Billie Zangewa laver kunst, hvor lyset er bedst

Kunstnerens gobeliner fanger øjeblikke af hendes hjemlige liv. De begynder ved hendes køkkenbord.

Billie Zangewa ved det syv fods store bord i sit køkken, som hun bruger til at lave gobeliner, og hvor hendes søn har lavet sin hjemmeundervisning.Kredit...Jurie Potgieter

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

Denne artikel er en del af vores seneste Design specialrapport , som handler om at udvide mulighederne i din bolig.

Rodløs er, hvordan Billie Zangewa husker meget af sin barndom, da hun voksede op i Malawi, Zimbabwe og Botswana i 1970'erne og 80'erne. Hendes far var en ingeniør, der hjalp med at bygge elektriske strømsystemer på tværs af det sydlige Afrika, og hendes familie flyttede meget rundt.

Jeg gik på syv folkeskoler, sagde kunstneren, der nu har base i Sydafrika. Og jeg boede i huse, hvor det personlige præg bare ikke var der. Hjem eksisterede ikke rigtigt for mig. Det var mere som et minde, en fantasi.

Nu er hjemmet i centrum for fru Zangewas kunst: gobeliner af silkestoffer håndsyet til collager, der skildrer intime øjeblikke fra hendes liv som sort kvindelig kunstner og enlig mor, nogle gange - ikke mindst under Covid-lockdowns - jonglerende med de to .

Det er mine hverdagserfaringer, udfordringer, personlige vækst, min rejse, sagde hun om sine gobeliner, som har tiltrukket en voksende international tilhængerskare. Til efteråret vil hun have sin første solo museumsudstilling, på Museum of the African Diaspora i San Francisco, samt samtidige udstillinger af nyt værk i London og Seoul afdelingerne af Lehmann Maupin galleriet.

Allerede før pandemien lavede Zangewa, 48, sine gobeliner derhjemme, i 1950'ernes koloniale hus, hun deler med sin 8-årige søn, Mika, i Johannesburgs Parkhurst-forstad. Selvom det har et moderne spisekøkken, der blev tilføjet senere, har boligen bevaret originale detaljer som bliklofter og gulve lagt med planker af douglasgran.

Det var obligatorisk for mig, sagde hun, for det bringer bare rigtig smukke minder frem fra dengang jeg var en lille pige i Zomba, hvor vi i et par år havde dette dejlige hus med trægulve, pressede lofter og karnapper.

Hendes arbejdsplads er det syv fod lange køkkenbord, lavet i Indien med en genvundet træplade og vintage drejede ben, omgivet af brugte Xavier Pauchard metal cafestole. (Nye møbler ophidser mig bare ikke, sagde hun.) Nogle gange i løbet af det sidste år, hvor hendes søns skole skiftede til fjernklasser, arbejdede de to ved bordet side om side.

Billede Fru Zangewas billedtæppe Heart of the Home, forestiller hende og hendes søn i deres køkken. Dette er i høj grad et post-Covid billede af livet, hvor hjemmets rum har påtaget sig så mange forskellige funktioner, sagde hun.

Kredit...via kunstneren og Lehmann Maupin, New York, Hong Kong, Seoul og London

Det er en scene Ms. Zangewa fangede mindeværdigt i et værk med titlen Heart of the Home. Den måler fire og en halv fod på tværs og er ret typisk i størrelsen for hendes gobeliner, og den forestiller kunstneren, der står bag sin søn, mens han skriver i en notesbog, hans kulerram, blyanter og viskelæder foran ham og en tablet-computer - at allestedsnærværende træk ved fjernundervisning - lige ved hånden.

Hun peger på noget på siden og træder ind i rollen som lærer. Men hun er også moderen, der spiser aftensmad i en gryde på komfuret og har taget sig tid til at lyse bordpladen op med blomster, mens hendes eget arbejde i den anden ende af bordet er udeladt, tilsyneladende skjult af et uregelmæssigt formet tomrum. En krukke med hendes kropssmør hviler på bordet og venter på kostbar tid til selvpleje.

Dette er i høj grad et post-Covid billede af livet, hvor hjemlige rum har påtaget sig så mange forskellige funktioner, sagde fru Zangewa. Og det var lidt en skræmmende situation, især for min søn, fordi hans velkendte læringsrum var væk. Nu er der pludselig mor, der er min lærer, og så har alle alle disse tanker om at dø af Covid. Vil vi nogensinde se folk igen? Så det er et meget følelsesladet stykke.

