Kunsten er i krise. Her er hvordan Biden kan hjælpe.

Pandemien har decimeret levebrødet for dem, der arbejder i kunsten. Hvordan kan den nye administration gribe ind og sikre, at det ikke sker igen? En kritiker tilbyder en ambitiøs plan.

Kredit...Usynlig væsen

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

Hvad er kunstens funktion? Hvad gør kunst for en person, et land?

Forskere, økonomer, revolutionære fortsætter med at debattere, men et meget godt svar har holdt sig nu i 2.500 år. Kunstens funktion, fortalte Aristoteles, er katharsis . Du går i teatret, du lytter til en symfoni, du ser på et maleri, du ser en ballet. Du griner, du græder. Du føler medlidenhed, frygt. Du ser i andres liv en afspejling af dit eget. Og katarsis kommer: en udrensning, en klarhed, en følelse af lettelse og forståelse, som man bærer med sig ud af teatret eller koncertsalen. Kunst, musik, drama - her er et punkt, der er værd at huske i en pandemi - er instrumenter til psykisk og social sundhed.

Ikke siden 1945 har USA krævet katharsis, som det gør i 2021. Corona-pandemien er det mest universelle traume, der har ramt nationen siden Anden Verdenskrig, dens hærgen forstærket af et politisk mareridt, der kulminerede i sidste uge med et egentligt angreb på demokratisk styre. Det sidste års dødelige tal, dets sociale isolation og dets civile opløsning har bragt dette land til randen. Men lige når amerikanerne har mest brug for dem, står vores kunstnere og kunstinstitutioner over for en krise, der kan vare længe efter, at infektionerne er aftaget.

Professionelle kreative kunstnere står over for arbejdsløshed med rater langt over landsgennemsnittet - mere end 52 procent af skuespillerne og 55 procent af danserne var uden arbejde i årets tredje kvartal, på et tidspunkt hvor den nationale arbejdsløshed var 8,5 procent. I Californien genererede kunst- og underholdningsfelterne en højere procentdel af arbejdsløshedsansøgninger end selv gæstfrihedssektoren. Flere hundrede uafhængige spillesteder er lukket; kunstgallerier og dansekompagnier er lukket. Og i mit eget liv har jeg lyttet til malere og kunstnere, der græder over aflyste shows og turnéer, spytter over mere generøs statsstøtte i Europa eller Asien og spørger sig selv, om 2021 er året, hvor de skal opgive deres karriere.

Billede Ud over værdi i sig selv er kultur også en industrisektor, der tegner sig for mere end 4,5 procent af dette lands bruttonationalprodukt, ifølge U.S. Bureau of Economic Analysis.

Kredit...Usynlig væsen

For helvede, de er nødt til at spise ligesom andre mennesker, sagde Harry Hopkins, den første tilsynsførende for Works Progress Administration, da en embedsmand i præsident Franklin D. Roosevelts administration spurgte, om kunstnere fortjente føderal ansættelse. Kunst, musik, dans og teater er sociale goder, men også individuelle erhverv - dem, der er mere truede end på noget tidspunkt siden 1930'erne, og som står over for varige skader, selvom pandemien aftager.

Virkningerne af denne kulturelle depression vil være ulidelige, og ikke kun for symfonien, der ikke er skrevet, dansen ikke koreograferet, skulpturen ikke støbt, musicalen ikke iscenesat. Ud over værdi i sig selv er kultur også en industrisektor, der tegner sig for mere end 4,5 procent af dette lands bruttonationalprodukt , ifølge U.S. Bureau of Economic Analysis.

Andre ledere har bemærket: I deres nytårstaler fremhævede den franske præsident, Emmanuel Macron, kultur som en sektor i økonomisk fare, mens kansler Angela Merkel fra Tyskland sagde, at freelancere og kunstnere frygter for deres levebrød. Men indtil sidste måned, da den afgående amerikanske præsident for sent underskrev en stimuluspakke med målrettet kunsthjælp samlet indeni, havde denne regering knap erkendt den krise, som Covid-19 har udgjort for kulturen. Heller ikke private filantroper har udfyldt hullet; mens nogle store fonde har optrappet deres udbetalinger, har de samlede gaver til nordamerikanske kunstorganisationer gjort det faldet med 14 pct gennemsnitlig.

