Banksy er en kontrolfreak. Men han kan ikke kontrollere sin arv.

Han er en mester i at manipulere nyhedsmedierne og kunstmarkedet. Men vil han blive husket som en betydningsfuld kunstner?

Banksy i sit London-studie i begyndelsen af ​​2000'erne.Kredit...Steve Lazarides

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

Kontrasten mellem den 17. århundredes gamle mester og det 21. århundredes disrupter kunne ikke have været mere ekstrem.

Til venstre Rembrandts grublende introspektive selvportræt med en rød baret. Til højre, bag en beskyttende glasskærm, Banksys pige med ballon, maleriet, der havde skabt globale overskrifter, da det sensationelt selvdestruerede på en auktion. Dens flossede lærred dingler nu slapt under dens kunstfærdige guldramme.

Omtitlen Love Is in the Bin, slutresultatet af, hvad mange betragter som det mest spektakulære af alle Banksy-stunts, har netop brugt næsten et år på lån hos Statsgalleriet Stuttgart i Tyskland.

Billede Besøgende poserer foran Rembrandts selvportræt med en rød baret, til venstre, og Banksy

Kredit...Sebastian Gollnow/billedalliance, via Getty Images

Den beskadigede udstilling fryser ind i øjeblikket i slutningen af ​​en samtidskunstauktion i 2018, hvor et maleri, der lige var blevet solgt for 1,4 millioner dollars, til høje gisp gled gennem en fjernstyret makuleringsmekanisme, og derefter stoppede halvvejs. Sotheby's var blevet Banksy-ed. Paradoksalt nok betragter markedseksperter værket som endnu mere værdifuldt, nu hvor det fejrer et berømt Banksy-stunt designet til at afsløre kunsthandlens udskejelser.

Udstillingen af ​​værket, udlånt af dets anonyme tyske køber, sluttede i søndags, hvilket ændrede besøgstal på dette normalt lige ansigtede tyske museum. I løbet af disse 11 måneder tiltrak Staatsgalerie 180.000 besøgende, omkring det dobbelte af det sædvanlige, ifølge Charlotte Mischler, museets kommunikationschef. Det holdt åbent til kl. de sidste fem dage for at klare efterspørgslen.

Dette er noget af en vending. For 15 år siden smuglede Banksy, en ung opkomling gadekunstner fra Bristol, England, sine værker ind på museer som spøg. Nu kan de være showets officielle stjerner, ledsaget af guidede ture og foredrag.

Hvordan er Banksy, den arketypiske kunstner-provokatør, kommet hertil? Intet af det er sket ved et uheld. Banksys fremgang og fremgang er resultatet af mange års omhyggelig kontrol over hans budskab, hans marked og, vigtigst af alt, hans mystik.

Den enorme popularitet af Banksys brand af urban kunst har givet det kulturelle etablissement, der bliver mere og mere nervøst over opfattelser af elitisme, masser at tænke på. Staatsgalerie Stuttgart har stillet spørgsmålet: Er Banksy en historisk betydningsfuld kunstner? Hvis han er - og for mange er det et meget stort hvis - hvad bliver hans arv?

At slutte sig til det kunstneriske pantheon ville have været det sidste, Banksy tænker på i begyndelsen af ​​2000'erne, da han var en ung, ubekymret tagger, der spraymalede billeder af rotter, chimpanser, raketaffyrende Mona Lisas og kyssende politimænd på gaderne i Bristol og London.

Billede

Kredit...Steve Lazarides

Billede

Kredit...Steve Lazarides

Billede

Kredit...Steve Lazarides

Steve Lazarides var kunstnerens agent, fotograf og samarbejdspartner i disse formative år og fortsatte med at oprette et kommercielt galleri i London, som repræsenterede Banksy fra 2006 til 2008. I et nyligt interview sagde han, at kunstneren var en total kontrolfreak, nedad. til mindste detalje og tilføjer: Det er det, der gør ham så god. I december udgav hr. Lazarides Banksy fanget , en bog, der fortæller om de storhedsår, hvor kunstneren producerede sine mest berømte gadeværker.

Men Mr. Lazarides faldt ud med Banksy i 2008 og trak sig tilbage fra den kommercielle galleriscene sidste år. Internettet har gjort det overflødigt, sagde han. Hvorfor give forhandleren 50 procent? Takket være kunstnernes egne hjemmesider og Instagram kan kunstneren sælge direkte til samlere og beholde alle pengene.

Banksy har nu ikke noget galleri, der repræsenterer ham, men diskret salg af originale værker til flere millioner dollars til udvalgte private samlere har hjulpet med at finansiere hans igangværende graffitistunts og ambitiøse større projekter, som Dismaland, en pop-up forlystelsespark i det sydlige England , og Walled Off Hotel, et udstillingssted, spraymalingsbutik og logi med ni værelser i Bethlehem på Vestbredden.

