Bebas historie fortæller om jødisk liv før nazisterne

En udstilling baseret på den nyligt fundne selvbiografi om Beba Epstein, en femte klasse i Europa i 1930'erne, er blevet lagt ud på nettet af YIVO Institute.

Beba Epsteins selvbiografi, fra hun var i femte klasse i Litauen.

For tre år siden blev en stor gemmer af artefakter, herunder digte, breve og notesbøger af nogle af de største jiddische forfattere fra første halvdel af det 20. århundrede, opdaget i kælderen i en kirke i Vilnius, Litauen. Ved at gennemsøge dem og andre artefakter, der var blevet reddet fra nazistiske bestræbelser på at ødelægge alle spor af jødisk kultur, opdagede forskere et mere ydmygt dokument: skriften af ​​en pige i femte klasse, der fortalte om sit daglige liv i Vilnius i 1930'erne.

Nu er den pige, hvis navn blev amerikaniseret til Beba Epstein, den centrale karakter af en YIVO Institut for Jødisk Forskning udstilling, der gik online for nylig. Udstillingen har til formål at udforske det jødiske liv i Østeuropa før Anden Verdenskrig. Ved at rulle gennem Bebas historie vil en besøgende lære, at den første film, hun så, var Onkel Toms hytte, og at hendes bedstefar forsøgte at dæmpe hendes skælmske side.



Min bedstefar plejede at fortælle mig, at jeg skulle opføre mig som en god religiøs pige, skrev Beba, der blev født i 1922, i det, hun kaldte sin selvbiografi. Hvis ikke, ville Gud slå mig med jernstænger - så jeg gemte mig for Gud.

Der er fotografier af Beba og hendes søster Esye blandt deres skolekammerater og historier om svømning og løb om sommeren.

Men på mange punkter kan besøgende, med et klik med musen, lære om selve Vilnius; dets skoler; og sommertiderne foretrak jøderne, som Otwock og Zakpopona i Polen, hvis sprøde luft menes at hjælpe med at helbrede tuberkulose og andre sygdomme. Over 200 artefakter - fotografier, filmklip, kort, skolenotesbøger - er vist i udstillingen.

Beba Epstein: The Extraordinary Life of an Ordinary Girl er den første del af, hvad YIVO-embedsmænd sagde, ville være en serie af sådanne portrætter, der bruges til at oplyse det europæiske jødiske liv, før nazisterne dræbte seks millioner jøder.

Onlinemuseet blev etableret gennem en gave på $3 millioner fra investoren Bruce Slovin til minde om hans kone, Francesca Cernia Slovin. Jonathan Brent, YIVOs administrerende direktør, sagde, at museet giver YIVO mulighed for at gøre sit materiale tilgængeligt for et globalt publikum. Karolina Ziulkoski, designer af interaktive webudstillinger, var kurator for Beba Epstein.

Da Bebas selvbiografi blev opdaget i Vilnius, antog YIVO-kuratorer, at fru Epstein var omkommet i Holocaust. Men hendes søn, Michael Leventhal, læste om fundet og fortalte YIVO, at Beba var hans mor, og at hun havde overlevet tre koncentrations- og arbejdslejre, flyttet til Amerika og haft en karriere som socialrådgiver for Jewish Family Services, der hjalp med at bosætte sig. Sovjet-jødiske immigranter i Californien. Hun døde i 2012.