Mens kunstverdenen går online, åbner der sig en generationskløft

Unge samlere ser og køber stadig stykker, men de bruger langt mindre tid og penge end deres ældre kolleger engang gjorde. Det er et problem for branchen.

Besøgende på Art Basel-messen 2019. 2020-udgaven er blevet aflyst på grund af coronavirus-pandemien.

LONDON - Hvad med alt det andet, der foregår, kan internationale kunstsamlere virke som de sidste mennesker, vi bør bekymre os om lige nu.

Alligevel er denne lille gruppe af velhavende individer den kundebase, der understøtter en global industri på 60 milliarder dollars, med anslået 310.000 virksomheder, der beskæftiger omkring tre millioner mennesker, ifølge en rapport udgivet i år af Art Basel og UBS. Og den branche gør, som så mange andre, ondt.



Corona-pandemien forårsagede en næsten total lukning af kunstverdenen, som vi kender den i april og maj. Auktioner og kunstmesser blev enten udskudt eller omdannet til online-begivenheder. Salget styrtdykkede. Kommercielle gallerier forsøgte at gøre nogle forretninger gennem såkaldte virtuelle visningsrum, men omsætningen er faldet kraftigt : Mange nedskærer arbejdspladser og står over for lukning.

I modsætning til musikindustrien og andre detailsektorer har det århundreder gamle kunstmarked været langsomt til at tilpasse sig den digitale æra. Det unikke ved originale værker har gjort samlere nervøse for at købe fra websteder, der ikke er set, især ved højere prisniveauer. Men nu forsøger industrien at overtale samlere til at bruge tusindvis - endda millioner - online.

Yngre, digitalt mindede samlere er forudsigeligt mere modtagelige over for køb på nettet, omend til relativt lave prisniveauer. Derimod forbliver mere erfarne samlere, bevidste om mulige tilstand og herkomstproblemer, på vagt - og det er deres udgifter, der får kunstverdenen til at gå rundt.

Ligesom sport, turisme og gæstfrihed er den internationale kunsthandel i høj grad afhængig af kundernes evne til at rejse og samles. Art Basel- og UBS-rapporten anslog, at samlere med mindst 1 million dollars i likvide aktiver sidste år i gennemsnit deltog i syv kunstmesser og omtrent det samme antal forhandlerudstillinger. Det, der var blevet en hyppigt flyvende livsstil, er blevet grundlagt, sammen med de milliarder af dollars af udgifter, der fulgte med det.

Billede

Kredit...via Sotheby's

Nogle gallerier er genåbnet; live-auktioner er begyndt igen i byer, herunder Berlin, Paris og Hong Kong; og messearrangører har håbet på, at deres livebegivenheder kan genoptages til efteråret. Men arrangørerne af Art Basel, branchens flagskibsmesse, meddelte lørdag, at de havde aflyst 2020-udgaven, da de allerede havde flyttet den til september fra juni. En online version vil finde sted i denne måned.

Med så mange virusrelaterede restriktioner stadig på plads, er digitale tilnærmelser af de begivenheder, der holder industrien i gang, den eneste måde at forblive i forretningen. Men online-transaktioner repræsenterede kun 9 procent af det globale markeds anslåede salg på 64,1 milliarder dollar sidste år, ifølge Art Basel og UBS.

Kunsthandelen vil være fuldt ud online i en overskuelig fremtid, sagde Saloni Doshi, en 40-årig samler baseret i Mumbai. Og det er ikke nødvendigvis en dårlig ting.

Det er omkostningseffektivt, visuelt effektivt, mindre tidskrævende og kan bruges demokratisk, tilføjede fru Doshi med henvisning til den måde, onlineplatforme fjerner, hvad der kan være en skræmmende aura af eksklusivitet. Det er et spørgsmål om tid, før de ældre samlere vænner sig til det.

Ms. Doshi sagde, at hun havde købt værker online under lockdownen af ​​sydasiatiske samtidskunstnere i intervallet $10.000 til $35.000.

Billede

Kredit...Memo Vogeler

Billede

Kredit...Shilpa Mukerji

Generationsgabet i samleres købsvaner kan tage lidt tid at lukke. 2019 Hiscox Online Art Trade Report fandt ud af, at 29 procent af de adspurgte samlere yngre end 35 år sagde, at de foretrak online-købsoplevelsen, kun 1 procent mindre end at købe i et fysisk rum. Derimod sagde 10 procent af de ældre end 60, at de foretrak at købe kunst online.

