Arthur C. Danto, en kunstfilosof, er død i en alder af 89

Arthur C. Danto, en filosof, der blev en af ​​de mest læste kunstkritikere i den postmoderne æra, der kæmpede for avantgardekunstnere som Andy Warhol og proklamerede enden på kunsthistorien, døde fredag ​​i sit hjem på Manhattan. Han var 89.

Årsagen var hjertesvigt, sagde hans datter Ginger Danto.

Forfatteren til omkring 30 bøger, bl.a Beyond the Brillo Box og After the End of Art var Mr. Danto også kunstkritiker for The Nation magazine fra 1984 til 2009 og mangeårig filosofiprofessor ved Columbia.

Hans projekt var egentlig at fortælle os, hvad kunst er, og det gjorde han ved at se på sin tids kunst, sagde Lydia Goehr, en filosofiprofessor ved Columbia University, som har skrevet meget om Mr. Danto. Og han elskede sin tids kunst, for dens åbenhed og dens frihed til at se ud, som den ville.

Mr. Danto forfulgte en succesrig karriere inden for akademisk filosofi, da han havde et livsdefinerende øjeblik. Som han huskede i adskillige essays, skete det i 1964, da han stødte på en skulptur af Andy Warhol i et galleri i New York. Det var Brightness Box, en genstand, der for hr. Danto syntes at adskille sig på ingen mærkbar måde fra den ægte pap-sæbebeholder, den kopierede.

Hvis der ikke var noget synligt i Warhols skulptur til at skelne den fra en almindelig genstand, spekulerede Mr. Danto på, hvad der gjorde den til kunst? I en tid, hvor flere og flere kunstnere skabte værker uden traditionelle kunstneriske kvaliteter, var dette et presserende spørgsmål.

Ser man bort fra, at Warhols skulptur var lavet af silketrykt krydsfiner, ikke pap, var det definerende træk ved den skulpturelle Brillo Box efter Mr. Dantos opfattelse, at den havde en betydning; det handlede om noget – for det første forbrugerkultur. Den rigtige Brillo-kasse havde kun et funktionelt formål. Men hvordan ville du vide, om du så på et meningsfuldt eller et rent funktionelt objekt? Det korte svar var, du vidste, fordi Warhol-boksen blev præsenteret som kunst i et kunstgalleri.

Dette fik hr. Danto til at foreslå en ny måde at definere kunst på. Udtrykket vil ikke blive tildelt i overensstemmelse med nogen formodet iboende, æstetiske kvaliteter, der deles af alle kunstværker, men efter generel enighed i kunstverdenen, et fællesskab, der omfattede kunstnere, kunsthistorikere, kritikere, kuratorer, forhandlere og samlere, der delte en forståelse af historien og teori om moderne kunst.

Hvis det samfund accepterede noget som kunst, uanset dets form, så var det kunst. Dette krævede en uddannet seer. At se noget som kunst kræver noget øjet ikke kan beskrive - en atmosfære af kunstnerisk teori, en viden om kunsthistorien: en kunstverden, skrev hr. Danto i sit ofte citerede essay fra 1964 Kunstverdenen .

Mr. Dantos forestilling om kunstverdenen inspirerede det, der blev kendt som Institutional Theory of Art , en idé, der blev udviklet mest fuldt ud af filosoffen George Dickie i 1970'erne, og det har fortsat stor indflydelse på tænkningen om samtidskunst.

Mr. Danto kom også til at tro, at i den moderne verden kunne ingen enkelt stil dominere, som abstrakt ekspressionistisk maleri havde gjort det i 1950'erne. Pluralisme ville være den nye orden.

Dette fik ham til at proklamere afslutningen på kunsthistorien. Med dette mente han ikke, at folk ville holde op med at lave kunst, men at ideen om kunst udviklede sig og udviklede sig over tid ad én klar vej, som den så ud til at have gjort fra renæssancen gennem slutningen af ​​det 19. århundrede og ind i den første post-verdenskrig II årti, kunne ikke længere understøttes af kunst fra det sene 20. århundrede. Efter 60'erne var kunsten splintret og gået i et væld af retninger, fra fotorealistisk maleri til de mest abstrude former for konceptualisme.

