Beeple har vundet. Her er hvad vi har mistet.

Velkommen til den nye grænse, krydsfeltet mellem internetkultur og finansiel libertarianisme. Hvad har kunst med det at gøre?

En detalje fra Beeple

Jeg vil være en maskine, sagde Andy Warhol engang. Det ville offentligheden åbenbart heller ikke have noget imod.

På det seneste har en digital kunstner fra South Carolina, kendt monoonymt som Beeple, vundet en tilhængerskare ved at bruge 3D-gengivelsessoftware til at lave farverige, fordøjelige pasticher, som han nu sælger som filer, der er godkendt med en unik bid kode. I torsdags gik en montage af disse digitale filer, med titlen Everydays — The First 5000 Days, på blokken i en one-lot online-auktion hos Christie's, hvor det blev til What Does the Fox Say? af kunst salg. En kryptohval, der kun er kendt under pseudonymet Metakovan, betalte 69 millioner dollars (med gebyrer) for nogle vilkårligt sammenstillede billeder af tegneseriemonstre, grove gags og en ammende Donald Trump - hvilket pludselig gør denne computerillustratør til den tredjemest sælgende kunstner i live.



Købet blev gennemført med en kryptovaluta kaldet Ether, og Beeples forbindelse til digital spekulation er ikke tilfældig. Flere af billederne i Everydays forestiller tyre slæbe Bitcoin guldstykker eller skåret op for at afsløre ædelmetal; for nylig udgav han et billede af to utugtige tyre på en guldsokkel, toppet med et massivt Bitcoin-emblem formet som en rapperkæde.

Billede

Kredit...Christie's Images Ltd.

Velkommen, brugere, til jeres nye kulturelle bosættelse! For et århundrede siden brugte Andrew Carnegie og hans lignende deres nye penge til at købe fortidens præmier og finansiere nutidens institutioner. Nutidens nye penge foretrækker sine egne systemer af både finans og kultur, hvor kryptovalutaens anarko-libertarianisme passer sammen med visse drenges forlystelser: den sublitterære komedie af Salt Bae og Boaty McBoatface , den heltemodighed i online-rollespil, og de forkrøblede spil. følelser ved at streame porno.

Det, Christie's solgte, var ikke et objekt, men et ikke-fungibelt token, så vi må hellere starte med nogle definitioner. Token er bare bitcoinesisk for en unik række af tegn, logget på en blockchain (eller decentraliseret database), som kan overføres og handles mellem brugere. De fleste tokens er fungible: det vil sige udskiftelige, ligesom for lignende, som med dollars eller guldbarrer eller GameStop-aktier.

Et ikke-fungibelt token er derimod værdsat uafhængigt af alle andre tokens. Det er på denne måde som et kunstværk - denne Monet kan ikke erstattes af den Monet, og den kan bestemt ikke erstattes af den Warhol eller den Dogs Playing Poker. NFT producerer, hvad digital kunst altid har manglet: begrænsede oplag.

De faktiske billeder forbliver i omløb, og enhver borger eller kurator kan printe dem ud eller projicere dem (medmindre Beeple, som fortsat er ophavsretsindehaveren, gør indsigelse). Det, Christie's solgte, var et relateret aktiv, som kan videresælges eller endda hugges op som så mange Beeple-aktier.

Det er bedst ikke at flippe ud over prisen som sådan. Kunstpriserne har været spekulative i årtier nu. Og kunstnere har solgt abstrakte rettigheder frem for genstande i et århundrede. Marcel Duchamps Monte Carlo Bond gjorde kunstnerens person til et omsætteligt værdipapir; Tino Sehgals forestillinger sælges og certificeres gennem mundtlige kontrakter. Hvis der er noget, giver brugen af ​​Christie's og introduktionen af ​​blockchain-entydighed den løgn til den teknooptimistiske pitch, at NFT'er tillader en enderunde rundt om kunstetablissementet. Auraen af ​​singularitet og auktionshusets legitimation tjener på en gennemsigtig måde til at gå ud over prisen på aktiver, der funktionelt svarer til Beanie Babies eller CryptoKitties.

(Hvis NFT'er bringer noget nyt til kunstspekulation, er det den rystende miljøpris for blockchain-transaktioner; kunstneren Notat Skøder beregnet at den gennemsnitlige NFT har et CO2-fodaftryk svarende til en europæisk borgers strømforbrug i en måned. Kunstneraktivister, der bryder sig om ulighederne i museumssamlinger eller bestyrelsesmedlemmers ugerninger, burde blive rasende over NFT'er, selvom det virker passende, at kunst som denne bogstaveligt talt fremskynder udryddelsen af ​​liv på jorden.)

