Kunstneren under kunstforfalskeren

Et portrætfremvisning af Elmyr de Hory er en fejring af manden som kunstner såvel som en forfalsker. Vil det bringe en anerkendelse, der undgik ham i hans levetid?

Mark Forgy, viceværten for kunstforfalskeren Elmyr de Horys arv, mellem to autentiske portrætter af de Hory, der nu kan ses på Hillstrom Museum of Art: venstre, hans selvportræt, omkring 1973; højre, Portræt af Mark Forgy, 1972.

ST. PETER, Minn. - Mark Forgys hjem i udkanten af ​​Minneapolis ligner et museum. Kunstværker hænger fra gulv til loft. De hænger i opgange, i skabe og bag døre. I stuen en bronzebuste af kunstner der lavede alle disse stykker, smiler lidt fra hjørnet og beundrer hans arbejde: en Matisse, en Modigliani, en håndfuld Picassos.

Mr. Forgy ejer den største samling af værker af Elmyr de Hory, en af ​​de mest berygtede kunstforfalskere i det 20. århundrede. I 1950'erne og 60'erne menes de Hory at have smedet over tusind værker af store kunstnere. Mange er blevet fjernet fra museer. Andre, siger nogle eksperter, har ikke.



Mr. Forgy har brugt årevis dedikeret til minde om de Hory. Han har skrevet en bog, holder foredrag og bidrager til udstillinger om dokumentfalsk. Det er hans kald, siger han, og har alt sammen ført til hans nyeste bestræbelse: at udstille de Horys originale værker. Ingen forfalskninger. Bare de Hory med sin egen stemme.

Det er arbejde at prøve at være ingen anden end sig selv, sagde hr. Forgy. Der er ingen forstillelse.

Udstillingen, på Hillstrom Museum of Art i St. Peter, Minn., fokuserer på de Horys portrætter. Nu, mere end fire årtier efter malerens død, kan seerne efterlade hans histories sensationelle tabloidværdighed, sagde Mr. Forgy. Det er det første glimt af kunstneren under forfalskeren.

Billede

Kredit...L. N. S/Daily Express, via Getty Images

Billede

Kredit...Philadelphia Museum of Art

Billede

Kredit...Elmyr af Hory

Gennem hele sit liv kæmpede de Hory for at vække interesse for sit eget arbejde. Som ungarsk kunstner kom han til USA i august 1947, og i januar 1948 udstillede han nogle værker på Lilienfeld Galleries i New York. ARTNews beskrev det som iøjnefaldende den velkendte akkord fra School of Paris. I en by, der eksploderer med den abstrakte ekspressionismes modernitet, betød det pænt, men gammeldags. De Hory solgte kun én. Han gav åbningsaftenens store januarsnefald skylden.

De Hory havde dog solgt en håndfuld forfalskninger i Europa. I løbet af det næste årti rejste han Amerika og efterlignede en aristokrat, der var ramt af hårde tider efter krigen. Han solgte forfalskninger i stil med nogle kunstnere, der stadig var i live - Picasso og Matisse - og skabte så mange forfalskninger af Amedeo Modigliani at det er blevet umuligt at udarbejde et endeligt katalog over kunstnerens værker, ifølge Kenneth Wayne, direktør for The Modigliani Project.

Flere hundrede forfalskninger senere fik en håndfuld forhandlere fat i ham, fortalte det til myndighederne og løb ham ud af landet.

Da hr. Forgy mødte de Hory, var det på stranden på den spanske ø Ibiza i 1969. En række nylige skandaler havde forbundet de Hory med forfalskninger i USA og Frankrig. Alligevel var han i Spanien sikret mod konsekvenser. Så han omfavnede sin nye persona: den store falskner, der havde narret kunstverdenen. De Hory slog sig sammen med romanforfatteren Clifford Irving, som tog de Horys overdrivelser og opfindelser for pålydende, skrev en bedst sælgende biografi om forfalskeren, FAKE! (Irvings næste projekt var en svigagtig selvbiografi om Howard Hughes, som fik ham i fængsel.)

Ind i denne æra med mytedannelse trådte den 20-årige Mr. Forgy. De to blev tætte, og med sin aldersforskel på fire årtier lignede deres venskab lærerens og elevens. De Hory ville give etikettetimer for kongeligt selskab (den korrekte måde at kysse en prinsesses hånd på) og regelmæssige tests i kunsthistorie (hvornår levede Botticelli?).

Billede

Kredit...Jenn Ackerman for The New York Times

Han var mere en far end min egentlige far, sagde Mr. Forgy, nu 70. Han var bekymret for min fremtid.

