Art Underground: Et første kig på Second Avenue Subway

Video Videoafspiller indlæses

Når en by har ventet på en hårdt tiltrængt ny metrolinje siden 1929, er offentlig kunst formentlig langt nede på forventningslisten, et godt stykke efter overnatningssteder som a) fungerende tog, b) lys og c) nogle ind- og udstigningsmuligheder.

Men når pendlere går ned i den nye Second Avenue metrostations fire stationer, på 96th, 86th, 72nd og 63rd Street, nu indstillet til en nytårsåbning - eller måske lidt senere, hvis tingene ikke går som planlagt - vil de finde en af de mest ambitiøse samtidskunstprojekter, som Metropolitan Transportation Authority nogensinde har iværksat. Bureauets kunstafdeling, M.T.A. Arts & Design, grundlagt og første gang finansieret i 1985, bliver sjældent - i et salmagundi-system 112 år gammelt - præsenteret med et helt nyt, tomt lærred.

Men på det seneste, med åbningen af ​​superstationen ved Fulton Street i centrum og udvidelsen af ​​linjen nr. 7 til en ny endestation på West 34th Street, har metroens kunsttænkere næsten fra begyndelsen kunne deltage i at inkorporere installationer i flisearbejde ved at føre kunstnere ind i stationernes design. Hvis indsatsen ikke altid resulterer i stationer, der ligner kunstværker selv, som nogle af de bedste stationer i Europa og Asien gør, har den alligevel sat den æstetiske front og centrum igen på en måde, der vækker ambitionen om byens første metrostationer i 1904 med deres mosaikker, fajance og ametyst-glas ovenlys .



Billede En metroscene fra Vik Munizs Perfect Strangers, en serie på tre dusin portrætter i naturlig størrelse, der ser ud til at vente på et tog.

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Guvernør Andrew M. Cuomo, som har taget en usædvanlig personlig rolle i Second Avenue-metroens sidste skub mod åbningen, fremsætter kunsten i historiske termer, som en klar opfordring til regeringen om igen at være en bygherre af inspirerende offentlige faciliteter og infrastruktur. På et tidspunkt indtog regeringen en holdning om, at dens opgave var at bygge ting, der var funktionelle, men uattraktive og utiltalende, sagde Mr. Cuomo i en erklæring til The New York Times. Men sådan har det ikke altid været, og sådan burde det ikke være. Med ethvert offentligt anlægsprojekt tror jeg på, at der er mulighed for at løfte hverdagen, at bygge et offentligt rum, hvor fællesskabet kan samles, og hvor kultur og fælles borgerlige værdier hyldes. På en pressekonference mandag på Museum of Modern Art mindede han om en æra med infrastrukturudvikling under Nelson A. Rockefeller og Robert Moses. Dette er kun begyndelsen på en ny periode med genfødsel, sagde han.

Det følgende er den første underjordiske tur af en reporter af den nye metros kunst, skabt til en pris for Metropolitan Transportation Authority på 4,5 millioner dollars ud af et samlet budget på 4,45 milliarder dollars. Fire kunstnere blev valgt fra begyndelsen af ​​2009, fra en pulje på mere end 300 højt profilerede ansøgere, for at behandle stationerne som deres helt egne og lave dem til individuelle installationer.

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Sarah Sze , der repræsenterede USA ved Venedig Biennalen i 2013, og som trækker på den store modernistiske-magpie-tradition for genbrug, der strækker sig fra Kurt Schwitters gennem Robert Rauschenberg og Isa Genzken, besluttede at bruge porcelænsfliser i standardstørrelse, der dækker væggene overalt. de nye stationer, frem for mosaik.

Til Blueprint for a Landscape, udført med hjælp fra flisemestre i Spanien, som lagde farve og streg på det almindelige porcelæn, forvandlede hun stationen til, hvad der ligner en dybblå fordybende tegning, der folder sig ned ad rulletrapperne og gennem forhallen. Fragmenterede billeder af stilladser, fugle, stole og blade, digitalt collagerede, ser ud som om de er fanget i et stort sus forårsaget af et farende tog.

Billede

Kredit...Damon Winter/The New York Times

Og på banen, i et nik til Katsushika Hokusais velkendte skildring af rejsende, der kæmper mod et vindstød , Fru Sze (udtales Zee) har brugt blåt og hvidt på en næsten minimalistisk måde til at pryde væggene med billeder af blæsepapir - tæt ved stationens nordlige ende og sparsommere bevæger sig sydpå, som en retningsbestemt hjælp.

Jeg ville bruge fliser, som om det var et stort stykke papir, sagde fru Sze. På en måde, sagde hun, handler hendes stykke om det forbløffende tempo, vi alle bevæger os i nu, men hendes billedsprog skubber poetisk tilbage mod overbelastningen. Der er en masse information, sagde hun om sin installation, men den har en slags rytme, som du kan navigere i.