Mens den nyvalgte præsident Joseph R. Biden Jr. forbereder sig på at tiltræde i næste uge, og begynder at konkretisere sine forslag for at hjælpe nationen med at komme sig, har han og hans kabinet chancen – ansvaret – for at tilbyde en ny løsning for amerikansk kultur. Hr. Biden havde planlagt et præsidentskab i F.D.R.-størrelse, og med demokraternes generobring af Senatet, synes en sådan styrke mere levedygtig, end den gjorde efter valgdagen. Hvad kan den nye administration gøre for kultur i krise? Hvilke eksempler skal den trække fra i amerikansk historie og nuværende international praksis? Hvordan bør Washington gribe kulturpolitikken an med statslige og lokale myndigheder, med nonprofitorganisationer og med underholdningsindustrien? Har den amerikanske regering brug for en Dr. Fauci af kultur, som Washington Posts teaterkritiker Peter Marks efterlyste sidste måned - eller endda et kulturministerium med en sekretær på kabinetsniveau?

Som senator og som vicepræsident støttede hr. Biden gentagne gange regeringens støtte til kunsten. Det land, han nu vil lede, efterhånden som pandemien aftager og økonomien kommer sig, kommer til at kræve stor social katharsis - og han skal sikre, at kunsten stadig er der for at levere den.

Biden-kampagnen lovede, at Amerika kunne bygge bedre tilbage, og i løbet af 2020 hyldede den valgte præsident F.D.R.'s New Deal som en plan for amerikansk fornyelse. For at administrationen skal vise den slags Rooseveltiansk beslutsomhed - og med kontrol af Senatet kan den næsten gøre det - bliver den nødt til at sætte millioner af amerikanere på den føderale lønningsliste: blandt dem kunstnere, musikere og skuespillere, der har til opgave at genoprette en voldsramte nation.

Billede

Kredit...Eisman, via The Arshile Gorky Foundation/Artists Rights Society, New York

Works Progress Administration var en senkommer til Roosevelts økonomiske genopretningsplaner, der startede i 1935 som en del af den såkaldte anden New Deal. Federal Project Number One, som dets kulturelle opdeling blev kendt, tegnede sig kun for omkring halvdelen af ​​1 procent af WPA's budget - men det bevarer som sin mest synlige arv, især i vægmalerier, der pryder landets postkontorer, retsbygninger , skolebygninger og endda fængsler . Og det bør tilbyde Biden-administrationen en plan for et nyt, føderalt kulturværksprojekt , der behandler kunstnere, musikere og forfattere som essentielle arbejdere og ser kulturen som en knudepunkt for økonomisk genopretning.

I dag vil kulturfortalere gerne tilbyde et navneopråb af amerikanske kunstnere ansat af W.P.A. som bevis på dets nødvendighed: Jackson Pollock, Willem de Kooning, Lee Krasner, Mark Rothko, Arshile Gorky, Louise Nevelson, Norman Lewis, Alice Neel, Jacob Lawrence, Philip Guston. Programmerne tilbød især sorte kunstnere mere offentlig støtte end på noget tidspunkt i det 20. århundrede. Charles White 's vægmaleri Five Great American Negroes, nu i samlingen af ​​Howard University, var en W.P.A. provision.

Men hovedparten af ​​de 2.500 vægmalerier, som programmet tegnede, plus bunker af skulpturer, malerier, plakater og reklamer, kom fra kunstnere, der aldrig opnåede berømmelse. De fleste var under 40. Mest favoriserede folkelige, realistiske scener i det amerikanske liv. Og de fleste arbejdede på steder, som Amerikas kulturindustri sædvanligvis ignorerer: f.eks. Bonners Ferry, Idaho (indb. 2.543), hvor kunstneren Fletcher Martin udsmykkede retsbygningen med basrelieffer af lokale skovhuggere og minearbejdere.

