Sort kunst og poesi løfter en hyldest til borgerrettighedsledere

I The Baptism finder Carrie Mae Weems og Carl Hancock Rux en abstrakt, elegisk stemme i deres video, der hylder John Lewis og C.T. Vivian.

Digteren Carl Hancock Rux, der skrev og fortalte The Baptism, instrueret af fotografen Carrie Mae Weems.

I løbet af de sidste mange måneder, mellem plagen fra Covid-19 og bølgen af ​​sorte dødsfald som følge af politibrutalitet, er Blackness blevet et begreb fyldt med nye skader. I Dåben, en kort, abstrakt video-hyldest til repræsentanten John Lewis og borgerrettighedslederen C.T. Vivian, Blackness er ikke skilt fra tragedierne, men omhyggeligt plukket fra hinanden og undersøgt gennem en eksistentiel linse. Resultatet er et værk, der er frigørende og radikalt på en måde, som sort kunst så ofte ikke bliver til.

The Baptism er bestilt af Lincoln Center og byder på et tredelt digt skrevet og fremført af digteren Carl Hancock Rux , og er instrueret af den anerkendte billedkunstner Carrie Mae Weems.



Selvom det er et mindesmærke for to tårnhøje sorte borgerrettighedsledere, som begge døde på samme dag i år - den 17. juli - er dåben ikke interesseret i detaljer. Dens lovprisningsstil er eksperimenterende og filosofisk. Mens hr. Rux læser sit digt i baggrunden, begynder videoen i sort-hvid, med synet af mumlen - utallige stære, der pulserer og forvandler sig til former på himlen - derefter syner af blomster og planter.

Mr. Rux' stykke, et meditativt prosadigt opdelt i tre sektioner, refererer til Lewis og Vivian som henholdsvis delboerens søn og drengen fra Booneville. Der er antydninger af død overalt i stykket - en lignelse om japonica-blomster, der er døde i frosten, den visnende krop, ligets nedbrydende væv, den indbydende jord.

Billede

Kredit...Carrie Mae Weems

Og alligevel føles Dåben aldrig dyster, for i teksten og videoen undergraver hr. Rux og fru Weems disse forventninger om død og troper fra den døende sorte krop. Når vi taler om den sorte borger i Amerika, er vi så ofte i samtaler om liget, og som regel en krop, der er såret eller død eller døende: med kugler eller med en politibetjents knæ på nakken, eller under det civile rettighedsæra, med en strøm af vand fra en dåb med brandslanger rettet mod demonstranter, som fru Weems selv har fanget i sine værker. Den sorte krop bliver et symbol på racemæssig ulighed og uretfærdighed.

Men ikke her. Vi dør ikke. Vi er altid ved at blive, siger hr. Rux i voice-overen, hvor vi taler om blod, membraner, enzymer og bakterier, nedbryder den sorte krop til dens elementære dele og betragter dem individuelt som stykker af et større vidunder af naturen, mens Ms. Weems guider os gennem billeder af udendørs scener. Videoen bringer os derefter til hr. Rux selv, der sidder ved et bord (som på subtilt vis fremkalder fru Weems berømte Køkkenbord serien ), reciterer værket, sammenklippet med sort-hvide arkivoptagelser, så nyere farveoptagelser, af folk, der simpelthen går ned ad gaden.

Dåben genskaber den sorte krop som blomsten, som marken, som livets afgørende byggesten, ja endda som arkitektur, som når hr. Rux siger: Ethvert væsen er en bygning med musik - nåde på nåde på nåde.

Konceptuelt føles værket som en fætter til Beyoncés seneste visuelle digt, Black Is King, som også nød abstraktion, der tegnede sig fra lyd og billedsprog og metafor for at definere Blackness positivt og holistisk. Selvom masser af sorte bevægelser har udråbt et væsentligt tema om selvbestemmelse i deres værker - Black Arts-bevægelsen, afrofuturisme - er det stadig nyt at have synlige kunstværker, der har til formål at dissekere Blackness på et eksistentielt niveau med lyriske drøvtygninger. Selvfølgelig har dette længe været et kendetegn for fru Weems fotoinstallationer, som er kontemplative og forbløffende poetiske i deres skildringer af det sorte liv. Og det er noget, hvide filmskabere har været så fortrolige med i film som The Tree of Life eller endda Being John Malkovich, der filosofisk afhører menneskeheden og den menneskelige identitet, når hvidhed er standard.

I et ledsagende interview med fru Weems sagde Mr. Rux, at han var inspireret af figurer som Lewis, der fandt en tunge, et sprog, et artikulationsmiddel, en måde at tale til universet og gennem tiden. Sorthed er også universel - mere end tragedierne, mere end billederne af kroppe i gaderne. Det er en del af vores uheldige virkelighed i Amerika, men sorthed eksisterer også uden for det, i abstraktionsriger som i jorden, i rummet, i havet.

Walt Whitman var berømt en digter med transcendental rækkevidde, der skrev sig selv som en del af en universel følelse af menneskelighed og natur, flydende i alle dens muligheder. Dåben forestiller sig noget lignende, men giver det til sorte mennesker; den mest gribende del af hyldesten er, hvordan den tør tænke på Blackness som noget transformativt og evigt. I et af de sidste optagelser af filmen ser vi på en ung sort mand, der sidder stille midt i en Black Lives Matter-protest, med maske over munden, mens hr. Rux' stemme siger, med en betoning, der lyder som gospel, De er igen og igen og dør aldrig.