Kunstnere beder MoMA om at fjerne Philip Johnsons navn med henvisning til racistiske synspunkter

En gruppe på mere end 30 kunstnere og akademikere har underskrevet et brev, hvor de beder institutioner som Museum of Modern Art om at fjerne den indflydelsesrige arkitekts navn fra deres rum.

Philip Johnson var en af ​​de mest indflydelsesrige arkitekter i det sidste århundrede, kamæleon i hver af sine roller som New Yorks magtmægler, kunstsamler og skaber af hans Glass House, et berømt vartegn for modernistisk design i Connecticut.

Han forfægtede også racistiske og hvide overherredømmesynspunkter i sine yngre år. Johnsons nazistiske sympatier er for eksempel blevet veldokumenterede, og han brugte årene efter Anden Verdenskrig på at prøve at tage afstand fra dem.



Nu kaster en gruppe på mere end 30 fremtrædende kunstnere, arkitekter og akademikere lys på den mere ubehagelige del af Johnsons arv og kræver i et brev offentliggjort online den 27. november at institutioner som Museum of Modern Art og Harvard Graduate School of Design fjerner navnet på arkitekten, der døde i 2005, fra deres rum.

Der er en rolle for Johnsons arkitektoniske arbejde inden for arkiver og historisk bevaring, skrev Johnson Study Group, en stort set anonym gruppe af designere og arkitekter, i brevet. Navngivning af titler og rum antyder dog uundgåeligt, at honoraren er en model for kuratorer, administratorer, studerende og andre, der deltager i disse institutioner.

Brevet, som først blev rapporteret af Curbed , blev underskrevet af samtidskunstneren Xaviera Simmons; landskabsarkitekten og MacArthur-stipendiat Kate Orff; og V. Mitch McEwen, en assisterende professor i arkitektur ved Princeton University, som er blandt otte af de 10 arkitekter i en kommende udstilling på MoMA — Rekonstruktioner: Arkitektur og sorthed i Amerika - der er planlagt til at åbne den 20. februar.

Den citerer Johnsons vidt dokumenterede fortalervirksomhed for hvide overherredømmesynspunkter, hans forsøg på at stifte et fascistisk parti i Louisiana og undladelse af at inkludere arbejde af en enkelt sort kunstner eller designer i MoMAs samling under hans embedsperiode der. (Han tjente i forskellige roller gennem seks årtier.) Brevet opfordrede alle institutioner, der brugte hans navn, til at fjerne det.

Han indvilligede ikke kun i, men føjede til den vedvarende praksis med racisme inden for arkitektur, sagde brevet, en arv, der fortsat gør skade i dag.

Johnsons navn har været på et af udstillingsgallerierne på Museum of Modern Art, hvor han fungerede som dets første chef for arkitektur og design, siden 1984. Hans navn er også med i titlen på museets chefkurator for arkitektur og design.

Johnson skabte bygninger, der i vid udstrækning betragtes som arkitektoniske mesterværker fra det 20. århundrede, blandt dem MoMA-skulpturhaven og pavillonen, der huser præ-columbiansk kunst på Dumbarton Oaks ejendom i Washington. New York Times kritiker Paul Goldberger roste ham som amerikansk arkitekturs gudfar, gadfly, lærd, protektor, kritiker, kurator og cheerleader i sin nekrolog.

Men i sine yngre år har han åbenlyst beundret Hitlers manifest, Mein Kampf, deltog i nazistiske stævner i Tyskland og blev undersøgt af F.B.I. for hans forbindelser til det nazistiske parti. Han afviste nazismen efter Anden Verdenskrigs afslutning.

Repræsentanter fra MoMA og Harvard reagerede ikke umiddelbart på anmodninger om kommentarer torsdag. Men i en e-mail fredag ​​sagde en talskvinde fra MoMA: Museet tager dette spørgsmål meget alvorligt og undersøger grundigt alle tilgængelige oplysninger.

Ms. Orff, landskabsarkitekten og MacArthur-stipendiat, sagde i en e-mail torsdag, at fjernelse af Johnsons navn fra galleriet og kuratorstillingen ville repræsentere et væsentligt skridt i afviklingen af ​​racisme i designkulturen.

Landskabsarkitektur er ved at indhente sin vurdering af sin egen arv, sagde fru Orff. For at komme videre med en mere fantasifuld, retfærdig og retfærdig kultur inden for designfelterne, må vi regne med tidligere personer, der sætter spillereglerne.