Beeple bringer krypto til Christie's

Kunstnerens brave riffs på nyhederne har vakt et vanvid af interesse inden for kryptovaluta-scenen.

Everydays - The First 5000 Days, et sammensat værk af kunstneren kendt som Beeple, vil være til salg hos Christie

Mike Winkelmann plejede aldrig at kalde sig selv kunstner. Men det var før han tjente 3,5 millioner dollars på en enkelt weekend på at sælge sine kunstværker. I december bortauktionerede han flere udgaver af tre digitale kunstværker, hver prissat til $969, og 21 unikke værker, hvoraf de fleste solgte for omkring $100.000 hver. Det var kun anden gang, han havde sat sit kunst på udsalg.

Den digitale kunstner, der går forbi Beeple , har lavet en tegning hver eneste dag de sidste 13 år. Han startede med pen og papir, men bruger nu mest computersoftware som programmet Cinema 4D. På torsdag begynder en to uger lang online-auktion over en sammensætning af de første 5.000 dage af projektet hos Christie's , som siger, at det er auktionshusets første salg af et udelukkende digitalt kunstværk. Det vil også være første gang, at Christie's vil acceptere betaling i kryptovalutaen Ether.



Beeple sælger disse værker som NFT'er — ikke-fungible tokens — digitale samleobjekter, der bruger blockchain-teknologi som autentificering. En NFT kan antage enhver form, men for Beeple består den normalt af en billed- eller videofil, nogle gange med et fysisk objekt vedhæftet, verificeret med en digital signatur på en blockchain. NFT'er reagerer smart på kunstverdenens behov for autentificering og herkomst i en stadig mere digital verden, og forbinder permanent en digital fil til dens skaber. Det gør digitale kunstværker unikke og derfor salgbare.

Det spekulative marked for NFT'er er steget i vejret i de sidste 12 måneder og fortsætter med at vokse. Ifølge NFT-rapport 2020 , udgivet af L'Atelier BNP Paribas og Nonfungible.com, blev værdien af ​​NFT-markedet tredoblet i 2020, hvilket sætter dets nuværende værdi over $250 millioner. Nu handler de samme investorer, som spekulerer i kryptovalutaer, voldsomt stigende mængder af NFT'er på websteder såsom MakersPlace (som samarbejder med Christie's om Beeple-salget), SuperRare og Rarible, hvor de seneste transaktioner er i centrum. Memes og grafiske samleobjekter sælges sammen med kunstværker som Beeple's, hvilket udvisker grænsen mellem dem.

Billede

Kredit...via Christie's Images Ltd.

Billede

Kredit...via Christie's Images Ltd.

Selvom det er første gang, Christie's vil sælge et rent virtuelt værk, kender kunstverdenen til denne salgsgenre. For at tage et eksempel kunne enhver tape en banan på væggen, men det ville ikke være Maurizio Cattelans Komiker . På samme måde kunne nogen nemt lave en digital kopi af Beeple's Everydays - The First 5000 Days, men selvom indholdet ville være nøjagtigt det samme, ville de ikke eje selve kunstværket uden blockchain-verifikation. NFT'er gør det muligt at indsamle digitale kunstværker på samme måde som malerier, skulpturer eller konceptuelle kunstværker.

Jeg ved ikke noget om den traditionelle kunstverden, sagde Beeple, en kandidat i datalogi, som først begyndte at forske i NFT'er i midten af ​​oktober. Selvom han var en nykommer til både kunst og kryptokunst, er hans Everydays-projekt, nu 13 år inde, blevet populært online. Han har samlet en stor tilhængerskare (næsten to millioner på Instagram, 200.000 på Twitter) med sin apokalyptiske, skæve æstetik, der fører til kommissioner fra mærker som Louis Vuitton, hvis Forår 2019 kollektion var prydet med hans billeder.

Beeples værk har en bramfri, in-your-face appel, som en politisk skitse tegneserie, der foregår i et dystopisk videospil. Politikere som Donald J. Trump, Kim Jong-un og Hillary Clinton har (ofte nøgen med mutant-, robotkroppe), ligesom Buzz Lightyear, Mickey Mouse og Pikachu. Da Winkelmann laver en tegning om dagen, taler hans værker ofte om, hvad der er sket i nyhederne, og omsætter øjeblikkeligt internetkulturen til visuelle kommentarer. Det er en stil, der taler modersmålet for en kadre af meme-kyndige spekulanter, hvoraf mange har tjent enorme summer på teknologi- og kryptoinvesteringer.

Efter et indledende fald (et udtryk fyldt med streetwear-overtoner) af NFT'er i oktober, besluttede Winkelmann at gennemføre sit decemberudsalg gennem hjemmesiden Nifty Gateway. Salget knækkede toppen optegnelser for digital kunst inden for fem minutter. Mange købere videresolgte straks værkerne til højere priser, idet de så deres oprindelige investering formere sig inden for få minutter. I dag sælges mange af disse værker for mere end 1.000 procent af deres oprindelige pris.

Det var et rigtigt wake up call for os alle, sagde Noah Davis, specialist i efterkrigs- og samtidskunst hos Christie's, for at se så betydelige beløb blive betalt.

Vi er lige op imod et potentielt paradigmeskifte, fortsatte Davis og pegede på det seneste boom i kryptovalutaer og GameStop-oprøret mod Wall Street i år som bevis på, at finansielle markedspladser hurtigt ændrer sig.