Billede

Kredit...Alan Lomax, via Library of Congress

Billedkunst var den største af de fire (senere fem) kulturelle afdelinger, men andre grene var lige så vitale. Ralph Ellison, John Cheever og Saul Bellow arbejdede for Federal Writers' Project og kompilerede amerikanske arbejderes livshistorier; de interviews, Zora Neale Hurston lavede til projektet, ville have stor indflydelse på hendes roman Their Eyes Were Watching God. Det Føderale Teaterprojekt sætte arbejdsløse skuespillere og forfattere på scener langt fra Broadway, hvor publikum så gratis skuespil om Dust Bowl-bønder eller lejemålsbeboere kendt som levende aviser .

I modsætning til i dag, hvor bevillingsgivende institutioner rutinemæssigt kræver, at kunstnere begrunder deres arbejde, før de laver det, vil W.P.A. programmer pålagde ikke en stilart; alt, hvad regeringen krævede, var et engagement med et amerikansk tema, ingen hård politik og ingen nøgenhed. Hvis nogle få af programmets vægmalerier har bestået tidens prøve, såsom Gorkys løgformede kompositioner oprindeligt i Newark Lufthavn, er der en grund til, at Pollock, Krasner og andre figurer fra efterkrigstidens avantgarde vendte sig så grundigt fra deres socialt engagerede projekter. ungdom. Mere end en del af kunsten produceret under W.P.A. programmerne var boosterish, konservative, forglemmelige.

Men kunstnerisk kvalitet var ikke hovedpunktet - for det var disse arbejder programmer, ikke kulturelle tilskud, tildelt på grundlag af behov frem for fortjeneste. (Et andet New Deal-program, drevet af finansministeriet, havde en mindre og mere selektiv liste af kunstnere.) Et nyt program i WPA-stil bør på samme måde ikke opfattes som statsstøtte til kunsten - den lynafleder af budgetforhandlinger år efter år. Det bør heller ikke behandles på samme måde som for eksempel New Yorks Percent for Art, som kræver byfinansieret byggeri for at afsætte penge til offentlige kunstværker.

En ny W.P.A. er, som navnet indikerer, en akut arbejdsordning, hvis motivation er økonomisk stimulans. Kunstnere skal ikke bevise deres sociale indflydelse, de skal ikke få et dusin interessenter til at skrive under på hver note eller penselstrøg. De burde demonstrere, hvad deres forfædre gjorde i 1930'erne - at de er professionelle kunstnere, og de har brug for arbejde.

Billede

Kredit...Kongresbiblioteket

Et sådant program kan være særligt værdifuldt i USA's landdistrikter og i økonomisk truede regioner: de dele af landet, hvor hr. Biden klarede sig dårligst ved valg, og hvis støtte til præsident Trump delvis kom fra en legitim klage over, at kulturelle eliter så ned på dem . (Det Idaho-retshus ligger i et amt, hvor hr. Trump slog hr. Biden med mere end fire stemmer mod én .) Indlejring af arbejdsløse kunstnere på landsplan og pålægge dem at fokusere på lokalbefolkningen og lokale forhold, bør ligeledes animere ethvert Biden-administrationsprogram for kulturelle værker.

Administrationen bør også bringe kunstnere om bord til infrastrukturprojekter , især da hr. Bidens regering forfølger en ambitiøs klimastrategi, der vil kræve landsdækkende transformationer. Europa har allerede planer for dette. Siden efteråret har Ursula von der Leyen, formand for Europa-Kommissionen, talt op Nyt europæisk Bauhaus , som vil bringe kunstnere og designere ind i EU's grønne udviklingsprogram for at give vores systemiske forandring sin egen distinkte æstetik - for at matche stil med bæredygtighed. At inkludere kunstnere her kunne hjælpe Biden-administrationen med at opbygge offentlig støtte, efterhånden som landet begynder, håber vi, et årtier langt program med grøn genopbygning.

Et sidste sted at øge støtten til kultur er udenrigsministeriet. Det kulturelle diplomati er skrumpet betydeligt siden den kolde krigs dage, hvor afdelingen sendte Dizzy Gillespie til Jugoslavien, Martha Graham til Sydøstasien, Louis Armstrong til Congo og New York Philharmonic til Moskva. (Musik koster så meget mindre og producerer så meget bedre et resultat end nogen form for propaganda eller våben, sagde dens dirigent, Leonard Bernstein.) Antony Blinken, nomineret til udenrigsminister, kunne give landet både et diplomatisk og økonomisk fyld ved at at styrke agenturets formindskede Bureau for Uddannelses- og Kulturanliggender , som Trump-administrationen forsøgte at eliminere helt. I Akron eller Accra har amerikanske kunstnere arbejde at lave.