Modstanden fra ældre samlere er der stadig, siger Anders Petterson, grundlægger af det London-baserede analysefirma ArtTactic, som har udarbejdet undersøgelsen. (2020-udgaven er indstillet til at blive offentliggjort i denne måned.)

Når der ikke er nogen fysisk kunstverden, hvordan erstatter du den oplevelse? han tilføjede. Yngre mennesker er meget hurtigere til at tilpasse sig.

Andre Gordts, 69, en samtidskunstsamler baseret i Bruxelles, er blandt dem, der værdsætter nærvær.

Online-initiativer kommer ikke til at erstatte live-messer, auktioner og udstillinger, sagde hr. Gordts. De er OK til information, men ikke mere.

Jeg har ikke købt arbejde online, tilføjede han. Man har brug for fysisk kontakt med et kunstværk for at forstå det. Fjernelse af det analoge element vil dræbe indsamling.

Howard Rachofsky , 76, der ejer en samling af museumskvalitet af efterkrigs- og samtidskunst i Dallas, sagde, at han ikke var sikker på, at han nogensinde ville ønske at besøge en international kunstmesse igen. De mest aktive og glubske samlere, som jeg kender, er i alderen mellem 50'erne og 80'erne, sagde han. Det er den demografi, der er mest sårbar i den nuværende sundhedskrise.

Billede

Kredit...Kevin Todora


Jeg vil ikke gå til en massepreview. Jeg vil ikke løbe risikoen for at blive syg, sagde hr. Rachofsky.

Men selv stadig har han ikke købt værker online under lockdownen. Jeg er mere tilbøjelig til at gå på et galleri og have en en-til-en social interaktion, sagde han. Det er lidt gammeldags, som det var for år siden.

Tiqui Atencio , en venezuelansk samler baseret i Monaco, som begyndte at købe kunst i 1980'erne, er en anden erfaren deltager, som ikke har købt kunst fra digitale platforme. Hun sagde, at hun satte pris på dem som en informationskilde. Jeg sagde til mig selv, at jeg aldrig kommer til at købe noget online, men jeg er ved at vænne mig til det, sagde hun. Jeg er glad for at opdage nye kunstnere. Jeg kigger og tænker over det.

Jeg har ikke tænkt mig at købe et million-dollar maleri i et online visningsrum, sagde fru Atencio, som i 2013 solgte en Jean-Michel Basquiat hos Christie's for 48,8 millioner dollar. Hun tilføjede, at hun heller ikke ville sælge et maleri online. Hvis jeg havde et kunstværk til en værdi af millioner og atter millioner af dollars, ville jeg sidde på det.

Samleres modvilje mod at tilbyde ekstraordinære værker online, langt mindre at købe dem, har resulteret i en dramatisk reduktion i kunstsalg af høj værdi under pandemien. I april bestod Sotheby's, Christie's og Phillips' udsalgskalendere for første gang udelukkende af online-auktioner. Den samlede omsætning på $44 millioner var 92 procent lavere end det tilsvarende salg i april sidste år, ifølge data leveret af Pi-Ex, et kunstanalysefirma baseret i London.

Men med online-kanaler, som i øjeblikket er den eneste måde for samlere at købe, opnås højere priser, selvom tærsklen er langt under den for live-auktioner og messer. Den 2. juni solgte Sotheby's et landskab af den russiske kunstner Ivan Aivazovsky fra det 19. århundrede for 2,8 millioner dollars, hvilket er en rekord for et maleri på en auktion kun online. Men det er langt fra 48,8 millioner dollars.

Billede

Kredit...Sam Roberts

Jeg tror, ​​at mange unge i 20'erne, 30'erne og 40'erne er gladere for at byde online end de mere erfarne samlere, men jeg har altid været glad for at købe fra kataloger og online, sagde David Breuer-Weil , 54, en London-baseret kunstner og samler, som er blandt det voksende antal af kunstmarkedsdeltagere, der værdsætter både live- og onlinekanaler.

Hr. Breuer-Weil sagde, at han for nylig købte en jødisk sølvamulet fra det 14. århundrede fra Spanien for 2.750 pund, eller omkring $3.450, på en auktion kun online.

Lockdown har givet mange samlere tid til at søge efter stykker, de måske er gået glip af før, sagde han. Jeg ville have gået glip af dette, hvis jeg ikke havde brugt timer på at søge på nettet. Jeg tror, ​​at indsamling vil gå mere og mere online.

Men mange ældre købere er endnu ikke vundet. Lockdown-salg har afsløret en generationskløft i indsamlingskulturen. Indtil den er slået bro, ser kunsthandlen ud, som om den kommer til at lide et alvorligt hul i sine salgstal.