Kunstnerdrevne gallerier trodser Mega-Dealer Trenden i Los Angeles

Små, ressourcestærke kunstnerhandlere blomstrer, selvom store gallerier dominerer. Men sammen med sin skrappe appel byder modellen på nogle udfordringer.

Adam D. Miller og Devon Oder, kunstnerne, der driver Pit, et kunstgalleri i Glendale, Californien, med malerier af Keith Boadwee.

LOS ANGELES — Galleri M+B udsolgte sit show af surrealistiske, skyplettede landskaber af Leo Mock i løbet af sommeren. Værket var gådefuldt, med billeder af lange, fuglelignende ben, der trådte gennem malerierne. Den officielle kunstnerbiografi var også mystisk og sagde kun, at Mr. Mock havde dimitteret fra ArtCenter College of Design og bor og arbejder i Los Angeles.

Men de kendte opdagede hurtigt, at Leo Mock faktisk var aliasset for en Steve Hanson, en lokal kunsthandler, der forfulgte sin sidelinjekarriere. Leo var hans onkels navn; Mock, hans mors pigenavn - men det fungerer også som et stik på kunstmarkedet: Folk kan ikke lide, at kunstnere har to karrierer, sagde Mr. Hanson, en grundlægger af det banebrydende Chinatown-galleri Kinesiske kunstgenstande . Jeg er en gammel punkrocker, og alle de musikere tager pseudonymer, forklarede han over telefonen.



Billede

Kredit...Ed Mumford

Hvordan man udstiller sit eget værk er blot en af ​​de udfordringer, kunstnere står over for, der åbner op som forhandlere, en dybt rodfæstet tradition, der i disse dage blomstrer i denne kunstbesatte by. En anden er at jonglere med kravene til at lave kunst, mens du driver et galleri, to karrierer, der ikke er kendt for pålidelige indtægtsstrømme. Men et overraskende antal kunstnere i Los Angeles har alligevel åbnet kommercielle rum, hvilket giver byens galleriscene en helt egen energi og giver en stærk modfortælling til ideen om, at visuel kultur her er defineret af den nylige tilstrømning af New York og internationalt. gallerier.

Disse rum strækker sig fra funky weekendlejligheder til større rum med almindelige åbningstider, men de har som helhed en tendens til at have en mere eventyrlysten ånd. Som Mr. Hanson udtrykker det, er The Home Depot-ficering af gallerier en af ​​grundene til, at kunstnerdrevne rum er så vigtige.

Alene sidste år så åbningen af Real Pain Fine Arts af kunstneren Peter Harkawik ​​nær Underground Museum; Mumlen , et indbydende galleri-cafekompleks i centrum grundlagt af Morgan Elder og Allison Littrell; og La Loma projekter , som Kirk Nelson løber ud af sin stue og garage i Pasadena - ikke langt fra kunstneren Dani Tulls to år gamle galleri Odd Ark . Mere etablerede eksempler omfatter Smarte objekter , Garage med fem biler , Store billeder L.A. , Moskowitz Bayse , Natgalleri , Commonwealth og Council , hullet og Dejlig ven. (De sidste fire vil have stande kl Frise Los Angeles , kunstmessen, der afholdes 14.-16. februar, i en særlig afdeling, der er helliget lokale gallerier.)

Billede

Kredit...Rozette Rago for The New York Times

Billede

Kredit...Chadwick Gibson og Smart Objects

De fleste af disse gallerier følger en traditionel 50-50 salgsfordeling med kunstnere, men ingen er så høje overhead og profit-drevet som de blue-chip gallerier nu i byen.

L.A. har en lang historie med kunstnerdrevne gallerier - det er her, så megen eksperimentering og innovation finder sted, sagde Bettina Korek, direktøren for Frieze Los Angeles. Hun kaldte modellen et alternativ til den sædvanlige hvide terning og en god påmindelse om, at kunst kan ske overalt.

