Betye Saar på MoMA: Prelude to a Revolutionary Breakthrough

En ny udstilling koncentrerer sig om kunstnerens tidlige år, og sporer eksperimenterne med tryk og assemblage, der førte til hendes centrale værk Black Girl's Window.

Betye Saars Black Girl

I 1969, Betye Saar lavet et kunstværk, der skulle vise sig at være afgørende i hendes karriere.

Hun tog en gammel vinduesramme og fyldte dens 10 sektioner med en konstellation af billeder. På tværs af de tre øverste paneler placerede hun farverige trykte måner og stjerner, der fremkaldte nattehimlen. I hver af de seks firkanter, der følger, satte hun symbolske figurer, inklusive en ørn, der bærer et skjold med ordet kærlighed, et kort over et menneskehoved ifølge pseudovidenskabens frenologi, og et par skeletter, et hvidt og et sort. Under disse, i den nederste halvdel af vinduet, malede fru Saar silhuetten af ​​en sort pige, hendes øjne lavet af linseformede linser og hendes hænder - markeret med astrologiske tegn - presset mod glasset.



Den kombinerede effekt er bevægende og kraftfuld og antyder en ung kvinde, der kæmper med fortidens spøgelser og luner i en usikker fremtid. Hun kunne stirre ud af vinduet og drømme, eller hun kunne kigge på os med en appel.

Selvom det ikke er angivet i værket eller dets titel, er Black Girl's Window en slags selvportræt. Mange af de kodede referencer er personlige, blandet med dem, der er politiske og okkulte. Stykket repræsenterer et tværsnit af fru Saars interesser og signalerede den drejning, hendes praksis ville tage mod fundne genstande og mere åbenlyst politisk indhold - de kendetegn, som hun er for. nu, i en alder af 93 , bedst kendte.

Black Girl's Window er i fokus for en af ​​de udstillinger, der er med til at genåbne det nye Museum for Moderne Kunst . Den koncentrerer sig om sine tidlige år som kunstner og følger de eksperimenter i grafik og assemblage, der førte til, at hun nåede frem til det titulære værk. På trods af den usædvanlige farve på galleriets dybe lilla vægge er Betye Saar: The Legends of 'Black Girl's Window' relativt beskeden - en videnskabelig undersøgelse af en bestemt periode, forankret af MoMA's nylige erhvervelse af en gruppe på 42 af hendes værker på papir. Det er også, rystende nok, det første show, institutionen nogensinde har viet til fru Saar. Som sådan er det smart, men ikke helt tilfredsstillende.

Billede

Kredit...Betye Saar og Roberts projekter; Museet for moderne kunst

Ms. Saar, der voksede op i Pasadena, Californien, var interesseret i kunst fra en ung alder. Men i 1940'erne var det bare en af ​​de ting, sorte mennesker ikke gik ind i - de studerede ikke for at blive kunstnere, fortalte hun Frise magasin For flere år siden. I stedet begyndte hun at designe, først som bachelor og derefter, næsten et årti senere, på kandidatskolen, hvor hun tilmeldte sig med den hensigt at blive lærer. Som historien går , dog vandrede hun ind i et grafisk værksted og fandt sig hurtigt hooked.

Da var hun gift med to døtre; snart fulgte en tredje. Et af de tidligste tryk i MoMA-udstillingen, Anticipation (1961), forestiller en gravid Ms. Saar, der sidder og holder blomster mod en broget baggrund. Hun ser træt, men rolig ud. En anden fra samme år, Les Enfants d'Obscurité, registrerer sig som en slags imaginær ultralyd, der viser tre babyer i en skyggefuld livmoder.