Så flip ud af noget andet: den kulturelle tendens, Beeple signalerer. NFT-boostere kan lide at sige, at et decentreret kunstmarked vil tillade en blomstring af kreativitet ud over den elitære kunstverden. Dette er ikke helt rigtigt. Museer, gallerier, magasiner og kunstskoler har med glæde absorberet kulturproduktion fra langt ud over deres grænser, fra folkekunst til populære danse til memer selv. Det, der adskiller Beeples digitale billedsprog fra anden ikke-etableringskunst, er den voldsomme sletning af menneskelige værdier, der ligger i billederne, og hvor glade hans cryptofans er for at se dem gå.

Billede

Kredit...Christie's Images Ltd.

Se godt efter - dog nogen? — ved komponentbillederne af Everydays. Det pågældende NFT omfatter tusindvis af billeder, som kunstneren laver en gang om dagen med Cinema 4D og Octane-software, og som Beeple har postet offentligt siden 2007. Det er vel etuder. Mange tildeler politikere status som tegneseriefigurer: Joe Biden som Toy Story-karakteren Buzz Lightyear; Kim Jong-un as en af ​​Transformers . Også udenads opstød af dagens memer: for eksempel en batterisyre-genrescene af skateboardere, der drikker tranebærjuice , som en hyldest til en kort viral TikTok med en Idahoan swingende Ocean Spray i hovedrollen. (Her kyster skateboarderne under en Ocean Spray-monolit, der tårner sig op over en futuristisk by.)

Der er tåget, techno-japoniste havlandskaber og isbjerge for dem, der foretrækker Final Fantasy frem for Caspar David Friedrich. Mærkeligt nok er mange af Beeples daglige billeder afhængige af sex-gags, der ikke er i farver, hvoraf nogle en borscht-bælte-tegneserie ville finde nedværdigende. Jul bragt fra Beeple Julemanden kom tidligt , som billeder en skamfuld St. Nicholas i seng med sin utilfredse kæreste efter det titulære seksuelle uheld.

Visuelt efterligner mange af Beeples billeder de japanske gotiske fantasier om videospil. Nogle husker de sindssyges kunst. (Taken til Thanksgiving tegnede han et billede af en mand, der udfører oralsex på en kalkun .) Beeple har et talent for at gengive arkitektur, selvom han kæmper med kød; som i mange videospil virker skindet voksagtigt og udtørret. Det er, som om hvert eneste tilbageværende menneske i dette kryptounivers har skørbug, selvom det måske er det, der sker, når du underordner dit kød til skærmen.

På samme måde som KAWS er ​​emnet for en aktuelle show på Brooklyn Museum , genbruger Beeple ofte Pixar, Disney, Star Wars og Pokémon-karakterer på den måde, tidligere kunstnere malede kristne helgener eller græske guddomme. I modsætning til KAWS, der i det mindste har forsøgt at producere et eget kunstnerisk projekt, bruger Beeple disse tegneseriefigurer som sociale mediers mnemonics; de er vejvisere i billedstrømmens endeløse bølge, for at bekræfte, at du ved, hvad du ser på, at du allerede kan lide det, du ved, at kunstneren er på dit hold.

Billede

Kredit...Christie's Images Ltd.

Selv de grove billeder er faktisk ikke interesseret i afskyet af populærkulturen eller det amerikanske samfund, på samme måde som Mike Kelley eller Paul McCarthy. Det er bare meningen, at de skal signalere en særlig kulturel og ideologisk disposition, hvor løftet om at blive rig-hurtigt om kryptovaluta passer sammen med en teenageaversion mod autoritet (snuser Times-kritikere meget blandt sidstnævnte).

Jeg ser dette som det næste kapitel i kunsthistorien, siger Beeple , rigtige navn Mike Winkelmann. Han har formentlig ret - selvom hvad de kapitler siger kan være af interesse her. I et grufuldt tilfælde deler den digitale kunstner sit efternavn med det bogstavelige grundlægger af kunsthistorie : Johann Joachim Winckelmann, lærd i den tyske oplysningstid, som i slutningen af ​​1700-tallet var den første til at systematisere fortidens kunst.

Winckelmanns mest fundamentale indsigt var, at en skulptur, et maleri eller en bygning ikke kun var en ting af skønhed; et kunstværk er et produkt af sin tid, og udtrykker selv uden at prøve noget om stedet og den kultur, det kommer fra. Det er lige så sandt som altid, og bestemt sandt om Beeples billeder af nøgne kæmpekvinder med Pikachus ansigt . Det er hans kultur nu, bedøvet men triumferende, hvor barnlige forlystelser aldrig kan stilles spørgsmålstegn ved og Simpsons har fortrængt guderne .