Banksy er også gået langt for at regulere videresalgshandlen i hans produktion. I 2008 oprettede han Skadedyrsbekæmpelse, et agentur til at autentificere værker og forhindre forfalskninger og stedspecifikke gadestykker i at dukke op på markedet. Velrenommerede forhandlere og auktionshuse sælger nu Banksy-værker kun med skadedyrsbekæmpelsescertificering.

Banksys skjulte hånd kan også øve indflydelse på auktioner. Selvom Banksy selv kun får ringe direkte fordel af disse offentlige salg, understøtter resultaterne de priser, han kan opkræve til sine private samlere.

Billede

Kredit...Banksy; Skadedyrsbekæmpelseskontoret

I oktober, da Storbritanniens politikere stadig var fastlåst over Brexit, mistænkte mange mennesker, at Banksy spillede en rolle i den rettidige auktion af hans maleri fra 2009, Decentraliseret parlament. Udbudt af en anonym privat samler, viser det monumentale maleri i victoriansk stil en animeret debat i det britiske parlament udført udelukkende af chimpanser.

Banksys team nægtede enhver involvering, men Sotheby's tog ingen chancer: Nervøse for, at de måske er Banksy-ed igen, fik auktionshuset deltagerne til at gå gennem en metaldetektor for at komme ind i salgslokalet. Maleriet solgte uden hændelser for rekordhøje 12,1 millioner dollars, hvilket slog kunstnerens tidligere auktion med mere end seks gange.

London-forhandleren Acoris Andipa, som har specialiseret sig i Banksys værker, bemærkede, at Devolved Parliament var blevet forfremmet på kunstnerens Instagram konto i marts. Det virker utænkeligt, at et værk ville hoppe til det niveau uden en form for indflydelse eller involvering fra kunstneren, sagde Mr. Andipa.

Uden for auktionslokalerne bruger Banksy fortrolighedsaftaler og varemærkelovgivning for at bevare sin anonymitet og sin kreative visions særpræg. Det faktum, at hans identitet endnu ikke er endeligt afsløret, er et vidnesbyrd om hans teams virksomhedsdisciplin.

Han får alle, der arbejder på projekter som 'Dismaland' til at underskrive N.D.A.s, så alt holdes fortroligt, sagde Enrico Bonadio, der er lektor i jura ved City University i London. Han beskæftiger mange advokater.

For nylig har Banksys repræsentanter brugt EU's varemærkelovgivning til at slå ned på knockoff-merchandising. Kunstneren, der engang erklærede i et af sine vægmalerier, at copyright er for tabere, og som modvilligt tolererede uautoriserede udstillinger i årevis synes nu at have fået nok af andre, der drager fordel af hans arbejde.

Copyright er den traditionelle måde, hvorpå kunstnere beskytter deres værker mod uautoriseret reproduktion; varemærkelovgivningen sikrer kommercielle logoer. Men, som hr. Bonadio påpegede, hvis du vil tage en copyright-handling, skal du afsløre din identitet. Det var derfor, at skadedyrsbekæmpelse nu håndhævede Banksys varemærker, tilføjede han.

I januar sidste år, i en præjudiciel afgørelse, en italiensk dommer gav Skadedyrsbekæmpelse medhold i påstanden om, at varer på tilbud kl En visuel protest: The Art of Banksy , et show, der gik uden Banksys velsignelse, krænkede kunstnerens varemærkerettigheder. Seks varer blev fjernet fra gavebutikken.

To måneder senere, Fuld farve sort , en britisk lykønskningskortproducent, påbegyndte retssager for at annullere et varemærke registreret af skadedyrsbekæmpelse for at beskytte Banksys ikoniske Blomsterkaster, viser en maskeret uromand, der er ved at kaste en blomsterbuket.

Banksy blev informeret af sine advokater om, at den mest effektive reaktion ville være skabe og markedsføre sit eget merchandise . Dette ville vise, at han aktivt brugte sine varemærker i en virksomhed i stedet for blot at afværge besiddere.

Billede

Kredit...Tolga Akmen / Agence France-Presse - Getty Images

Billede

Kredit...Peter Summers/Getty Images

Billede

Kredit...Chris J Ratcliffe/Getty Images

Resultatet blev bruttonationalproduktet, en kortvarig onlinebutik med 22 solgte varer tunge-i-kind boligartikler. Varerne, inklusive et print med tre paneler baseret på Flower Thrower, var også tilgængelige for visning i et pop-up vindue, der pludselig dukkede op i en forstad til det sydlige London i oktober, og forsvandt derefter to uger senere.

