Barton Lidice Benes, provokerende kunstner, dør i en alder af 69

Barton Lidice Benes, en New York billedhugger, der arbejdede i materialer, som han kaldte artefakter i hverdagen, udvidede sin definition af hverdag, mens han gik. Han brugte barndommens hverdagsminder i sit tidlige arbejde og lavede senere skulpturer af hakkede, dagligdags amerikanske kontanter (købt på forhånd makuleret fra Federal Reserve).

Da venner begyndte at dø af AIDS, og hr. Benes selv blev testet HIV-positiv, begyndte han at arbejde med hverdagsmaterialer fra epidemien - piller og kapsler, intravenøse rør, HIV-inficeret blod og kremerede menneskelige rester.

Mr. Benes, der døde af akut nyresvigt den 30. maj i en alder af 69 år, skabte et værk, der blev udstillet internationalt og inkluderet i samlingerne fra Art Institute of Chicago og Smithsonian.

Hans arbejde, der beskæftiger sig med AIDS-epidemien, blev hyldet for sin rå tilgang til døden. Noget af det var så råt, at han havde svært ved at finde kunstgallerier, der var villige til at vise det. Blandt hans mest kendte værker - selvom det aldrig blev udstillet offentligt - var hans samling af memento mori, der fyldte hans 850 kvadratmeter store Greenwich Village lejlighed og studie fra gulv til loft: tusindvis af artefakter som stammemasker, dyreskeletter, taxidermi, religiøse relikvier, voodoo-dukker og et lager af celebrity efemera. Han kaldte det min grav.

Billede Barton Lidice Benes

North Dakota Museum of Art i Grand Forks, som i begyndelsen af ​​1990'erne viste kontroversielle kunstværker af ham, som ingen andre gallerier ville, planlægger at bygge en kopi af hans lejlighed og indrette den præcis, som hr. Benes forlod den. Blandt dens genstande, mange af dem makabre, er en sort mennesketå; et kæmpe timeglas, der rummer den blandede aske fra to af Mr. Benes' venner, partnere, der døde af AIDS; en galdesten fjernet fra hans ven Larry Hagman, skuespilleren; og et udstoppet girafhoved.

Alle troede, jeg dræbte den, sagde hr. Benes om giraffen i et interview sidste år med The New York Times. Jeg dræber ikke noget, tilføjede han. Bare kakerlakker og mus.

Galleriejere, der ikke var villige til at vise sine AIDS-skulpturer, gav Mr. Benes forskellige forklaringer, fortalte han interviewere. Det var en smagssag i tilfældet Brenda, et vægrelief beklædt med røde AIDS-bevidsthedsbånd og belagt med et lag gråt pasta lavet af de kremerede rester af en kvinde, der var død af AIDS. Jeg hader absolut de bånd, sagde han og hævdede, at det at bære dem ikke gjorde andet end at berolige folks samvittighed.

Et andet værk, Lethal Weapons, rejste sundhedsalarmer. Det var en samling af 30 kar, inklusive en vandpistol, en parfumeforstøver og et sæt hule pile, hver fyldt med kunstnerens eller andres hiv-inficerede blod.

Begge værker blev vist i 1993 på North Dakota Museum of Art uden hændelser, sagde Laurel J. Reuter, museumsdirektør. Efter at vi annoncerede det, tror jeg, vi havde en kvinde til at skrive et brev til os, sagde hun i et interview. Efter vi havde talt med hende om kunsten, og hvorfor den var vigtig, kom hun til åbningen.

Billede

Kredit...Chester Higgins Jr./The New York Times

Lethal Weapons blev også udstillet i Lund, Sverige, men ikke før hr. Benes indvilligede i at lade myndighederne opvarme installationen til 160 grader Fahrenheit i en hospitalsovn for at gøre den sikker til offentlig visning.

Barton Lidice Benes blev født i Hackensack, N.J. den 16. november 1942, søn af Marie og Richard Benes. Hans far, en søn af tjekkiske immigranter, gav ham sit mellemnavn til minde om Lidice, en tjekkisk by ødelagt af nazisterne i 1942. Efter hans forældre blev skilt, boede Barton og hans mor i Queens hos sine tjekkiskfødte bedsteforældre, som var gennemsyret af romersk-katolske traditioner for at ære relikvier af helgener, inklusive deres knogler.

Mr. Benes' yngre bror, Warren, tilskrev kunstnerens interesse for artefakter til dels hans hyppige besøg på American Museum of Natural History. Han ville have været glad for at tilbringe resten af ​​sit liv inde i et af disse dioramaer, sagde Warren Benes.

Mr. Benes dimitterede fra Pratt Institute i Brooklyn. Han fik først opmærksomhed for en række stykker, herunder en statue af Jomfru Maria, hvor han brugte makuleret amerikansk valuta. Efter de ødelæggende oversvømmelser i North Dakota i 1997 lavede han skulpturer af de ødelagte rester af personlige ejendele, som oversvømmelsesofre havde bragt til museet. Han gav titlen projektet Flood.

Udover kuriositetssamlingen og møblerne vil North Dakota Museum of Arts genskabelse af Mr. Benes' atelier i sidste ende omfatte hans rester. I sit legat bad han om, at hans aske blev opbevaret i et pudebetræk på sengen. Det gør mig godt tilpas, sagde han, at jeg kommer til at leve i min egen pyramide nu.