til sidst fra slaveriet.

Udendørs forestilling kl Asolo Repertory Theatre ; 20. februar-3. marts.

Den 22. august 1964, lige før Fannie Lou Hamer talte ved det demokratiske nationale konvent, afbrød præsident Lyndon B. Johnson hendes vidnesbyrd på tv med en improviseret pressekonference. Johnson vidste, at ikke kun Hamer, delteboeren blev borgerrettighedsaktivist, en karismatisk taler, men også at hendes historie om racevold og seksuelt misbrug af hvide politibetjente i Mississippi kunne fremkalde medfølelse, der kunne fremskynde hans langsomt bevægende borgerrettighedsdagsorden. Hans bestræbelser på at sætte skub i hendes præstationer mislykkedes dybt og slyngede Hamer yderligere til midten af ​​amerikansk politik.

Hamer har været genstand for andre skuespil og er en af ​​de mest levende bikarakterer i Robert Schenkkans Tony-prisvindende All the Way. Men dramatikeren Cheryl L. West portrætterer Hamer her i hele sit spektrum som sangerinde, demonstrant og patriot, der minder os om hendes enestående stemme og hendes stemme for raceretfærdighed.

Til og med 20. april; oprah.com .

Ava DuVernays tv-serie for OWN er tilbage for sin femte sæson, og med den triumfer og trængsler for Louisianas Bordelon-søskende: aktivist-skribenten Nova (Rutina Wesley); den ståløjede forretningskvinde og mor Charley (glimrende spillet af Dawn-Lyen Gardner); og den yngste, Ralph Angel (Kofi Siriboe), i en kamp for at redde sit land.

Ved afsnit 3 kolliderer deres verdener med vores virkelighed, og sæsonen drejer i tone og emne og tager fat på de dobbelte kriser med Covid-19 og politidrabene på afroamerikanere. En af styrkerne ved Queen Sugar har været dens evne til at zoome ind på det hyperlokale og bruge Bordelon-klanens erfaringer med politibrutalitet, vold i hjemmet, stofmisbrug og jordejerskab som stand-ins for afroamerikanernes større kampe i Syden.

På baggrund af den baggrund, sammen med dens ømme familieportrætter af flere generationer, lover denne sæson at være endnu mere følsom i sin skildring af sort sorg på den ene side og mere brændende i sin anklage mod amerikansk racisme på den anden side.