Tidligere var arbejdsløshedsforsikring kun tilgængelig for dem, der var ansat i første omgang - og det var kunstnere sjældent. En violinist, der blev fyret fra et fuldtidsjob som orkester, kunne få arbejdsløshed, men ikke en optrædende saxofonist, hvis natklubber blev lukket. En receptionist afskediget fra et talentbureau kvalificeret, men ikke de aktører, bureauet repræsenterer.

Det ændrede sig i marts, da den forrige kongres vedtog den første stimuluspakke til coronavirus. Det indeholdt et program kaldet Pandemisk arbejdsløshedshjælp , som for første gang udvidede arbejdsløshedsberettigelsen til uafhængige entreprenører og freelancearbejdere. I deres rækker er millioner af skuespillere, forfattere, kunstnere, musikere og dansere, som er tre en halv gange mere tilbøjelige end den gennemsnitlige amerikaner til at være selvstændige, ifølge en 2019-rapport fra National Endowment for the Arts . (Hvor tror du, at navnet gig-økonomi kom fra, når alt kommer til alt? Fra musikbranchen, hvor kunstnere først fik en indtægt sammen fra scene til scene.)

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

En sangerinde, der kvalificerede sig til pandemihjælp, fik ikke bare arbejdsløshed fra sit hjemland. Hun var også berettiget til det samme føderale tillæg på $600 om ugen som andre, der modtog arbejdsløshed: en kritisk livline, dog en der udløb i juli. (Der har været to mindre tillæg siden da. Det nuværende løft på 300 USD om ugen, samlet i decemberstimuluspakken, udløber i midten af ​​marts, længe før faser forventes at genåbne.) På trods af alle dets mangler har programmet etableret en præcedens, som Biden-administrationen skal bygge på: at kunstnere, ligesom andre koncertarbejdere, er det fuldgyldige deltagere i den nationale økonomi - og skal tages hånd om som sådan.

Så den mest umiddelbare foranstaltning, den nye administration kan tage for at standse kunstkrisen, er simpelthen at få penge i kunstnernes lommer — ved at presse Kongressen til at udvide og forbedre arbejdsløshedsunderstøttelsen for dem og andre uafhængige entreprenører og koncertarbejdere. Kongressen skal også udjævnes uoverensstemmelser i pandemihjælp, herunder den måde, det alvorligt underkompenserer arbejdsløshjælp til kunstnere med lidt lønnet arbejde ved siden af, såsom en skuespiller med et skrivebordsjob en dag om ugen.

Hvis programmet fastslår, at skuespillere, musikere og dansere er sande arbejdere, hvordan holder vi dem så i gang? Janet Yellen, den nominerede finansminister, og Marty Walsh, Bostons borgmester nomineret til at lede Arbejdsministeriet, kan besvare dette spørgsmål ved at støtte ændringer af skatteloven og arbejdsløshedsrettigheder , med både økonomiske og kulturelle fordele.

En model kommer fra Frankrig, hvor artister, teknikere og andre arbejdere inden for teater, dans, film og tv kan kvalificere sig til en særlig kunstneres arbejdsløshedsprogram , kendt som sporadisk , som omfatter barselsorlov, pensionering og andre fordele. Det giver kunstnere mulighed for at øve og træne frem for at vente på borde, hvilket yder et stort bidrag til kvaliteten af ​​fransk opera, dans og teater. Men mere grundlæggende anerkender den, at musikere og dansere og lignende ikke virkelig er selvstændige. De er professionelle i en socialt nødvendig branche med en usædvanlig økonomisk organisation. De skal betales, beskattes og forsikres som sådan, hvis de skal trives.

