'Sort kunst: I fravær af lys' afslører en historie om forsømmelse og triumf

En HBO-dokumentar udforsker to århundreders kunst af afroamerikanere og den vej, de har lagt for moderne sorte kunstnere.

Kerry James Marshalls
Sort kunst: I fravær af lys
NYT-kritikerens valg

Dette er sort kunst. Og det betyder noget. Og det har stået på i to hundrede år. Håndter det.

Sådan erklærer kunsthistorikeren Maurice Berger mod begyndelsen af Sort kunst: I fravær af lys, en rig og absorberende dokumentar instrueret af Sam Pollard (MLK/FBI) og debuterer på HBO tirsdag aften.



Spillefilmen, samlet ud fra interviews med nutidige kunstnere, kuratorer og lærde, var inspireret af en enkelt udstilling fra 1976, To århundreder med sort amerikansk kunst, den første storstilede undersøgelse af afroamerikanske kunstnere. Organiseret af kunstneren David C. Driskell, som dengang var leder af kunstafdelingen ved Fisk University, omfattede det omkring 200 værker fra midten af ​​det 18. til midten af ​​det 20. århundrede, og fremførte en historie, som få amerikanere, inklusive kunst fagfolk, selv vidste eksisterede.

Billede

Kredit...Museum Associates/LACMA

Pressen gav den undersøgelse en blandet modtagelse. Nogle forfattere greb ud af, at det handlede mere om sociologi end om kunst (Driskell selv var ikke helt uenig). Men showet var et populært hit. Ved Los Angeles County Museum of Art , hvor den opstod, og så på store museer i Dallas, Atlanta og Brooklyn stod folk i kø for at se den.

Det, de så, var det Sorte kunstnere havde altid udført særpræget arbejde parallelt med, og nogle inden for, en hvid-domineret mainstream, der ignorerede dem. Og de så, at sorte kunstnere konsekvent havde lavet, og fortsætter med at lave, noget af den mest konceptuelt spændende og presserende amerikanske kunst, periode - en virkelighed, der først for ganske nylig er blevet anerkendt af kunstverdenen som helhed, som afspejlet i udstillinger, salg og kritisk opmærksomhed.

Billede

Kredit...HBO

HBO-dokumentaren introducerer os til denne historie med lang forsømmelse og nyere rettelser gennem de veltalende stemmer fra tre mennesker, der levede på begge sider af den: Driskell, en æret maler og lærer; Mary Schmidt Campbell , præsidenten for Spelman College i Atlanta, Ga., og tidligere direktør for Studio Museum i Harlem; og Berger, en værdsat kunsthistoriker og kurator. (Filmen er dedikeret til de to mænd, som begge døde af komplikationer relateret til Covid-19 i 2020, Driskell på 88 år, Berger på 63 år.)

De er omgivet af kunstnere, de fleste af dem malere, fra forskellige generationer. Nogle havde karrierer, der var godt i gang i 1976 ( Betye Saar , for eksempel og Richard Mayhew, som var med i undersøgelsen). Andre var på det tidspunkt lige begyndt i marken. ( Kerry James Marshall husker at blive blæst bagover af et besøg i showet, da han var 21). Atter andre - Kehinde Wiley (født 1977) og Jordan Casteel (født 1989) - var ikke født, da undersøgelsen åbnede, men tæller stadig sig selv blandt dens modtagere.

Billede

Kredit...HBO

Billede

Kredit...HBO

Spørgsmålet opstår tidligt i filmen - i et Today Show-interview fra 1970'erne med Driskell af Tom Brokaw - om, hvorvidt selve brugen af ​​mærket Black American art ikke i sig selv er en form for påtvunget isolation. Ja, siger Driskell, men i dette tilfælde en strategisk. Isolation er ikke, og har aldrig været, den sorte kunstners mål. Han har forsøgt at være en del af mainstream, kun for at blive lukket ude. Havde denne udstilling ikke været organiseret, ville mange af kunstnerne i den aldrig være blevet set.

Filmen refererer i stenografi til tidligere eksempler på shut-out. Der er en reference til Metropolitan Museums 1969 Harlem on My Mind: Cultural Capital of Black America, 1900-1968, en udstilling, der blev annonceret som en introduktion af sort kreativitet til Met, men at indeholdt kun lidt i kunsten . Og der nævnes kunstneres protester mod Whitney Museums undersøgelse fra 1971 Contemporary Black Artists in America, som blev overladt helt i hænderne på en hvid kurator.