Amy Bessone er en Los Angeles-maler og billedhugger med et højt profileret galleri i New York (Salon 94), men hun støtter stadig kunstnerdrevne gallerier derhjemme: Hun havde et soloudstilling i Pit sidste år og har arbejdet i et gruppeudstilling på La Loma Projekter nu. Hun tilskriver disse rum, at de har skabt en følelse af solidaritet og fællesskab samt at bringe en masse kunstnere ud for at se deres shows. Deres åbninger er også inkluderende, sagde hun, komplet med børn, hunde, venners venner og nogle gange tacos, minus de smarte middage efter åbningen.

Chadwick Gibson, grundlægger af Smart Objects, hævder, at det at lave kunst gør dig mere tilpasset, hvad der foregår i kulturen. Mange gallerier vil sige, at de viser nye eller nye kunstnere, tilføjede han, men hvis du går tilbage, vil du opdage, at de først blev vist på tre kunstnerdrevne rum.

Han startede sit galleri i Echo Park i slutningen af ​​2012 specifikt for at afholde en udstilling af sit eget arbejde — skærmbilleder af galleri- og museumsinteriør, han printede fra Google kunstprojekt , hvor operatørens kamera fanges på billedet, en måde at vende Googles øje mod sig selv. Han har netop lejet mere plads ved siden af ​​galleriet med planer om at omdanne det til en balsal med analoge spil.

Devon Oder og Adam Miller, hustru og mands grundlæggere af Pit,

Billede

Kredit...Rozette Rago for The New York Times

Billede

Kredit...Rozette Rago for The New York Times

mødtes, mens de fik deres M.F.A.'er på ArtCenter. Begge arbejdede for kunstneren Sterling Ruby, og i 2014 åbnede de galleriet ved siden af ​​deres atelierer i Glendale, i en tidligere mekanikers garage. (Mekanikkens hul er et stadig synligt træk ved rummet.) Hun viser sin fotografering med Portland-galleriet Fjorten30 Contemporary , mens han udstiller sine besat mønstrede malerier i forskellige lokale rum.

I vores branding kan vi godt lide at sige, at vi er et kunstnerdrevet rum, sagde Mr. Miller og kaldte deres forretning for samarbejde i ånden af ​​musikerdrevne pladeselskaber som Dischord Records eller Lookout Records. De producerer zines til mange af deres shows (designer, trykker og binder internt) og er kendt for deres fleksibilitet i planlægning.

Han husker en stor messe for to år siden, hvor fire ud af fem kunstnere ikke kunne nå deres deadline for at levere kunstværker til fotografering. Han leverede ældre kunstværker i stedet og flyttede optagelserne. Når disse ting sker, i stedet for at hamre kunstnere om deadlines, er vi mere tilbøjelige til at dreje og imødekomme den kreative proces, sagde han.

Som en figurativ maler sagde Emma Gray fra Five Car Garage, at hun indser, hvor lang tid det kan tage for en kunstners vision at komme ind - jeg holder faklen for dem. Hendes gammeldags uddannelse i portrætter på Heatherley School of Fine Art i London (ingen elektrisk belysning var tilladt) hjælper hende også med at tale med malere om maleri.

Hun grundlagde galleriet i 2013 efter at have flyttet til et hjem i Santa Monica, der havde en stor specialbygget garage til en bilsamler. Nu er garagen galleriet med et meditationsstudie på ejendommen, som hun bruger til fælles lydbade, åndedrætsarbejde og forestillinger, der involverer sine kunstnere, såsom Alison Blickle (en praktiserende heks) og Lazaro (eller L, en alkymist) . I sit eget atelier ved siden af ​​arbejder Ms. Gray i øjeblikket på en serie af ildmalerier baseret på hendes erfaring med ildvandring i Santa Fe.

Eve Fowler, en medstifter af seminomadic Kunstner kurerede projekter , siger, at det at give kunstnere agentur var målet med hendes program, der startede i 2008 ud af hendes egen lejlighed med en kollega, Lucas Michael. Vi havde så mange venner, der var gode kunstnere og ikke havde shows. Vi følte også, at kunstnere ikke har nogen magt, tilføjede hun - så tidligt inviterede de kunstnere til at dele beslutningstagningen og organisere shows.