Den juridiske effektivitet af Banksys strategi vil blive bedømt senere i år med en afgørelse fra EU's varemærkekontor. Fuld farve sorte forsøg på at annullere kunstnerens varemærke forbliver afventende . I mellemtiden fortsætter virksomheden med at tilbyde en bred vifte af Banksy-inspirerede kort (men ikke Flower Thrower), ifølge sin hjemmeside .

Billede

Kredit...Fuld farve sort

Disse fjernstyringsstrategier strækker sig også til Banksys omgang med nyhedsmedierne, hvis omtale ilter hans berømmelse og mystik, men hvis henvendelser kan være irriterende.

Kunstneren kommunikerer ikke direkte med journalister, men kun gennem en enkelt pressetalskvinde, Joanna Brooks, som afviste at svare på spørgsmål til denne artikel. Ms. Brooks sagde, at Banksy ville reagere, hvis offentliggørelsen blev forsinket til marts, hvor kunstneren ville komme med en væsentlig meddelelse.

Opslag på Banksys Instagram-konto (7,1 millioner følgere) er så meget desto mere virkningsfulde, fordi de er så lejlighedsvise. Et nyt maleri er pludselig annonceret - ligesom Julens rensdyr stencileret på en væg ved siden af ​​en hjemløs i Birmingham, England, opslået den 9. december - og verdensomspændende mediedækning fra BBC, The Guardian, Reuters og andre forretninger følger behørigt, som deles og kommenteres via sociale medier.

Denne cyklus af overraskende annonceringer holder Banksy i offentlighedens øjne, men vil det nogensinde resultere i værker, der hænger på væggene på verdens vigtigste museer? Låneudstillingen i Staatsgalerie Stuttgart er én ting, men der er stadig ingen Banksys i Tate Moderns permanente samlinger i London eller Museum of Modern Art i New York.

Kuratoren og kritikeren Francesco Bonami, der udvalgte værker til Whitney Biennalen i 2010, er ikke overrasket. Store kunstnere, tror jeg, opfinder et sprog og en grammatik, sagde han. Det gjorde Banksy ikke. Han tilføjede, at hans signaturstencilstil, udviklet af den franske graffitikunstner Blek le Rat i 1980'erne, havde eksisteret i lang tid.

Hvad Banksy gør er mere som en reklamekampagne end kunst, tilføjede Mr. Bonami.

Men i stedet for at koncentrere sig om individuelle billeder, som kan have en engangskvalitet, ser Banksys beundrere værdi i hans rolle som aktivist lige så meget som i selve kunsten.

Mike Snelle, alias Brendan Connor fra Connor Brothers-kunstnerduoen, sagde, at Banksys vanvittigt originale projekter, som Dismaland og bruttonationalproduktet, i sidste ende ville definere hans arv, snarere end stencilerede print af Flower Thrower.

Billede

Kredit...Yui Mok / Press Association, via Associated Press

Billede

Kredit...Yui Mok / Press Association, via Associated Press

Billede

Kredit...Yui Mok / Press Association, via Associated Press

Jeg kan ikke komme i tanke om en anden kunstner i forhold til omfanget af det, han laver, sagde hr. Snelle. Disse projekter koster et enormt beløb at finansiere. Han er mere end glad for at lægge sine penge, hvor hans mund er, når det kommer til hans tro.

Dismalands hjemmeside fortæller, at i 2015, efter at den såkaldte forlystelsespark var blevet nedlagt, alle byggematerialer var genbrugt til at bygge krisecentre for hjemløse migranter nær Calais, Frankrig. Tilsvarende sagde Banksy, at provenuet fra bruttonationalproduktet ville blive brugt til køb af en ny migrant-redningsbåd i Middelhavet.

Hvad er vigtigere? spurgte hr. Snelle. Gør du noget, der kan redde folks faktiske liv, eller noget i et eller andet sjældent museum?

John Zarobell, lektor ved University of San Francisco og forfatteren af ​​2017-bogen Kunst og den globale økonomi , sagde i en e-mail, at han så Banksy som en konceptualistisk spøger, à la Duchamp, hvis fagter kan være mere varige end selve værket.

Kunstverdenen er berømt varm/kold om outsidere, sagde Mr. Zarobell. De genererer en masse energi og bringer et nyt publikum ind i højkulturens fold, men de er indgribere, og testen er, om de vil overleve overgangen fra gade til galleri, nu til auktionshus.

Det næste store spørgsmål - om kunstneren kan lide det eller ej - er, om Banksy i sidste ende vil foretage den endelige overgang til de forsminkede museer.

Selv Banksy kan ikke kontrollere det.