En bog med essays med titlen Black Art Notes, trykt det år som svar på Whitney-showet, anklagede hvide museer for kunstvask gennem den symbolske inklusion af afroamerikansk værk, en anklage, der fortsat har relevans. (Samlingen blev for nylig genudgivet , i en faksimileudgave, af Primær information , en nonprofit-presse i Brooklyn.) Allerede før Met og Whitney-udstillingerne så sorte kunstnere den klare nødvendighed af at tage kontrol over, hvordan og hvor deres kunst blev set i deres egne hænder. Etnisk specifikke museer begyndte at dukke op - fremragende, i 1968, Studio Museum i Harlem.

Billede

Kredit...Jack Manning/The New York Times

Vi taler om en tæt, kompleks historie. Ingen film kan håbe på at få det hele, og denne udelader meget. (Omtale af Black Power-bevægelsen er næsten fraværende her.) Alligevel er der en masse, indkapslet i korte, behændige kommentarer af forskere og kuratorer, blandt dem Campbell, Sarah Lewis fra Harvard University, Richard J. Powell fra Duke University og Thelma Golden, den nuværende direktør og chefkurator for Ateliermuseet. (Golden er en rådgivende producent af filmen. Henry Louis Gates, Jr. er dens executive producer.)

Med rette, og glædeligt, er flertallet af stemmer fra aktive kunstnere. Faith Ringgold , nu 90, var ikke med i 1976-udstillingen eller i store museer overhovedet, fordi, hævder hun, hendes arbejde var for politisk, og fordi hun er kvinde. (Af de 63 kunstnere i Two Centuries of Black American Art var 54 mænd.) Hendes løsning? Jeg bliver bare ude, til jeg kommer ind, siger hun. (Og vedholdende har givet pote: Hendes monumentale maleri fra 1967 American People Series #20: Die har en ære i Museum of Modern Arts nuværende permanente samling rehang.)

Billede

Kredit...HBO

Billede

Kredit...HBO

Særligt interessante er segmenter, der viser kunstnere på arbejde og taler om, hvad de laver, mens de gør det. Vi besøger Marshall i sit atelier, mens han forklarer de mange, mange malingsfarver, han bruger, som er sorte. Vi følger efter Fred Wilson til museumsopbevaring, da han udgravede genstande, der skal blive en del af en af ​​hans historieførende installationer. Vi ser Radcliffe Bailey forvandle hundredvis af kasserede klavernøgler til et Middle Passage-hav. Og vi tagger sammen med portrættisten Jordan Casteel , der for nylig afsluttede et godt modtaget show på New Museum, da hun opsøger sitterere på Harlems gader.

Der er ingen tvivl om, at synligheden af ​​afroamerikanske kunstnere i mainstream er langt højere nu, end den nogensinde har været. (Tak, Black Lives Matter.) En stor stigning i shows er én foranstaltning. skelsættende begivenheder som 2018 afsløringen af Obama portrætter af Wiley og Amy Sherald er en anden.

I et interview i filmen bringer Sherald denne pludselige bølge af opmærksomhed op. Mange gallerier samler nu sorte kunstnere op, siger hun. Der er denne guldfeber. Men hvor nogle iagttagere ville se interessen som blot en næste hot-ting marketingtrend drevet af en branding af Blackness, gør hun det ikke. Jeg siger, det er, fordi vi laver noget af det bedste arbejde og mest relevante arbejde.

Billede

Kredit...Gabriella Demczuk for The New York Times

Pointen med Pollards film, som også var pointen med Driskells undersøgelse fra 1976, er at demonstrere det, og at demonstrere, at sorte kunstnere har lavet noget af det bedste værk og det mest relevante værk i årtier, århundreder. Men de har for det meste gjort det på marginalen, ud over den hvide kunstverdens spotlights.

Kunstneren Teaterporte , der dukker op mod slutningen af ​​filmen, ser fordelen, ja selv nødvendigheden, af den positionering.

Sort kunst betyder, at jeg nogle gange laver, når ingen kigger, siger han. For det meste har det været sandheden i vores liv. Indtil vi ejer lyset, er jeg ikke glad. Indtil vi er i vores egne huse med udstillinger, opdagelser, forskning, indtil vi har fundet ud af en måde at være verdens herrer på, vil jeg hellere arbejde i mørke. Jeg vil ikke kun arbejde, når lyset tændes. Min frygt er, at vi bliver trænet og konditioneret til kun at lave, hvis der er et lys, og det gør os medafhængige af en ting, vi ikke kontrollerer. Er du villig, spørger han sine kunstnerkolleger, til at lave i mangel af lys?

Driskell, som denne film virkelig tilhører, og med hvis tilstedeværelse den afslutter, lader også spørgsmålet om sort kunsts fremtid stå åbent. Omkring det, siger han, har der været en opvågning, en oplysning gennem uddannelse, et ønske om at ville vide. På den anden side, med Martin Luther King Jr.s ord: Vi har ikke nået det forjættede land. Vi har en lang vej at gå.