Det skal fru Yellen og den nye kongres også udbetale yderligere midler for at holde andre kunstprofessionelle på lønningslisten . Samlet i stimuluspakken til december var Save Our Stages Act, som øremærkede 15 milliarder dollars til tilskud til små virksomheder til spillesteder, biografer og lignende. Tilskuddene (i første omgang 45 procent af et teaters eller en klubs 2019-indkomst) er en fantastisk start - men det er et plaster, når vi har brug for en fuldskala turnering. Berlins natklubber og andre for-profit kulturelle steder var berettiget til 80 procent tilskud.

Og i betragtning af både den langsomme udrulning af vaccinen og det fortsatte behov for social distancering, vil spillesteder for scenekunst være blandt de sidste offentlige steder at genåbne. Kongressen burde derfor samle en anden runde af Save Our Stages-nødfinansiering med en foranstaltning, der også er trukket fra den tyske redningspakke: kontanter til pandemi-egnede infrastrukturelle forbedringer , fra nye ventilationssystemer til digitale distributionsværktøjer. Jeg plejede at kunne lide et beskidt diskotek; nu vil jeg have skinnende VVS.

Sammenlignet med Canada, Australien og det meste af Europa har USA relativt få kulturelle institutioner finansieret gennem føderale bevillinger. Mindesmærkerne på National Mall er rejst næsten udelukkende med private kontanter; Kennedy Center tjener størstedelen af ​​sine indtægter fra donationer og billetsalg. Selv Smithsonian Institution er et offentlig-privat partnerskab; dets seneste kongresudbetaling på 1 milliard dollars om året tegner sig for 62 procent af dets årlige budget. På Venedig-biennalen, hvor nationer opstiller udstillinger i en slags OL for samtidskunst, er USA en af ​​de få deltagere, hvis regering ikke betaler for showet.

Nu har nogle modige liberale drømt, som de gjorde, da Barack Obama tiltrådte , at hr. Biden kunne etablere et kulturministerium på kabinetsniveau - den første nye afdeling siden George W. Bush etablerede Department of Homeland Security i 2002. En sådan afdeling kunne absorbere National Endowment for the Arts, National Endowment for the Arts Humaniora, og Institute of Museum and Library Services (alle uafhængige føderale agenturer), Corporation for Public Broadcasting (en nonprofit), samt dele af stats-, indenrigs- og uddannelsesafdelingerne.

Jeg får impulsen! Kunstneriske amerikanere har længe været jaloux på Europas regeringsfinansierede teatre og operahuse - og da kulturinstitutioner har mistet job i løbet af det sidste år, er det let at misunde offentlige institutioner i udlandet. Vores egne museer, symfonier og balletkompagnier finansieres primært gennem filantropi, mens vores film-, tv- og musikindustri er drevet af profitmotivet. Der er derfor næppe et stort nok føderalt kulturbudget til at fortjene en afdeling. Og da jeg ikke ser et stærkt argument for at nationalisere Metropolitan Museum of Art eller Carnegie Hall, risikerer en føderal kulturafdeling, i hvert fald lige nu, at være mere bureaukratisk end gavnlig.

Vi er heller ikke så længe væk fra de (første?) kulturkrige, i 1980'erne og begyndelsen af ​​1990'erne, hvor ringe føderal støtte til kunstnere og performere blev et flammepunkt i en meget større politisk kamp. Senator Jesse Helms og republikanske kolleger fulminerede imod fotograferne Andres Serrano og Robert Mapplethorpe, og derefter mod kunstnere kendt som N.E.A. Fire - og fik en anstændighedsprøve for føderale kunststipendier, udelukket støtte til kunst med homoseksuelle og feministiske temaer. (Senere blev NEA's budget skåret ned, og individuelle kunstnerbevillinger blev elimineret.) Denne historie er en god grund for Biden-administrationen til - i det mindste i første omgang - at hjælpe kunstnere på økonomiske og infrastrukturelle grunde, snarere end som individuelle bevillinger til fortjente kunstnere.

