Skønhed, øm og flygtig, midt i historiens Ire

Ori Gersht, den israelskfødte kunstner, hvis første museumsundersøgelsesshow åbner tirsdag på Museum of Fine Arts, Boston.

BOSTON

DEN overdådige vase fuld af blomster mod en mørk baggrund, komponeret af Ori Gersht, kunne et øjeblik forveksles med et gammelt mestermaleri. Han modellerede sit arrangement, vist på en videomonitor, bedragerisk indrammet som et maleri, efter et stilleben fra det 18. århundrede af Jan van Huysum . Bliv dog ved med at se, og røgen begynder langsomt at vælte fra blomsterne, mens en sirenelyd bygges op til et operatisk crescendo. En eksplosion blæser derefter glas og kronblade og røg hen over billedplanet i alle retninger. Juvellignende skår falder i en stille kaskade i slowmotion, langvarig og meditativ, før stykket, med titlen Big Bang, går tilbage til begyndelsen i en endeløs cyklus.

Det er en af ​​25 film, videoer og fotografier, der samtidig trækker på kunsthistorien og politik i Ori Gersht: Historien gentager sig , denne israelske kunstners første museumsundersøgelsesshow, som åbner tirsdag på Museum of Fine Arts her. Big Bang, færdiggjort i 2006, var også en del af Times Square Moment: A Digital Gallery i april, og spillede en gang om aftenen den måned på et dusin enorme reklameskærme, inklusive flere stablet lodret på en enkelt bygning.



Billede

Kredit...Samling af Lizbeth og George Krupp/Ori Gersht, med tilladelse fra Museum of Fine Arts, Boston

Da eksplosionen skete, havde man en fornemmelse af, at hele den bygning var ved at kollapse, sagde hr. Gersht i et interview på museet og tilføjede, at han fandt associationer til 11. september uundgåelige i denne sammenhæng. Men nogen kan se på det og blive fascineret af begivenhedens skønhed, sagde han. Jeg er interesseret i disse modsætninger af tiltrækning og frastødelse, og hvordan ødelæggelsesøjeblikket i de eksploderende blomster bliver for mig skabelsens øjeblik.

For hr. Gersht, født i Tel Aviv tre måneder før Seksdageskrigen i 1967, var lyden af ​​sirener formativ i hans ungdom. Han husker, at hans mor vækkede ham for at løbe nedenunder i ly, mens lyden hymlede hver nat under Yom Kippur-krigen i 1973, hvor hans far kæmpede. Hr. Gersht oplevede direkte yderligere to krige, inklusive den første Libanon-krig i 1982 og den første intifada, som begyndte i 1987, da han var ved at afslutte sit ophold som læge under sin obligatoriske militærtjeneste. Han flyttede til London i 1988 og bor der i dag med sin kone, en maler og deres to børn.

Ori voksede op midt i frygt og vold i et land med betagende fysisk skønhed og stor historie, sagde Al Miner, der organiserede udstillingen for museet, hvor han er assisterende kurator for samtidskunst. Kernen i Oris værk er dette skæringspunkt mellem skønhed og vold. Det er en næsten subversiv tilgang til at bruge æstetik til at lokke en seer til at beskæftige sig med emner, der er meget vanskelige.

Billede

Kredit...Eve Kurtin og Michael Steinberg/Courtesy of Museum of Fine Arts, Boston

Siden han afsluttede sin mastergrad i fotografi ved Royal College of Art i London i 1995, har hr. Gersht eksperimenteret med, hvordan kameraet og moderne teknologi kan omdefinere den måde, vi opfatter verden på. Ved at bruge højhastigheds digitalt udstyr var han i stand til i skarp opløsning at fange hver eneste detalje af de eksploderende blomster. I et andet stykke viser han stien til en kugle, der er skudt gennem et granatæble i et stilleben, der citerer et værk fra det 17. århundrede af Juan Sanchez Cotán — sammen med den resulterende spray af crimson juice. I den anden ende af spektret har han brugt ekstremt lange eksponeringer med et analogt kamera til at producere sarte, melankolske landskaber, der næsten opløses under blikket.

Jeg arbejder konstant på disse kanter af fotografering, enten for at bruge så meget information eller reducere information til et sammenbrud, sagde hr. Gersht, som tilbragte meget af sin ungdom i projektionsrummet i den kunstbiograf, hans far drev i Tel. Aviv, som viste alt fra Truffaut-film til Rocky Horror Picture Show.