Ms. Zangewa erkendte, at nærheden til tider var et absolut helvede (som de fleste forældre kan relatere til), med blowups og tårer. Men hun elskede at kunne holde en pause og spille en hurtig skakkamp eller sidde på terrassen og spise en lille middagsmad sammen. De ru pletter, sagde hun, var alle en del af bindingen.

Lige så meget som Home of the Heart er et personligt øjebliksbillede af et øjeblik mellem en mor og søn, er det også en scene, der udspilles igen og igen i køkkener over hele kloden. Selve ordinæriteten og universaliteten af ​​det, omhyggeligt fanget i håndlavede detaljer, giver værket en menneskelighed, der definerer fru Zangewas kunst.

Tidligere i sin karriere lavede hun gobeliner med naturscener eller bybilleder og episoder fra sit liv omkring Johannesburg. Det var virkelig efter fødslen af ​​Mika, at hendes fokus i stigende grad flyttede til huslige emner - ikke kun billeder af familielivet, men også stille øjeblikke af refleksion og ensomme fornøjelser såsom at læse en bog på en sofa, nippe til en kop te i slutningen af en lang dag, eller tage et brusebad for at genopfriske og blive friskere psykisk.

Zangewa sagde, at hun godt kan lide at tænke på disse tilsyneladende verdslige handlinger - sammen med så mange undervurderede ting, kvinder gør i hjemmet - som en slags daglig feminisme, som i hendes tilfælde praktiseres af en enlig mor, der kan fremstå som stærk, men som også er meget sart og skrøbelig. At omfavne sin identitet og sine valg, vise sin egen sårbarhed og smerte frem, bidrager til det gribende i hendes hjemlige scener.

Billede

Kredit...via kunstneren og Lehmann Maupin, New York, Hong Kong, Seoul og London

Tapetet An Angel at My Bedside viser kunstneren sovende, et indrammet fotografi af hendes søn ved siden af ​​hende på natbordet. Det var et meget, meget trist øjeblik, sagde hun og forklarede, at en kær ven, Henri Vergon, grundlæggeren af ​​Johannesburg-galleriet Afronova, for nylig var død, og hun havde været ude af stand til at besøge ham på grund af Covid.

Mærkelige ting kan ske, når man lige har mistet nogen, sagde hun. Du falder i søvn og drømmer om dem, og de giver dig en besked.

Billede

Kredit...via kunstneren og Lehmann Maupin, New York, Hong Kong, Seoul og London

Billede

Kredit...via kunstneren og Lehmann Maupin, New York, Hong Kong, Seoul og London

Hun har også dokumenteret lettere øjeblikke på det seneste, herunder hendes søn, i sin pyjamas, krøllet sammen på en livligt stribet puf, ligesom en lille hvalp, som hun beskrev det, i Return to Innocence. Eller kunstneren, iført bikini, omgivet af blomster i sin solrige have, der drømmer om at være ved havet, sagde hun i A Vivid Imagination.

Selvom hun måske lider af pandemi-induceret vandrelyst, sagde fru Zangewa: Der er intet sted, jeg hellere vil være end hjemme. Og hendes håb er, at hendes søn får en mere afklaret barndom end hendes egen.

Jeg beklager, at jeg ikke kan vende tilbage til et gammelt familiehjem, sagde hun. Min søns far bor faktisk i sin mors hus. Så i weekenden tager min søn til sin bedstemors hus. Jeg vil have den slags rodfæstede fortælling til min dreng.

Da hun og Mika er begyndt at vende tilbage til mere normale rutiner, har Ms. Zangewa fuldt ud genvundet køkkenbordet som sit eget. Der er en plads på bagsiden af ​​huset, som hun havde forestillet sig at bruge som studie, men som stadig ikke er nået at lave renoveringen.

Hvis jeg skal være ærlig, tror jeg, at jeg ikke har beskæftiget mig med det, fordi jeg ikke rigtig vil arbejde derinde, sagde hun. Jeg elsker mit køkken. Nu er det efterår i Sydafrika, og lyset, der kommer gennem vinduerne, er bare himmelsk. Jeg føler bogstaveligt talt, at jeg er blevet transporteret. Så medmindre nogen kan bringe det til den anden arbejdsplads, går jeg ikke derind.