Beyond Abstract Expressionism: MoMA Rethinks the Art of the 1950's

Et udvalg af 79 tegninger fra samlingen omstøber det mest berømte årti i amerikansk kunst som mindre amerikansk.

Uche Okekes tegning Design for Iron Work I (1959) i showet Degree Zero: Drawing at Midcentury på Museum of Modern Art.

Som udstillinger går, Degree Zero: Drawing at Midcentury på Museum for moderne kunst er en forholdsvis beskeden virksomhed. Det er trods alt blot en opvisning af 79 tegninger fra museets faste samling, en slags potpourri om man vil. Men det er også en ambitiøs indsats - udvalgt og installeret med stor omhu af Samantha Friedman, en associeret kurator for tegninger og tryk. Du fornemmer et friskt synspunkt næsten lige så snart du træder ind i galleriet.

Forestillingen fokuserer på 1950'erne og søger at udfordre det traditionelle syn på årtiet, primært som en periode, hvor de abstrakte ekspressionister opstod og udløste det amerikanske maleris såkaldte triumf. Det kunne ikke ske et bedre sted, da MoMA var central for at konstruere denne blinkede udsigt.



Degree Zero genskaber 1950'erne som en tid, hvor mange kunstnere i forskellige dele af verden nærmede sig kunsten med en eksperimenterende indstilling. I kølvandet på Anden Verdenskrig følte de sig tvunget til at begynde igen fra nulgrad. Tegningerne, skitsebøgerne og musik- og dansepartiturene i showet har en tendens til at være afklædte, mere eller mindre abstrakte og sædvanligvis sort/hvide. Effekten er mindre stram end mousserende. Mangfoldighed hjælper: Hvert værk ser ud til at skille sig ud, sprødt og selvsikkert på sin egen måde.

Billede

Kredit...James Lee Byars; Museum for moderne kunst

Billede

Kredit...Willys de Castro; Museum for moderne kunst

Du kan blive hængende, som jeg gjorde, og prøve at finde ud af, hvem der lavede den store, levende blæktegning på showets første væg. Et fremtrædende sort rektangel med to afrundede hjørner placeret på en fed prik antyder en tegneserielastbil, der bakker ind i rammen, dens bulk forstærket af en tæt overflade, der er usædvanlig for blæk. Det er af den mystiske konceptuel-performance-kunstner James Lee Byars, lavet i 1959 i begyndelsen af ​​et årti tilbragt i Japan. Pludselig bliver det et delvist syn på en kæmpe kalligrafi, på én gang vittig og værdig.

Dernæst forudsiger storslåede tegninger af Louise Bourgeois og især Willys de Castro i stilen fra det organiske til det geometriske og tilbage. Så indebærer to mindre, mere lineære stykker - Jean Dubuffets humoristiske blæk Landscape fra 1951 og Dick Higgins' 1960-kortlignende manuskript til en forestilling - at billeder, sprog og gestus vil undergrave ren abstraktion, og at Jackson Pollocks berygtede allover-kompositioner vil have masser af selskab. Du tænker måske tilbage på Higgins i showets sidste galleri, foran Music for Electric Metronome (1960) af komponisten Toshi Ichiyanagi, som har en lignende kartografisk energi.

Billede

Kredit...Toshi Ichiyanagi; Museum for moderne kunst

Billede

Kredit...Jean Dubuffet/Artists Rights Society (ARS), New York, via ADAGP, Paris; Museum for moderne kunst

Der er andre mindre end velkendte seværdigheder: tegninger, som MoMA erhvervede i 1950'erne, men sjældent har udstillet, og andre, som det har erhvervet siden, nogle ganske for nylig. Et standpunkt blandt flere værker, der kom ind i samlingen sidste år, er en navnløs pastel fra omkring 1955 af den enestående Beauford Delaney. Dens cirklende røde, appelsiner og lavendler smelter sammen til en diset glød, der er både flerfarvet og næsten monokromatisk. Det supplerer den omfattende samling af gule og grønne farver i hans store Composition 16 (1954-56), et maleri, som MoMA erhvervede i 2012.

Kun halvdelen af ​​de 58 kunstnere i showet er amerikanske. Resten er fra Europa, Sydamerika, Japan og Afrika, som er repræsenteret af en enkelt kunstner, Uche Okeke fra Nigeria, en vigtig figur i udviklingen af ​​postkolonial modernisme og en liniemester. To af de seks tegninger, som MoMA erhvervede i 2015, er her: livlige stiksavsfelter af lige og krøllede linjer med titlen Design for Iron Work I og Design for Iron Work II, begge 1959, blæk på papir, der afspejler Okekes Igbo-arv, såvel som hans kendskab til vestlig modernisme. De er Okekes version af Igbo Uli-design, lineære konfigurationer, der typisk er forbeholdt kropsdekorationer og vægmalerier og udført af kvinder.