Beeple arbejder med to gigantiske tv-skærme altid tændt, den ene indstillet til Fox og den anden til CNN, begge dæmpet, på væggen i hans studie, som også er indrettet med en lædersofa og plysbeige tæpper. Nået frem til interview på Zoom var han entusiastisk og respektløs, med en uforskammet opførsel, med pænt adskilt hår og iført en grå trøje med halv lynlås med en knap nedenunder. Han så kort sagt mere tilbøjelig til at tilbyde dig teknisk support end et radikalt nyt kunstmedie.

Billede

Kredit...via Mike Winkelmann

I lang tid følte Beeple sig afvist af kunstverdenen. Han har stor glæde af denne krypto-drevne vending. Disse værker, hvoraf de fleste han ligefrem beskriver som lort, bliver pludselig salvet af et af kunstverdenens mest ærede auktionshuse. Den traditionelle kunstverden er som: 'Hvem er dette barn', men jeg har også 1,8 millioner følgere på Instagram, sagde han. Christie's-tinget bringer et niveau af validering for dette.

Kunstverdenen begynder endelig at anerkende digitale kunstnere som ægte kunst, tilføjede han.

For en hel række digitale illustratorer og grafikere, der har kæmpet for at leve af deres arbejde, er dette en game changer. NFT'er repræsenterer en gør-det-selv-genvej til at komme uden om etablissementets gatekeepere. Der er et argument at fremføre for dette som 'punk', sagde Ruth Catlow, en forsker og kurator ved det decentraliserede kunstlaboratorium Furtherfield i London og redaktør af bogen Artists Re:Thinking the Blockchain. Det taler til den voldsramte værdighed af en langmodig kunstnerklasse, der konstant kæmper for at tjene til livets ophold, men som bliver devalueret af de højere kunstmarkedsmaskiner og marketingplatforme.

De enorme summer, der tjenes på NFT'er, fortæller dog en anden historie. Typisk foragter kunstverdenen flipping - når en samler køber et værk og derefter straks videresælger det med fortjeneste. Men i modsætning til traditionelle kunstværker, med NFT'er, kan blockchain, der autentificerer værket, også skabe et sæt regler, der styrer dets fremtidige brug. For eksempel vil Beeples kontrakt sikre, at han som kunstner tjener penge, mens andre spekulerer på hans arbejde - i hans tilfælde 10 procent af hvert salg på det sekundære marked (en industristandard for NFT'er). I denne forstand tilbyder NFT'er en model for kunstnere til at fange værdien af ​​deres arbejde, efterhånden som det vokser. Når du køber kunstværket, indgår du på en måde et forhold med mig, sagde han.

Catlow sagde i et videointerview, De gør det muligt for disse kunstnere at programmere et sæt kontrakter med samlerne i arbejdet.

Billede

Kredit...via Christie's Images Ltd.

Hun tilføjede, at hun ser Beeple-salget hos Christie's som et rent spektakel, en økonomisk begivenhed, mens mange kunstnere migrerer til platforme som f.eks. Zora og Fundament , og skabe D.A.O.s (decentraliserede autonome organisationer), der giver dem mulighed for at sætte samfundsværdier før kunstspekulanter. Du kan se disse programmerbare kunstværker som en måde at skabe nye former for relationer på, sagde Catlow.

Dette åbner op for mere radikale muligheder for at dele udbyttet af kunstværker ved hjælp af NFT'er. Kunstneren Sara Ludy for eksempel for nylig annonceret at hun på forhånd har forhandlet sig frem til en fortjeneste på 7 procent for hver af arbejderne på hendes galleri, bitforms, til ethvert fremtidigt NFT-salg. Jeg ønskede at sætte et eksempel på en af ​​de mange måder, hvorpå midler kunne omfordeles med dette nye marked, skrev Ludy i en e-mail.

Det er i hvert fald første gang, jeg har set, hvor kunstnere har overtaget på et marked, sagde hun. Det er en rigtig god følelse.

Ligesom mange kunstnere, der overvejer at præge NFT'er, er Ludy også bekymret over det enorme miljømæssig påvirkning af kryptovaluta, hvoraf Bitcoin er den værste lovovertræder . Men NFT'er, som for det meste kører på det separate Ethereum-netværk, er hurtigt skiftende i retning af en proof-of-stake-model (i modsætning til den nuværende proof-of-work-model), der ikke kun vil være mere energieffektiv, men også hurtigere og billigere - incitamenter, der sandsynligvis vil fremme skiftet.

Den lave adgangsbarriere (alle kan i teorien lave en NFT) og outsider-mentalitet tilbyder en åbenlys parallel: gadekunst. Jeg tænker på dem som værende ens på den måde, at de forstyrrer de traditionelle kategorier for indsamling af samtidskunst, sagde Davis fra Christie's.

Beeple havde dog øjnene rettet mod tallene og bemærkede, at Christie's bortauktionerede 21 værker af Banksy i september samme antal værker som hans fald på 3,5 millioner dollars. De kun, han holdt en pause for at sætte luft-citater omkring det sidste ord, gjorde 2,9 millioner dollars, sagde han, før de brød ud i fuld hals.

Estimatet på hans egen Christie's auktion? Ukendt.