Hr. Gersht er også interesseret i forestillingen om landskab som et vidne til historien. Han lavede første gang langvarige eksponeringer i 2003, hvor han fotograferede gamle oliventræer i palæstinensiske landsbyer i Israel. Det intense middagslys brændte filmen, og fra hans sortne negativer lokkede hr. Gersht spøgende, overjordiske aftryk af de knudrede træer.

Billede

Kredit...Billeder fra The Jewish Museum/Courtesy Museum of Fine Arts, Boston

Træerne var der før den osmanniske besættelse og det britiske mandat og før den nuværende konflikt og bevarer på en eller anden måde denne hukommelse i sig, sagde han. Han sammenlignede ophobningen af ​​lys over tid på filmen, som konstant udhulede billedernes klarhed, med tanken om at glemme.

Hr. Gersht, som er både blødmælt og eftertrykkelig, når han diskuterer sit arbejde, har rejst til mange steder med historiske traumer i løbet af sin karriere. Han kørte til Sarajevo kort efter krigen der og tog billeder fra vinduet af et tog, der kørte mellem Krakow og Auschwitz. Han er taget til Hiroshima for at fotografere kirsebærblomster, der blomstrer i den bestrålede jord, og til sumpe på grænsen til Polen og Hviderusland, der blev brugt til at skjule sig under nazitiden.

Hans mest personlige rejse, sagde han, var til det ukrainske landskab i 2005 med sin kone, Nogah Engler. Hendes far havde gemt sig der i to år, under gulvbrædder i en sympatisk families hus, efter at nazisterne havde skudt mere end 2.000 jødiske landsbyboere på toppen af ​​et nærliggende bjerg i udkanten af ​​en skov. Alt så meget pastoralt ud, sagde han. Om natten læste de hendes fars saglige beretninger om, hvad der skete på disse steder. Vi gik tilbage i landskabet i dagtimerne, og oplevelsen ændrede sig så meget. Det samme skift sker for seeren, der ser på hr. Gershts æteriske billeder efter at have læst billedtekstinformationen.

Billede

Kredit...Angles Gallery, CRG Gallery, Mummery and Schnelle og Noga Gallery/Courtesy of Museum of Fine Arts, Boston

Han lavede også sin første projicerede film, The Forest, på den tur. I den panorerer kameraet gennem de tætte skove uden for sin svigerfars landsby, stedet både et sikkert tilflugtssted for dem, der gemmer sig, og et sted for grusomheder. Træer begynder at falde, et efter et og uden nogen tilsyneladende årsag, og styrter tordnende ned, før en ildevarslende ro midlertidigt genoprettes.

Jeg ønskede at skabe illusionen om, at træerne falder på en paranormal måde, sagde hr. Gersht, der arbejdede sammen med det britiske konsulat og den ukrainske regering for at fremskynde nedhugningen af ​​syge træer, der er markeret til fjernelse. I Boston-showet er værket en af ​​tre fordybende filmiske oplevelser præsenteret i individuelle projektionsrum.

For museet, som åbnede sin nye moderne fløj i september sidste år, har udstillingen været dets største indtog i film og video, sagde hr. Miner.

Han bestilte hr. Gersht til at lave en ny video til showet baseret på et stykke fra Museum of Fine Arts samling. I Liquid Assets ser en smeltet, tinfarvet skive ud til at kruse og belaste sig mod usynlige kræfter. Et ansigt begynder knap nok at komme frem, forsvinder derefter, for derefter at dukke op igen i kviksølvcirklen, der til sidst falder til ro som en mønt præget med en konges profil.

Hr. Gersht brugte en gammel græsk mønt fra museets samling som sit udgangspunkt og brugte 18 måneder på at finde ud af, hvordan man opnår denne alkymi. Han foretrækker at holde detaljerne i sin proces mystiske, men understregede, at det skiftende billede var præcis, hvad kameraet optog, uden digital manipulation (selvom det vises baglæns og med en meget langsommere hastighed). Han tænkte på nedsmeltningen af ​​økonomien, den vestlige civilisations spændvidde, og at mønter snart kan være forældede, sagde han. Men først og fremmest ville han tilbyde seeren en sanselig visuel oplevelse. Jo længere jeg formår at suspendere spændingen over ikke at være i stand til at løse det, du ser på, sagde han, jo mere succesfuldt vil arbejdet være.