Billede

Kredit...Rozette Rago for The New York Times

Billede

Kredit...Rozette Rago for The New York Times

Hendes sidste show indeholdt optisk vanskelige malerier af en kandidatstuderende i kunst, Kate Mosher Hall. Men nu hvor fru Fowlers egen queer-fremadrettede, tekstbaserede kunst vinder indpas - en nylig film er på vej til New Museum i New York til en visning - er hun ikke sikker på, at hun vil fortsætte galleriet.

På bagsiden har nogle kunstnere, der fandt deres kald som gallerister, besluttet at udskyde deres egen kunstkarriere, måske permanent. Davida Nemeroff fra centrum af destinationen Night Gallery, siger, at hun stoppede med at lave arbejde i 2016, da hendes galleripartner rejste, og hun måtte overtage al drift. Jeg indså fra mine egne kunstnere, hvor meget tid og energi du har brug for at lægge i din praksis, og det havde jeg bare ikke, sagde hun.

Young Chung, en grundlægger af Commonwealth & Council i Koreatown, sagde, at han gik tilbage i skabet som kunstner og stoppede med at lave arbejde i 2012, to år efter at have åbnet rummet i sin lejlighed. På det tidspunkt, sagde han, kom en Getty-kurator for at se et af vores kunstners værker, men så blev samtalen tiltrukket af mit eget arbejde - i det øjeblik indså jeg, at jeg havde en interessekonflikt.

Hver kunstner-forhandler, der blev kontaktet for denne historie, anerkendte de potentielle konflikter, når de jonglerede de to roller: hvis arbejde promoverer du egentlig? De fleste har inkluderet deres eget arbejde i et lejlighedsvist gruppeshow, men sagde, at de ikke ville give sig selv et soloshow, og fru Gray sagde, at hun føler, at det stort set er uetisk at gå over grænsen. Fru Fowler sagde: Jeg troede bare ikke, det ville se godt ud. Jeg troede, at der ville komme andre muligheder, hvilket de gjorde.

Men hr. Gibson, der åbnede sit lokale for at have et mødested for sit Google-projekt, indrømmede, jeg forstår, hvorfor folk måske synes, det er tarveligt, og tilføjer, at det er OK. hvis de kunstnere du viser er gode til det.

Nogle gallerister omgår konflikterne ved at nægte at promovere deres egen kunst. Robert Gunderman viste sjældent sit eget arbejde, mens han drev det indflydelsesrige galleri ACME med Randy Sommer i 22 år. Men efter at galleriet lukkede i 2017, genopfandt hr. Gunderman sig selv som kunstner med to stærke shows af hans abstrakte malerier med frodigt tekstur arrangeret af kurator Lauri Firstenberg.

Det viste sig, at hr. Gunderman havde malet nogenlunde konsekvent og diskret hele tiden. Kun få mennesker vidste, at jeg havde et studie, sagde han. Og jeg ville fortælle dem, at jeg havde seks katte der for at holde dem væk. (Besøgende på Frieze kan se hans arbejde i et pop-up-rum kaldet The Street & The Shop på bagsiden af ​​Paramount Studios.)

Hvad angår Leo Mock, bedre kendt som Steve Hanson, har han nu travlt med at male i Mérida, Mexico, hvor han for nylig flyttede sammen med sin kone, Tuesday Yates. Men han har ikke opgivet sin idé om at drive et galleri. Til det formål er parret i øjeblikket ved at genoptræne en del af et gammelt busdepot i Mérida. Stadig forvirrende kunstverdenen, planlægger de at kalde det China Art Objects.


The Pit, 918 Ruberta Avenue, Glendale, tirsdag-lørdag

Smart Objects, 1828 Sunset Boulevard, Los Angeles, torsdag-lørdag

Five Car Garage, åbent lørdage og efter aftale, info@emmagrayhq.com.