Baltimore Museum of Art annullerer malerisalg, der fremkaldte klager

Museet var parat til at sælge tre store værker for at betale for lønstigninger og for at diversificere sin samling, men mange kritikere var uenige i planen.

Brice Marden

Baltimore Museum of Art sætter sin plan på pause om at sælge tre store malerier fra sin samling. Et Sotheby's-salg af værker af Brice Marden, Clyfford Still og Andy Warhol blev anslået til at indbringe 65 millioner dollars til at finansiere erhvervelser af kunst af farvede mennesker og lønstigninger for hele personalet.

Beslutningen, på dagen for en planlagt auktion over to af værkerne, kom efter ugers kritik fra folk, der var imod salget og få timer efter en samtale mellem ledere af museet og Sammenslutningen af ​​Kunstmuseums direktører, en professionel organisation, der går bedst. praksis for kunstmuseer.



Kontrovers og beskyldninger fra kritikere og museumsprofessionelle over hele landet har fulgt museets annoncering af salget den 2. oktober. Mere end 200 tidligere Baltimore Museum-tillidsmænd og samfundsmedlemmer underskrev et brev til Marylands justitsminister, der forsøgte at standse salget. Værkerne af Marden og Still, som skulle være solgt onsdag aften på auktion, var de eneste malerier af hver enkelt kunstner i museets samling. (Sotheby's skulle håndtere Warhol i et privat salg.)

I et separat brev til staten Maryland skrev museets tidligere direktør Arnold Lehman, som personligt var aktiv i erhvervelsen af ​​Marden- og Warhol-malerierne i slutningen af ​​1980'erne: Jeg støtter medarbejderne en løn til leve af. Jeg er dog modstander af den måde, hvorpå museet forsøger at nå disse mål og behovet for at kannibalisere samlingens hjerte.

I april løsnede foreningen sine strenge retningslinjer for fratrædelse for de næste to år for at hjælpe museer under økonomisk stress fra pandemien ved at give dem mulighed for at sælge værker for at finansiere direkte samlingspleje, ikke kun erhvervelsen af ​​andre kunstværker. Mens Baltimore Museum har et balanceret budget, sagde dets direktør, Christopher Bedford, tidligere på måneden, at han så en mulighed for at skabe en bevilling til indsamlingspleje, der så ville frigøre penge til lønstigninger - et visionsbaseret initiativ i tråd med hans indsats at bringe større retfærdighed til både dets samlinger og arbejdspladskultur.

Hans plan blev udtænkt i samråd med foreningen, hvis administrerende direktør, Christine Anagnos, på tidspunktet for meddelelsen udtalte på journal, at Baltimore var i overensstemmelse med dens retningslinjer.

Men foreningens formand, Brent Benjamin, sendte tidligere på ugen en præcisering af sin holdning til medlemsinstitutionerne. Jeg anerkender, at mange af vores institutioner har langsigtede behov - eller ambitiøse mål - som delvist kunne understøttes ved at udnytte disse beslutninger om at sælge kunst, skrev hr. Benjamin i erklæringen. Men uanset hvor alvorlige disse langsigtede behov eller fortjenstfulde disse mål er, er A.A.M.D. er, at midlerne til dem ikke må komme fra salg af frafalden kunst.

Museer er underlagt en række sanktioner fra foreningen, når de konstateres at have overtrådt dens principper, herunder et forbud mod at modtage lån af kunst fra andre medlemsinstitutioner. Det var uklart, om foreningen truede med muligheden for sådanne sanktioner i samtalen med Baltimore Museums embedsmænd onsdag.

Selvom museet afstod fra sin plan om at sælge værkerne, indeholdt dens erklæring, der bekendtgjorde beslutningen, en klar note af skuffelse.

Vi overholder ikke forestillinger om, at museer eksisterer for at betjene genstande; vi mener, at genstandene i vores samling skal afspejle, engagere og inspirere de mange forskellige individer, som vi betjener, skrev museet. Opfordringerne til forandring inden for museumsområdet er rigtige og retfærdige. Vores vision og vores mål har ikke ændret sig. Det vil tage os længere tid at nå dem, men vi vil gøre det med alle midler, vi har til rådighed.