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Den anerkendte maler og fotograf Chuck Closes deltagelse i de nye stationer var en slags kup, der blev omtalt bredt, da han blev valgt i 2012. Han har skabt 12 storstilede (næsten ni fod høje), tæt indviklede mosaikportrætter, der spiller kl. mindst to roller.

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Den ene er som et gribende møde for nogle af de New York-kunstnere, der har dannet Mr. Closes brede kreds - Philip Glass, i et velkendt billede af en vildhåret ung komponist, som vil se beskyttende over pendlere, mens de går ned ad en rulletrappe ; Lou Reed og Cindy Sherman, sammen med maleren Cecily Brown, kunstneren Kara Walker (ovenfor) og maleren Alex Katz, som går stærkt med sine 89.

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Den anden effekt, suppleret med inddragelse af yngre emner, herunder kunstnerne Zhang Huan , Sienna Shields og Pozsi B. Kolor, er et kollektivt portræt af en stolt polyglot by- og undergrundskørsel. Mr. Close har placeret to selvportrætter (det ene ses ovenfor) på stationen; de snoede individuelle fliser, der udgør hårene på hans grå skæg, er alene værd at gå glip af et tog for at inspicere på tæt hold.

Byens rigdom er alle de forskellige kulturer, der kommer sammen, sagde Mr. Close, da han begyndte at udtænke portrætterserien, og rigdommen i min kunst vil være at lade folk ind på, hvor mange måder der er at bygge et billede på, samtidig.

Billede

Kredit...Damon Winter/The New York Times

Vik Muniz , den brasilianske kunstner, har arbejdet mellem New York og Rio de Janeiro hele sin karriere og sagde, at han nogle gange har kendt metroen bedre, end jeg havde lyst til. Han er blevet højt anset for stykker baseret på materialer, der er i modsætning til permanenthed og tilsyneladende seriøsitet: chokolade, spaghetti sauce , tråd, skrald.

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Perfect Strangers, en serie på tre dusin portrætter i naturlig størrelse, der ser ud til at vente på et tog langs forhallen og indgangene til stationen, er baseret på iscenesatte fotografier af mennesker, hr. Muniz kender, og mange af dem spiller lidt skæve karakterer han lavede mad, som en politibetjent med solbriller, der holder en Popsicle.

Jeg ville have, at de var normale mennesker, sagde han. Jeg kender mange normale mennesker. Jeg blev ved med at tænke: Hvem ville gøre den perfekte fremmed?

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Nogle af fagene kvalificerer sig naturligvis ikke helt som normale eller fremmede, for de er velkendte: restauratøren Daniel Boulud, der holder en pose med en fiskehale, der stikker ud; designeren, skuespilleren og mand-om-byen Waris Ahluwalia.

Mr. Muniz selv dukker op i en Rockwell-agtig scene, hvor han snubler og spilder papirer fra sin dokumentmappe. Og han overbeviste sin 26-årige søn, Gaspar, om at klæde sig ud i en tigerdragt, som en Times Square-maskot i frokostpausen.

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

I metroen ender man virkelig ikke med at huske andet end menneskerne, sagde hr. Muniz. Du husker karaktererne, og du finder på historier om dem.

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Jean Shin , måske den mindst kendte af de udvalgte kunstnere, laver ofte stykker af støbte genstande, som hun samler og sætter sammen, indtil de opnår en slags melankolsk monumentalitet og borgerlig vægt.

Billede

Kredit...George Etheredge for The New York Times

Til sin installation, Elevated, dykkede hun ned i fortiden - specifikt den fortid, der skulle testamentere New York Second Avenue-metroen for generationer siden, og som førte hende til ideen om at illustrere nedrivningen af ​​Second Avenue og Third Avenue forhøjede linjer i 1940'erne og 1950'erne.

Hun gravede gennem arkiver på New York Transit Museum i Brooklyn og i New-York Historical Society og brugte fotografier, hun fandt til at skabe, hvad der føles som dybt resonansfulde historisk-museums dioramaer i mosaik og glas, baseret på billeder af hverdagsryttere og fodgængere fra 1920'erne gennem 1940'erne, sammen med geometriske billeder af forhøjede dragere, der blev demonteret.

Billede

Kredit...Damon Winter/The New York Times

Vi er sådan en ungdomskultur, sagde fru Shin, der arbejder i New York. Jeg synes, det er rart at have folk fra fortiden iblandt os. Hun tilføjede: Jeg forestillede mig også, at newyorkere dengang følte: 'Hey, vi får endelig Second Avenue-metroen!'