Mens Okekes tegninger viser, at museet indhenter og udvider sit fokus, viser værker erhvervet i 1950'erne og 60'erne, at det til sin ære forsøgte at tage hånd om udviklingen uden for den euro-amerikanske kanon i realtid, som en hæk mod svag dømmekraft, skiftende smag og genovervejede missioner. I midten af ​​1950'erne erhvervede det kalligrafiske abstraktioner af flere japanske kunstnere - inklusive Morita Yasuji og Osawa Gakyu - praktisk talt da de blev lavet.

Billede

Kredit...Ejendom af Beauford Delaney og Derek L. Spratley, via Michael Rosenfeld Gallery

Billede

Kredit...Joong Seop Lee; Museum for moderne kunst

I modsætning hertil blev et mere nihilistisk værk lavet i 1954 af en anden japansk kunstner først erhvervet i 2012. Det er Saburo Murakamis værk Painted by Throwing a Ball (Tokyu kaiga), et stort ark hvidt papir kun forstyrret af en enkelt sort, noget uregelmæssig kugle af maling.

Af andre ukendte værker kan nævnes tre små tegninger lavet i 1950-52 af den selvlærte koreanske kunstner Joong Seop Lee (1916-1956), der snittede og malede metalfolie-bagsidepapir fra cigaretpakker med myldrende billeder, herunder en metrovogn ​​fyldt med passagerer læser opmærksomt deres aviser. De blev givet til museet som en gruppe i 1956 af en engangsdonor ved navn Arthur McTaggart, en udenrigsofficer, som var udstationeret i Sydkorea og gik på pension der.

På tidspunktet for McTaggarts gave var museets interesse for kunst af autodidakt aftagende. Dens nylige genoplivning bevises på den samme væg af en monumental (seks en halv fod høj) blyant- og akvareltegning af Martín Ramírez, den store mexicanske outsider, erhvervet i 2010. På den anden side af toppen, et af hans karakteristiske krydstogtskibe -lignende lokomotiver rejser mellem mundingen af ​​to tunneler; nedenfor, jernbanespor ned i den resterende længde af papiret, mellem skuldrene af udstrålende linjer. De gentagne linjer og søjler fremtryller de rytmiske lyde og forbipasserende seværdigheder fra et fartende tog.

Den største generation er ikke helt fraværende: Pollock, Willem de Kooning, David Smith og Franz Kline er til stede, men de er bare en del af blandingen. Endnu vigtigere er det, at deres rækker udvides med tilføjelsen af ​​betydningsfulde værker af kvinder, især en hård navnløs olie på papir fra 1957 af Joan Mitchell og New City fra 1953 af den længe forsømte Dorothy Dehner, som var gift kort med Smith. En af showets stjerner, denne vidunderlige blæk- og akvareltegning har et indviklet netværk - en slags craquelure af fliser - der spreder sig ud fra en kerne af blød gennemskinnelig farve.

Billede

Kredit...Dorothy Dehner Fonden for Billedkunst; Museum for moderne kunst

Billede

Kredit...Sari Dienes Foundation/Licenseret af VAGA hos Artists Rights Society (ARS), New York; Museum for moderne kunst

En anden beboer fra 1950'erne med en stigende profil i dag er Sari Dienes. I 1953 begyndte hun at lave gnidninger af brønddæksler, undergrundsgitre og andre bydele, nogle gange assisteret af sin ven Jasper Johns. Johns sagde senere, at hans malerier af amerikanske flag og mål, som han begyndte at lave i 1954, repræsenterede ting, som sindet allerede ved, hvilket Dienes' gnidninger også gjorde, og måske først. Dienes's Tomb fra omkring 1953-54 er en gnidning af en gravsten over et lille stofflag, givet til MoMA af kunstnerens stiftelse i 1999. Fuld afsløring: Jeg forvekslede oprindeligt, at det var et af David Hammons kropsaftryk, der i øjeblikket kan ses på Drawing Center (til og med 23. maj).

Kunst kan være lang, men den er også ekstremt bred og varieret - mere end nogen enkelt fortælling kan rumme. Dette smarte show giver en ny følelse af kunstens ukuelige bredde på et museum, der udvider sine udsigter, herunder nogle, der blev bygget ind i samlingen for mere end et halvt århundrede siden.

Degree Zero: Tegning ved Midcentury

Til og med den 5. juni, Museum of Modern Art, 11 West 53rd Street, Manhattan, (212) 708-9400; moma.org. Tidsbestemt billetter påkrævet.