Naturen var en af ​​fru Saars interesser fra begyndelsen, men ikke i strengt bogstavelig forstand: Hun skabte humørfyldte landskaber såvel som mytiske scener med eventyrbogsdyr i hovedrollen. Disse førte vejen til tryk, der udforskede astrologi, håndfladelære og frenologi, inklusive det fængslende Mystic Chart for an Unployed Sorceress (1964), hvis hovedperson ser ud til at materialisere sig som en genfærd midt i et væld af okkulte symboler. Det er klart for fru Saar, at de naturlige og overnaturlige verdener er forlængelser af hinanden, lige så vidunderlige og uden for fuldstændig forståelse.

Billede

Kredit...Museet for moderne kunst; Heidi Bohnenkamp

Billede

Kredit...Betye Saar og Roberts projekter; via Pomegranate Communications

Den illusoriske lagdeling af Mystic Chart peger også på hendes dygtige variation af teksturerne i hendes print. Allerede i begyndelsen af ​​udstillingen vil du måske bemærke den imponerende mangfoldighed af pletter og linjer - såvel som nogle få fingeraftryk - i et tilsyneladende ligetil værk som The Wounded Wilderness (1962). Efterhånden som hun fortsatte, eksperimenterede fru Saar i stigende grad med en proces kaldet soft-ground ætsning, der gjorde det muligt for hende at fange indtryk af ikke kun håndlavede mærker, men også gummistempler, kobberformer fra en smykkebutik og andre genstande; -en Bestil som MoMA udgiver sammen med showet, beskriver hendes print som optegnelser over objekter. På denne måde lavede hun samlinger i to dimensioner.

Derfra var det et kort spring til at placere selve genstandene i kunstværkerne, især efter at have set en udstilling af Joseph Cornells gådefulde æsker i 1967. I det, der næsten svarer til et ordspil på det vestlige maleris historie, begyndte fru Saar at arrangere sine tryk af okkulte billeder i gamle vinduer, som den med tre palmer under måner og stjerner (The Palmist Window, 1967). Hendes rammer blev porte til universets mysterier.

Billede

Kredit...Betye Saar og Roberts projekter; Museet for moderne kunst

Billede

Kredit...Betye Saar og Roberts projekter; Museet for moderne kunst

Det, der er slående ved Black Girl's Window, i modsætning til de tidligere eksperimenter, er, hvor meget mere funderet og affektivt det er. De esoteriske symboler, hun havde gentaget, får ny betydning i nærheden af ​​en person. Spådom er trods alt mest interessant for, hvad det fortæller os om mennesker.

Tre år efter Black Girl's Window lavede fru Saar sit første, og uden tvivl sit mest berømte, eksplicit politiske værk: en samling, der takket være hendes tilføjelse af en pistol og en sort powerknæve, gør karikaturen af ​​tante Jemima til en revolutionær . Det stykke er ikke på MoMA, men to andre, også fra 1972, repræsenterer hendes skift i emnet. Formelt er de i tråd med resten af ​​showet: værker af trykte og collagerede billeder sat i vinduesrammer; dog er mystikens forførende ukendte blevet erstattet med påmindelser om en brutal virkelighed. Black Crows in the White Section Only samler en række racistiske reklamer, forankret af to Ku Klux Klan-figurer med hætte på toppen af ​​amerikanske flag. De tre ruder af Let Me Entertain You viser en minstrel-sanger med en guitar, der forvandler sig til en sort befrielseskæmper med en riffel; undervejs dukker hans spøgelsesagtige omrids op på toppen af ​​et forfærdeligt fotografi af en lynchning.

Disse værker fungerer som en slags coda til udstillingen. Deres udseende i slutningen giver et fristende glimt af den ikonoklastiske kunstner Ms. Saar var på vej til at blive. Men det er bare det - et glimt - i et show, der i sidste ende føles som en prolog. MoMA er endelig begyndt at sætte pris på fru Saar; nu skal den fortælle hendes fulde historie.


Betye Saar: The Legends of 'Black Girl's Window'

Til og med 4. januar på Museum of Modern Art, 11 West 53rd Street, Manhattan; 212-708-9400, moma.org .