Auktionshuse udsætter direkte salg og pivoterer til online

Som reaktion på Covid-19 optrapper Sotheby's, Christie's og Phillips det digitale salg, men priserne kommer endnu ikke i nærheden af ​​dem i auktionslokalet.

Suspenderet animation: Francis Bacons Triptych Inspired by the Oresteia of Aeschylus blev vist på Sotheby

Francis Bacons tredelte oliemaleri fra 1981, Triptych Inspired by the Oresteia of Aeschylus, skulle være med på Sotheby's marquee samtidskunst-aftenauktion i New York den 13. maj, hvor det blev anslået at sælge for mindst 60 millioner dollars.

Denne live-auktion vil helt klart ikke finde sted nu i lyset af coronavirus. Men Sotheby's har endnu ikke annonceret, hvad de planlægger at gøre med salget i maj i stedet: Hold dem online? Udskyde dem til slutningen af ​​juni, som dets konkurrenter, Christie's og Phillips har - forudsat at det er muligt for folk at samles inden da? Vil du annullere, indtil verden er mindre på hovedet?



Ligesom virksomheder over hele verden befinder auktionshuse sig nu på ukendt territorium og forsøger at finde en måde at holde deres forretninger oven vande, selvom fremtiden for at købe kunst ser ud som om den kan blive ændret for altid.

Med arbejdere være opsagt og hovedkvarteret ligger tomt, siger nogle kunstprofessionelle, at det nuværende nødvendige skifte til onlinesalg - også i gang på gallerier - kan have en varig indvirkning på live-auktionsvirksomheden.

Jeg tænker virkelig seriøst på, hvad onlineoplevelsen er for vores kunder, sagde Amy Cappellazzo, formand for Fine Art-afdelingen i Sotheby's. Faktisk har vi været i live-teaterbranchen. Nu går vi ind i, hvad der mere ligner live streaming. Sandheden er, at revolutionen har været undervejs i nogen tid.

Kunstmarkedsveteraner er enige om, at pandemien har fremskyndet ændringer, der var undervejs - et forsøg fra auktionshuse for at opbygge privat og online salg; at reducere dyre og besværlige kataloger; og at udvikle yngre, utraditionelle kunder.

Mennesker, der kan ændre sig, tilpasse og innovere, vil være dem, der bedst kan komme videre, sagde Clare McAndrew, en kunstøkonom, der udsender årlige Art Basel og UBS Art Market Report. Onlinesegmentet kan blive en stor vinder her.

Auktionshuse har forsøgt at tilpasse sig hurtigt, selvom den usikre bane for virussen gør det vanskeligt at fastlægge planer. Det mest umiddelbare spørgsmål er forårets auktioner, som forankrer kunstmarkedskalenderen, sammen med efterårsudsalget i november; maj sidste år rejste den fem-dages udsalg hos Sotheby's, Christie's og Phillips en samlet 2 milliarder dollars .

Både Christie's og Phillips har konsolideret deres salg af impressionistiske, moderne og samtidskunst i New York til en uge med auktioner fra det 20. århundrede, der er planlagt til slutningen af ​​juni, og som også vil absorbere salget i London i juni. Salget i Hong Kong har været skubbet til juli , selvom det også kan være ønsketænkning.

Kunne den levende auktion i sidste ende blive et levn fra fortiden? Det er stadig uklart, om folk vil være i stand til at rejse eller samles til personlige auktioner så snart denne sommer - og hvis ikke, om auktionshuse ville forsøge at sælge disse store kunstværker på en online-auktion, hvor priserne er normalt lavere.

For visse dyrere objekter er juryen stadig meget ude af, om et online-salg uden mulighed for ordentlig visning virkelig kan maksimere værdien, sagde Edward Dolman, formanden og administrerende direktør for Phillips. Når du kommer til et punkt, hvor folk ser onlinesalg maksimere eller overstige værdi, ville det være vendepunktet; det er, når du vil se vores forretning gå bredt online.

Billede

Kredit...David Hammons, via Phillips

Pandemien rejser også spørgsmål til auktionshusenes dyre omkostninger. Hvis auktionsverdenen bliver mere virtuel, bliver huse nødt til at revurdere deres behov for førsteklasses fast ejendom. Phillips nye Park Avenue hovedkvarter var for eksempel på grund af åbning i maj, men byggeriet er nu standset.

Dette er den stimulans, kunstmarkedet behøvede for at bevæge sig online, sagde Ms. McAndrew. At købe online er ikke en samlers nr. 1 valg; det vil ikke erstatte spændingen og følelsen af ​​fællesskab ved en auktion. Men onlinesalg vil hjælpe med at lindre omkostningspresset ved livebegivenheder.

Alle auktionshuse har tilføjet salg kun online på tværs af flere kategorier for april og maj og ser allerede resultater. Phillips sagde, at det var den 4. marts 20. århundrede og samtidskunst auktion havde et rekordstort antal online-deltagere med tilbudsgivere fra 47 lande. Og næsten halvdelen af ​​partierne fra salget af print i april modtog bud inden for de første 24 timer. Den dyreste vare købt af en online-budsgiver i marts var dog en KAWS stykke , som toppede med kun $350.000.

Sotheby's 21 onlinesalg siden 1. marts har samlet set været på sunde 40,1 millioner dollars, hvilket kan afspejle det faktum, at auktionshusets nye ejer er telekommunikationsmogulen Patrick Drahi. Op til 50 procent af tilbudsgiverne i disse salg har været helt nye for Sotheby's, sagde auktionshuset, og 50 procent af alle bud bliver afgivet på mobile enheder.