Og i lande i demokratisk tilbagegang - en kategori, hvor jeg efter sidste uges belejring kæmper for ikke at inkludere USA - er kulturministerier på det seneste blevet instrumenter for politisk vrede. I Polen, styret af det højreorienterede Lov og Retfærdighedsparti, har kulturministeren fyret eller nægtede at genudnævne adskillige museumsdirektører ; sidste år installerede han en højreekstreme medrejsende som leder af Warszawas førende center for samtidskunst. Den ungarske regering har brugt sine finansieringsregler til at kontrollere, hvad der vises på teaterscenerne; i Brasilien, den sidste kulturminister parroterede Joseph Goebbels' retorik .

Et kulturministerium, under et fremtidigt amerikansk præsidentskab, kunne være lige så antagonistisk over for kultur, som den afgående administrations Environmental Protection Agency har været til at beskytte miljøet. Helt ærligt, har kulturministeriets boostere glemt, at præsident Trump bekendtgjorde en enkelt stil af klassisk arkitektur for alle føderale bygninger? Den slags direktiver ville have dømt design som Ludwig Mies van der Rohes føderale bygning i Chicago eller David Adjayes National Museum of African American History and Culture.

Billede

Kredit...Lexey Swall for The New York Times

Amerikanske kunstinstitutioner burde ikke opgive deres uafhængighed for krummer. For nu, især da pandemien aftager, er den mere presserende opgave at fremme et rigere kulturtilbud på lokalt plan. En smidigere og mere praktisk løsning at gøre det er med et kontor for kultur i Det Hvide Hus , beslægtet med National Economic Council eller Domestic Policy Council, der kunne forske i og koordinere kunstpolitik på tværs af den føderale regering.

Et kunstcenter inde i præsidentens eksekutivkontor - ledet, hvorfor ikke, af en Dr. Fauci af kultur - kunne være skarpere og hurtigere end en fuld afdeling. Dette team kan hjælpe finansministeriet med at skabe kulturskattepolitik, rådgive uddannelsesafdelingen om musikundervisning, samarbejde med kongressen om kunststimulering. Det er vigtigt, at det kan sikre, at stimuleringsmidler til stater og kommuner, hvis budgetter er blevet ramt af nedlukningsinducerede skatteunderskud, støtter op og i sidste ende styrker lokale kunstorganisationer. (Næsten ingen er blevet mere såret af Covid end vores kunstnere, sagde guvernør Andrew Cuomo fra New York i denne uge, da han annoncerede et offentlig-privat partnerskab, der støtter statens kunstorganisationer.)

Det burde den nye administration også genetablere formandens udvalg for kunst og humaniora , hvis medlemmer trådte tilbage i massevis i 2017 efter hr. Trumps svar på demonstrationen af ​​hvide overherredømmer i Charlottesville, Va. .) For at bruge en metafor, som jeg afskyr, men politikerne synes at kunne lide, så burde dette udvalg være syden til den bøf, som er Kulturkontoret. Enhver transformation så stor har brug for et salgsargument; velkendte skuespillere, forfattere og musikere bør være pitchmen, der forbinder Broadway og Hollywood med byens bibliotek og skoleteatret.

Under sidste års kampagne havde hr. Biden en sætning, han påkaldte sig med næsten musikalsk regelmæssighed: valget, sagde han altid, var en kamp om Amerikas sjæl. Som et stykke politisk retorik var det måske bare en floskler. Hvordan kan jeg dog afvise, at nær-plyndringen af ​​Capitol - i en uge, hvor det daglige dødstal fra Covid-19 for første gang nåede uudholdelige 4.000 amerikanere - indikerer, at USA har gennemgået de sidste år, en slags sjæledød? Og hvis du behandlede en patient, hvis sjæl var stivnet, hvilken slags medicin kunne du så ordinere?

Jeg har altid været på vagt over for argumenter om kunstens nødvendighed. Men en sjælesyg nation vil sandsynligvis ikke komme sig, hvis den mister grundlæggende dele af sin menneskelighed. Uden skuespillere og dansere og musikere og kunstnere vil et samfund virkelig have mistet noget nødvendigt - for disse borgere, disse arbejdere, er teknikerne i en social katarsis, der ikke kan komme hurtigt nok. En luftvejsvirus og et oprør har på hver deres måde taget pusten fra landet. Kunstnere, hvis de stadig er med os i de kommende år, kan lære os at puste ud.