Mens en sort kunstner svæver på auktionen og gentænker 'Blue Chip'

Kerry James Marshalls Past Times, fra 1997, en akryl og collage på lærred, blev solgt for 21,1 millioner dollars på Sotheby

På Sotheby's auktion onsdag aften rystede et modigt nutidigt værk, der tager udgangspunkt i de europæiske mestre, kunstmarkedets traditionelle hierarki af blue-chip navne.

Med titlen Past Times, af den Chicago-baserede maler Kerry James Marshall, blev det monumentale lærred solgt for 21,1 millioner dollars med gebyrer. Prisen var fire gange den højeste auktion for Mr. Marshall, en førende afroamerikansk kunstner, som er 62 og har malet i 40 år.

Anslået til at sælge for mindst 8 millioner dollars, Past Times, fra 1997, trak fire bydere og blev købt af en klient på telefonen. Prisen overskyggede de 12 millioner dollars, der blev opnået i marts for et værk af en anden sort kunstner, Mark Bradford. Hans Helter Skelter fra 2007, som blev solgt hos Phillips i London, var bredt rapporteret på det tidspunkt at være topprisen på auktion for ethvert værk af en nulevende afroamerikansk kunstner.



Billede

Kredit...Hector Retamal / Agence France-Presse - Getty Images

Fremkomsten af ​​afroamerikanske kunstnere er en del af en bredere tendens til at revurdere forsømte kunstnere, som har stået på i et par år, sagde Candace Worth, en kunstrådgiver baseret i New York. Kunsthistorie handler ikke længere kun om de store Ab-Ex-fyre, tilføjede hun med henvisning til efterkrigstidens malere som Pollock, Rothko, de Kooning og Richter, der længe har domineret auktionsscenen. Vi åbner en samtale, og markedet spiller ind.

Fru Worth pegede på indflydelsen af ​​udstillinger, herunder Soul of a Nation: Art in the Age of Black Power på Tate Modern sidste år og Outliers og American Vanguard Art, som lukkede søndag i National Gallery of Art i Washington.

Past Times, der målte 157 tommer bredt, viste sorte amerikanere slappe af i en park i Chicago, nyde golf, kroket, vandski og andre fritidsaktiviteter, der traditionelt forbindes med velhavende hvide forstæder. Det urbane pastorale emne, med picnickers, der lytter til Temptations og Snoop Dogg i forgrunden og sejlere i baggrunden, opdaterer vittigt fejende historiske værker, herunder Georges Seurats En søndag på La Grande Jatte (i samlingen af ​​Mr. Marshalls lokale museum, Art Institute of Chicago) og Edouard Manets Déjeuner Sur l’Herbe.

[ Læs, hvordan salget bragte et Chicago-agentur en uventet vinding . ]

Past Times var med i det anmelderroste retrospektiv Kerry James Marshall: Mastry, som begyndte på Museum of Contemporary Art Chicago og rejste til Met Breuer, New York og Museum of Contemporary Art Los Angeles fra april 2016 til juli 2017.

Billede

Kredit...Sotheby's

Maleriet blev solgt af Metropolitan Pier and Exposition Authority i Chicago, som erhvervede værket i 1997 for $25.000. Marshall var en sen indgang - salget blev offentligt annonceret den 25. april - og var ikke engang inkluderet i Sotheby's hovedkatalog.

En følelse af markedsudvidelsen blev forstærket af inkluderingen i Sotheby's aften nutidige udsalg af Brenda P, et fuldlængdeportræt fra 1974 af Barkley L. Hendricks, der døde sidste år, og som var en af ​​de fremtrædende kunstnere i Tate Moderns Soul of et Nation show. Anslået til $700.000 til $1 million, blev dette værk solgt på telefonen for $2,2 millioner.

Et par stykker tidligere var Sotheby's nutidige auktion blevet kickstartet af velgørende salg af værker af Mr. Bradford, Julie Mehretu, Lynette Yiadom-Boakye, Glenn Ligon og Njideka Akunyili Crosby til gavn for den nye bygning til Studio Museum i Harlem. Kvintetten indsamlede 16,4 millioner dollars, toppet med de 6,8 millioner dollars, der blev nået til Mr. Bradford's Speak, Birdman - som solgte for det tredobbelte af sit estimat.

Apropos de afroamerikanske kunstnere på Sotheby's-auktionen, Lock Kresler, seniordirektør hos Levy Gorvy, et galleri i New York, sagde: Det er klart, at der er en voksende international påskønnelse af, hvad disse kunstnere har opnået. Han tilføjede, at samlere indser, at de tilføjer vægt til deres samlinger.

Billede

Kredit...Sotheby's

Markedet for kunstnere kategoriseret som afroamerikanske var blevet dramatisk rekalibreret i maj sidste år på Sotheby's, da et maleri af Jean-Michel Basquiat, der døde i 1988, blev solgt for 110,5 millioner dollars, en auktion høj for ethvert værk af en amerikansk kunstner. Basquiat er blevet en obligatorisk indgang i New Yorks moderne salg, og denne gang inkluderede Sotheby's Flesh and Spirit, et 12 fod bredt værk på to paneler rigt indskrevet med kunstnerens symbolske skrifter. Emnet for en nylig familietvist, dette maleri solgt for 30,7 millioner dollars, omkring dets skøn.

Ældre hvide mandlige kunstnere havde også deres øjeblikke på Sotheby's. Godt hjulpet af dets californiske emne, David Hockneys livligt farvede landskab, Pacific Coast Highway og Santa Monica, fra 1990, med sin sans for fladtrykt perspektiv, blev solgt for 28,5 millioner dollars, hvilket var en høj for kunstneren på auktion. Og til trods for al snak om revisionisme på markedet, så var nattens toppris de 34,1 millioner dollars, der blev givet for et lille Jackson Pollock-drypmaleri på papir fra 1949.

Sotheby's auktion over 49 nutidige værker indbragte 283,2 millioner dollars mod et lavt estimat på 210,7 millioner dollars. Dette resultat var en smule lavere end det samlede beløb på 319 millioner USD, der blev opnået i maj sidste år, takket være Basquiat-vartegnsprisen, men indtægterne blev tidligere på aftenen forhøjet med de 107,9 millioner USD, med gebyrer, opnået for 26 værker af vigtig efterkrigskunst fra samlingen af milliardærforretningsmanden Morton Mandel og hans kone, Barbara. Gruppen, fjernet fra et spektakulært Palm Beach-hjem ved havet, var blevet anslået til at sælge for mindst 73 millioner dollars. Det omfattede 1969 Rothko abstrakte Untitled, et værk på papir monteret på lærred, med vibrerende felter af hvidt og orange pigment. Dette tiltrak mindst otte bydere, før de solgte telefonisk for 18,9 millioner dollars.

Rothko er fortsat et af de kanoniske navne på det vestlige kunstmarked. Men som hr. Marshall dramatisk demonstrerede, er den kanon ved at ændre sig.