Kunstmarkedet - efter at have gjort modstand i så lang tid - er blevet tvunget til at give det digitale en chance, sagde Thierry Ehrmann, administrerende direktør og grundlægger af Artprice, en auktionsresultatdatabase i Frankrig.

Billede

Kredit...via Sotheby's

Selv old school-samlere ser ud til at blive mere komfortable med at byde online, for lige nu er det deres eneste mulighed. Jeg har set mange kunder, som jeg ikke havde forventet, interesserede i teknologien, sagde fru Cappellazzo. Dine håndflader er svedige, du håber, det er dit bud - det er lidt ligesom et videospil.

Christie's har øget sine online-auktioner i april og maj fra ni til mere end 20 begivenheder, som anslås at indsamle mindst 20 millioner dollars.

Denne krise er sandhedens øjeblik for onlinesalg, sagde Guillaume Cerutti, Christies administrerende direktør.

Overgangen til e-handel er understøttet af en spirende klasse af velhavende millennials, der bruger mere end seks gange så meget som deres forældres generation og har få betænkeligheder ved at købe kunst online, ifølge Art Market Report, som også indikerede, at 92 procent af denne demografiske har købt værker via nettet.

Andre påpeger, at erfarne samlere - især dem i fjerne dele af verden - allerede køber nogle kunstværker, der ikke er set, og stoler på de etablerede auktionshuses omdømme, tilstandsrapporter og deres egen connoisseurship.

Billede

Kredit...City and County of Denver, via Clyfford Still Museum/Artists Rights Society (ARS), New York

Hvorvidt disse onlinesalg kan begynde, herunder mesterværker på flere millioner dollar, er stadig ukendt. Før pandemien forventedes salget i maj at være stærkt, givet førsteklasses materiale som Anderson samling af efterkrigstidens amerikansk kunst hos Sotheby's til en værdi af 55 millioner dollars, som inkluderer værker af Mark Rothko og Clyfford Still. Det Macklowe samling har udskudt sin beslutning om, hvordan det trofæmateriale skal sælges.

Ideen om, at samlere vil føle sig trygge ved at byde titusindvis af millioner dollars på en investering som Bacon-triptykonen - især hvis de ikke har set den personligt - virker stadig usandsynlig.

Jeg er ikke online-fan,' sagde Adam Lindemann, en fremtrædende samler og forhandler. Jeg vil gerne se den ægte vare, hvis jeg kan.

Sotheby's blev opmuntret af onlinesalget af en sjælden fotogram af László Moholy-Nagy for 524.000 $ og af Irma Sterns olie på lærred Druepakker til $531.309. Phillips er spørger $1,5 til $2 millioner for David Hammons' African American Flag i sit nye private udsalgslokale, men sådanne priser er endnu ikke testet i et offentligt online auktionsforum.

Billede

Kredit...Irma Stern/DALRO, Johannesburg/VAGA hos Artists Rights Society (ARS), New York

Jeg formoder, at hvis dette varer seks til ni måneder, vil folk blive mere afslappede med at købe online på et højere niveau, sagde Guy Jennings, administrerende direktør for Fine Art Group, et London-baseret rådgivningsfirma.

Men auktionshuse har en enorm mængde jord at gøre op med onlinesalg, som i 2019 kun udgjorde 9 procent - omkring 5,9 milliarder dollars - af de 64 milliarder dollars i det samlede kunstmarkedssalg (for mindre auktionshuse med salg under 1 million dollars, dvs. tallet er større - 23 procent).

Mange eksperter siger, at online-auktioner ikke kan gentage det høje drama i et auktionslokale og heller ikke erstatte de indtægter, der kræves for at opretholde personaletunge operationer som Sotheby's, Christie's og Phillips.

Selve auktionen er højdramatisk - gladiatorsport, sagde forhandleren Brett Gorvy, en tidligere Christie's-direktør. Når vi kommer tilbage til en grad af normalitet, vender det tilbage.

Mr. Gorvy understregede også, at sælgere har brug for auktioner for at måle, hvor markedet er; sporadisk privat salg giver ikke nok information om, hvorvidt priserne er faldet som følge af virussen.

Der er ikke noget offentligt at teste markedet - ingen messer eller auktioner, sagde han. Det holder forretningen op. Folk ved ikke rigtig, til hvilken pris de skal handle.

At udskyde salg er ikke kun et spørgsmål om at skubbe dem tilbage på kalenderen. Forsendelser involverer komplicerede kontrakter, der ikke kun fastsætter datoen for, hvornår et kunstværk skal sælges, men hvordan det vil blive markedsført, hvor det vil fremgå af kataloget og andre detaljer.

Hvis salget ikke sker som planlagt, kan sælgere beslutte at trække deres forsendelser tilbage. På samme måde kan auktionshuse, der har lovet sælgere en vis minimumspris, trække sig ud af disse garantier.

Auktionshuse forsøger at afbalancere interesserne i at vente på det bedste tidspunkt for at opnå de højeste priser og at skulle sælge snarest for at holde lyset tændt.

Selv om auktionshuse kan klare direkte salg inden juni, siger eksperter, er samlere måske ikke i humør til påfaldende at lægge store summer ud til kunst, når mange har mistet deres kære og måske stadig er bekymrede for deres egen fysiske og økonomiske velstand. væren.

Denne vanvittige ting vendte verden vrangen ud - alle er berørt på et eller andet niveau, sagde hr. Lindemann, samleren. Vi skal passe på med at dæmpe egeninteressen og tænke på, hvordan vi kan hjælpe. At promovere og jagte salg på dette tidspunkt føles bare forkert.