Baltimore Museum sælger 3 Blue-Chip malerier for at fremme egenkapitalen

Da museumspersonale kræver social retfærdighed på kontoret, sælger en institution ud af de bedste værker for at besvare opkaldet. Er det den rigtige måde at gøre det på?

Brice Marden

Da museer står over for et stigende økonomisk pres og i hele industrien krav fra personalet for at skabe mere retfærdige arbejdspladser udnytter en anden institution Sammenslutningen af ​​kunstmuseumsdirektørers midlertidige pandemi-æra-løsning af sine deaccessing-retningslinjer: De tillader nu salg af kunst fra museumssamlinger for at finansiere den direkte pleje af samlinger - ikke kun erhvervelsen af ​​andre kunstværker.

Det Baltimore Museum of Art aftræder tre malerier, af Brice Marden , Clyfford Still og Andy Warhol , og forventer at modtage cirka 65 millioner dollars fra en kombination af en auktion og et privat salg hos Sotheby's i de næste par uger.



I modsætning til Brooklyn Museum , som annoncerede salget af 12 malerier i september, efter at det måtte foretage betydelige fyringer, har Baltimore Museum et balanceret budget. Med en vis kreativ jonglering af indtægtsstrømme, har det til hensigt at bruge sine 65 millioner dollars til at hjælpe med at fremme lønstigninger over hele linjen, investere i mangfoldighed og inklusion programmer, tilbyde aftentimer og eliminere adgangsgebyrer til særlige udstillinger.

Dette er et visionsbaseret initiativ, ikke desperationsbaseret, sagde Christopher Bedford, Baltimore Museums direktør.

Hvorvidt hans prioriteringer skal finansieres gennem fratrædelse - længe et flammepunkt på museumsområdet, hvor direktørforeningen tidligere har sanktioneret medlemmer, der har solgt kunstværker for at betale for generelle driftsudgifter - vil sandsynligvis blive diskuteret bredt.

Darren Walker, formand for Ford Foundation, roste tiltaget som en radikal og kreativ idé, der skal tages alvorligt af alle museer i landet, men advarede også om, at dette ikke er løsningen for alle museer. Der er en glidebane her, fordi der er museer, der har midlerne til at løse dette spørgsmål om ulighed med rækken af ​​museumsansatte lige nu uden at sælge ét kunstværk, sagde han. Hvis de ville, kunne de løse dette problem.

I 2018 ledede Mr. Bedford museets afslutning af syv malerier af blue-chip navne for at bringe nye værker af mindre kendte farvekunstnere ind i samlingen, der bedre afspejler byens største sorte befolkning. Nu tager han en sideløbende handling for at reagere på krav fra sine egne medarbejdere om at imødegå den ekstraordinære ulighed i kompensation mellem den nederste ende af hierarkiet og toppen, som findes på museer rundt om i landet.

Dette gøres specifikt i erkendelse af protesten, der ledes af museumspersonale for at blive betalt en rimelig leveløn for at udføre kernearbejde for en institution med en social retfærdighedsmission - den symmetri mellem, hvem vi siger, vi er, og hvad vi faktisk er bag vores døre. , sagde Mr. Bedford. Han har ikke oplevet, at personalet oprørte, at omfanget blev ført på nogle institutioner, herunder Guggenheim-museet, men han har modtaget betydelig tilbagemelding om, at B.M.A. skal forbedres.

B.M.A.'s spilleplan er faktisk i overensstemmelse med, hvordan museumsforeningen definerede sin nye resolution aktiv indtil april 2022, sagde Christine Anagnos, dets direktør. De første 10 millioner dollars af indtægterne fra Sotheby's-salget vil gå til museets gavefond til erhvervelser, med vægt på farvekunstnere fra efterkrigstiden. Resten af ​​overskuddet, cirka 55 millioner dollars, vil blive brugt til at oprette en ny gave til direkte pleje af samlingen. Denne fond skulle generere cirka 2,5 millioner dollars årligt i indtægter til dækning af lønningerne til kuratorer, registratorer, konservatorer, præparatorer, kunstbehandlere, administrativt personale og stipendiater og andre samlingsrelaterede udgifter.