I sine forelæsninger om kunst, sagde Mr. Forgy, forsøgte Elmyr altid kraftigt at forkæmpe kunstens iboende fortjeneste i modsætning til at have et navneskilt på det. Han hadede markedets besættelse af berømte navne. De Hory gjorde det også klart, at hvis hans værker kunne blive originale, gjorde det dem, og ham, lige så gode som de store.

Efter seks år sammen fik deres venskab dog en ende. De Hory kæmpede mod en ny udleveringsanmodning til Frankrig. Da nyheden kom om, at udleveringen var blevet givet, var hr. Forgy den, der fortalte de Hory. Den 11. december 1976 dræbte de Hory sig selv.

Han overlod alt til Mr. Forgy, som vendte tilbage til Minnesota med omkring 300 af de Horys værker. I årtier tav han og gik videre. Først i 2007 begyndte han på en erindringsbog. Efter at han selv udgav den i 2012, tilpassede han den til et teaterstykke og derefter en musical. Et nyt formål for ham selv tog form som plejer af de Horys arv. Mr. Forgy udlånte værker til udstillinger om kunstfalsk og fortalte historien om den elskelige slyngel, hvis fortræd vendte kunstverdenen på hovedet. Folk fandt historien uimodståelig. Nogle var så berusede af det, at der opstod et lille marked for de Horys forfalskninger og pasticher. Mr. Forgy sagde, at en de Hory i stil med Matisse blev solgt for 28.000 dollars i 2014. Andre stykker er gået for et par tusinde eller hundrede.

Mr. Forgy mener nu, at denne nye udstilling kan bringe de Hory den anerkendelse, han søgte i løbet af sit liv. Malerierne blev udført på Ibiza, og mange er hurtige snapshots af venner, herunder flere af Mr. Forgy. Nogle er ufærdige eller hentet fra de Horys skitsebog. Variationen af ​​stilarter er slående. Der er mange, der fremmaner de kunstnere, han smedede. Den legende enkelhed i nogle af hans tegninger vakler mellem kanalisering og at være afledt af Matisse.

Billede

Kredit...Jenn Ackerman for The New York Times

Julia Courtney, der var medkurater på en udstilling af forfalskninger på Springfield Museer i Massachusetts sagde, at hun kunne se i de Horys arbejde hans tilhørsforhold til Modigliani. En lignende tendens til at forlænge funktionerne kan pege på, hvorfor de Hory så ofte henvendte sig til Modigliani, når han smedede.

Hans originale arbejde åbner virkelig døren til, hvem han var, sagde fru Courtney. Der er tillid til hans linje, skygge. Der er et færdighedsniveau, der er tydeligt. At se kunstnerens hånd, det er lidt tidløst.

Nogle stykker er eksperimenterende og mørkt stiliserede, mens andre er naturalistiske og melankolske og nikker til Albrecht Dürer. Det er stilarter, som han aldrig har forsøgt eller følt sig selvsikker nok på at skabe.

De Horys variation af stil er på én gang en indikation af talent såvel som hans usikkerhed. Efter et liv med efterligning og løgn om sig selv (inklusive til Forgy — om blandt andet hans navn), er det svært at fastholde de Hory i sit eget arbejde.

Billede

Kredit...Elmyr af Hory

Originalitetens dyd er overvurderet, insisterede Mr. Forgy på. Engang da han spurgte de Hory, om han følte, at han manglede kunstneriske redskaber, sagde den ældre mand: Måske fantasi. Men de Hory var original og fantasifuld i det, han gjorde gennem historiefortælling og fingerfærdighed, som udnyttede et specifikt øjeblik i kunsthistorien. Det er en innovation, de færreste når.

Gene Shapiro fra Shapiro Auctions i New York siger, at hans historie har værdi for både museumsgængere og samlere: Han er berygtet, men han er et navn, som folk vil genkende. En samler kan for eksempel være stolt af at eje sine værker og fortælle sin historie.

Åbningsaftenen på Hillstrom Museum of Art var en beskeden begivenhed. Ligesom New Yorks januar i 1948 forhindrede Minnesotas snefald i februar mange i at køre op til Gustavus Adolphus College campus, hvor museet ligger. Men Mr. Forgy var ekstatisk. Jeg hylder endelig min ven den ultimative, sagde han.

Det mest afslørende maleri er måske de Horys selvportræt. Mørk og hjemsøgt med uigennemsigtige øjne, den er ufærdig. Usikkerheden med, hvordan man i sidste ende fremstiller sig selv, er måske de Hory, når han er mest menneskelig og mest ærlig.


Kunstens hemmelige verden Forfalsker Elmyr de Hory: Hans portrætter på Ibiza

Til og med 19. april på Hillstrom Museum of Art, Gustavus Adolphus College, 800 West College Avenue, St. Peter, Minn.; 507-933-7200; gustavus.edu/finearts/hillstrom .