Billede Arthur C. Danto underviser i New York. Han var mangeårig kunstkritiker for The Nation og professor i filosofi ved Columbia.

Men hvis så mange forskellige slags ting kunne ses som kunst, hvad havde de så til fælles? Fællesnævneren, konkluderede hr. Danto, var mening, og det fik ham til at foreslå, at vor tids kunst hovedsageligt var animeret af filosofi. Kunstværker i den postmoderne æra kunne ses som tankeeksperimenter om problemer som forholdet mellem repræsentation og virkelighed; viden og tro; fotografi og sandhed; og selve definitionen af ​​kunst.

Hvis den nye kunst var filosofi inkarneret, så kunne kritikeren, der også var filosof, have en fordel frem for den traditionelle kritiker, når det kom til at forstå og forklare kunst. Mr. Danto fik en chance for at teste sig selv i den egenskab, da han blev kunstkritiker for The Nation.

Men mens han vandt National Book Critics Circle-prisen for kritik i 1990 for Encounters and Reflections: Art in the Historical Present, blev han ikke universelt beundret.

Kritikeren Hilton Kramer, der skrev i The New Criterion i 1987, sammenlignede Mr. Dantos synspunkter med et af de geniale scenarier, der jævnligt bliver opdigtet for at lindre kedeligheden i seminarlokalet og det filosofiske kollokvium.

Arthur Coleman Danto blev født i Ann Arbor, Mich., den 1. januar 1924. Han voksede op i Detroit, tilbragte to år i hæren og studerede derefter kunst og kunsthistorie på Wayne State University.

Han stræbte efter at blive kunstner, og han specialiserede sig i træsnit, sagde hans datter Ginger. Han havde et godt liv som kunstner, sagde hun, men da han fik penge fra G.I. bill, besluttede han at studere filosofi. I 2010 donerede Mr. Danto mange af sine print og originale træblokke til Wayne State University Art Collection.

Han udførte kandidatarbejde i filosofi ved Columbia University, og han studerede med Maurice Merleau-Ponty på et Fulbright-legat i Paris.

Mr. Danto begyndte at undervise i Columbia i 1951 og opnåede sin doktorgrad året efter. Han fortsatte med at undervise i Columbia indtil sin pensionering i 1992, hvorefter han blev udnævnt til Johnsons professor emeritus i filosofi.

Mr. Dantos første kone, Shirley Rovetch, døde i 1978. Ud over sin datter Ginger, som er forfatter om kunst, overleves Mr. Danto af sin kone, Barbara Westman Danto, og en anden datter, Elizabeth Danto.

Som The Nations kunstkritiker skrev hr. Danto udvidede anmeldelser og essays om fremtrædende kunstnere, tidligere og nutid, med filosofisk indsigt, professorlære og næsten altid sympati og nysgerrighed. Han undgik negativ kritik, som han anså for grusom.

Hans interesser var katolske. Unaturlige vidundere: Essays fra kløften mellem kunst og liv (2005), et af flere bind af indsamlede anmeldelser, inkluderer essays om samtidige som Damien Hirst, Barbara Kruger, Yoko Ono, Gerhard Richter og Matthew Barney og om tidligere mestre som Picasso, Giacometti og Leonardo.

Hans var den slags kunstkritik, der kunne engagere selv læsere uden særlig interesse for kunst. Der er meget uinspireret arbejde i gallerierne, skrev hr. Danto engang. Men der er så meget genialt arbejde, så meget intelligens, så meget dedikation og virkelig så meget højtidelighed i kunstverdenen, at hvis det var delt af resten af ​​verden, ville vi være trådt ind i en guldalder.