Billede

Kredit...Andy Warhol Foundation for the Visual Arts, Inc. / Licenseret af Artists Rights Society (ARS), New York

Den liberale fortolkning kommer i Mr. Bedfords valg om at omfordele tilsvarende 2,5 millioner dollars – frigjort fra hans driftsbudget på 20 millioner dollars af indtægterne fra det nye legat – til at finansiere hans egenkapital- og tilgængelighedsinitiativer, der falder uden for indsamlingsplejen. Som en del af dette vil enhver stabsposition, der starter med sikkerhedsofficerer på begynderniveau, blive evalueret individuelt gennem linsen af ​​markedspriser og retfærdighed, med lønstigninger på 3 procent til 48 procent, der rulles ud trinvist over de næste tre år.

Hvad B.M.A. gør, overrasker mig ikke, fordi det føles som en logisk forlængelse af konceptet om at diversificere deres samling, sagde fru Anagnos. De bruger pengene, der engang blev brugt til direkte indsamlingspleje, til at investere i en række aktieinitiativer, der er afgørende for deres mission.

Valget af, hvilke værker museet har valgt at sælge, kunne også ses som utraditionelt. Typisk leder et museum, der er interesseret i fratrædelse, efter afskedigelser eller mindre værker, der ikke ofte udstilles af store kunstnere.

Warhols The Last Supper (1986), der udbydes af Sotheby's gennem privat salg, er et betydningsfuldt værk fra en større serie, men det er et af 15 malerier af kunstneren i samlingen, mange også værker fra sen karriere.

Mr. Marden's 3 (1987-88), med et estimat fra Sotheby's på $10 millioner til $15 millioner, er det eneste maleri af den levende kunstner i museets samling. Der er en implicit regel om, at et museum ikke afkøber en levende kunstner , sagde Mr. Mardens forhandler, Larry Gagosian, lørdag.

Det er mere rørende end at fratræde en afdød kunstners arbejde, men ikke uhørt, sagde Mr. Bedford. Mardens bidrag til kunsthistorien er mere rigt fortalt i vores værker på papirbeholdninger end et enkelt maleri. Museet ejer 16 andre værker af Mr. Marden, men værker på papir kan typisk ikke forblive synlige i lange strækninger på grund af lysfølsomhed.

Billede

Kredit...City & County of Denver, Courtesy Clyfford Still Museum / Artists Rights Society (ARS), New York

Stills maleri 1957-G (1957), med et Sotheby's-estimat på $12 millioner til $18 millioner, er det eneste værk i samlingen i noget medie af kunstneren. Maleriet stammer fra højdepunktet af den abstrakte ekspressionistiske bevægelse, som Still længe har været betragtet som en pioner for, og var en gave fra kunstneren i 1969, da han boede i Maryland. Mr. Bedford beskrev at anvende en anden definition af redundans baseret på museets dybe besiddelser af hele den abstrakte ekspressionistiske periode.

Det vil gøre os i stand til yderligere at uddybe og komplicere historien ved at tilføje kvinder og farvede mennesker, som ikke traditionelt er en del af den kanon, sagde han. Værkerne, der skal fratrædes, blev godkendt af museets bestyrelse torsdag.

Franklin Sirmans , direktør for Pérez Art Museum Miami, har været mere konservativ i sin tilgang til fratrædelse på sin egen institution. Jeg synes, det er mærkeligt at smide visse ting tilbage derude i det offentlige markedsrum, sagde han og bemærkede, at B.M.A. værker vil sandsynligvis ikke blive købt af et andet museum.

Mens hr. Sirmans roste Baltimore-museet for at lede diskussionen om, hvordan man diversificerer en samling, foreslog han, at museumsbestyrere kunne hjælpe med at nå dette mål ved blot at købe nyt værk af farvede kunstnere i stedet for at aftræde ældre værker i samlingen. Hvad betyder det for bestyrelsen, der måske ikke arbejder så hårdt for at samle værket af disse sorte og latinx-kunstnere, som det måske har gjort for nogle af de tidligere kunstnere?

Mr. Bedford indrømmede, at det i en anden sæson, på en anden institution, kunne være muligt at skaffe betydelige penge til egenkapital i løn fra bestyrelsen, hvis en institution havde overbevisningen. Men det har vi ikke set gjort, sagde han. Jeg tror ikke i nogen verden, at Baltimore ville have været i stand til at rejse 55 millioner dollars til en bevilling til at støtte dette initiativ uden A.A.M.D.s nylige lempelse af deres restriktioner.

Hvis der nogensinde var en tid til at lave en forandring, er den tid nu, fortsatte han. Hvis det betyder, at vi er beskedent mere progressive i vores fortolkning af reglerne omkring den passende brug af midler fra fratrædelse, så mener jeg, at det ikke kun er retfærdigt, men absolut bydende nødvendigt.