Kunstmysteriet løst: Hvem skrev på Edvard Munchs 'Skriget'?

Forfatteren af ​​den lille inskription, Kunne kun have været malet af en galning, var omstridt. Kuratorer i Oslo siger, at kunstneren bestemt har skrevet det selv. (Men hvorfor?)

Edvard Munchs Skriget.

Edvard Munchs Skriget, fra 1893, er et af verdens mest berømte malerier, men i årevis har kunsthistorikere for det meste ignoreret en lillebitte inskription, skrevet med blyant, i øverste venstre hjørne af rammen: Kunne kun have været malet af en galning.

Hvem skrev sætningen der? Nogle troede, at en utilfreds seer kunne have vandaliseret værket, mens det var i et galleri; andre forestillede sig, at det var kunstneren selv, der havde skrevet den gådefulde sætning. Men hvorfor så?



Kuratorer ved Norges Nationalmuseum for Kunst, Arkitektur og Design, som ejer kunstværket, meddelte mandag i Oslo, at de har fastslået, at teksten faktisk er skrevet af kunstneren.

Billede

Kredit...Norges Nationalmuseum

Det er blevet undersøgt nu meget omhyggeligt, bogstav for bogstav og ord for ord, og det er på alle måder identisk med Munchs håndskrift, sagde Mai Britt Guleng, museets konservator for gamle mestre og moderne malerier, som stod for forskningen. Så der er ikke mere tvivl.

Munch malede fire versioner af Skriget fra 1893 til 1910, der forestiller en skeletfigur på en bro, der holder hans ansigt, mens han skreg af smerte. Den første version, malet i tempera på panel med pasteller, er den, der ejes af Nationalmuseet, og er den eneste, der bærer denne inskription.

I sin dagbog skrev Munch, at maleriet var inspireret af et vindstød af melankoli. Det er blevet et symbol på eksistentiel angst og kaldet Mona Lisa af moderne kunst , og er blevet gengivet og kopieret bredt. (To andre originaler er på norske museer; en version fra 1895, i pastel på pap, ejes af en privat samler.)

Teksten, Kunne kun have været malet af en galning, er ikke stor nok til, at de fleste mennesker kan lægge mærke til det, især når den præsenteres på museet bag glas, sagde Guleng. For at studere det var forskerne nødt til at bruge infrarød fotografering for at gøre det mere læseligt. Han skrev det ikke med store bogstaver, så alle kunne se, sagde hun. Du skal virkelig se godt efter for at se det. Havde det været et hærværk, havde det været større.

Billede

Kredit...Norges Nationalmuseum

Lasse Jacobsen, forskningsbibliotekar ved Munch-museet i Oslo, som arbejder med Munchs samlede skrifter, bekræftede Gulengs resultater. De infrarøde fotografier, sagde han, gjorde det meget nemmere at se ordene, og der er nogle bogstaver i hans håndskrift, der er virkelig tydelige, som N eller D, der dukker op til sidst. Så da jeg så det der, tænkte jeg: 'Det her er Munch.'

Munch-kataloget raisonné fra 2008, en omfattende undersøgelse af hans værker af kunsthistorikeren Gerd Woll, antydede, at sætningen var blevet nedkradset af en vandal. Sådan blev det i hvert fald opfattet i 1904, da det blev udstillet i København, skriver hun, at en taktløs hånd har skrevet med blyant. I en e-mail til The New York Times sagde Woll, at de nye beviser fra Guleng peger stærkt på Munch selv som forfatter.

Mens Nationalmuseet i Norge var i gang med at restaurere og undersøge værket som forberedelse til åbningen af ​​sit nye museum i 2022, benyttede Guleng lejligheden til at løse spørgsmålet om teksten.

Det var mærkeligt for mig, at der var så lidt nysgerrighed over denne indskrift, for det er en meget ejendommelig ting at skrive på sit eget maleri, sagde hun.

Munch skrev sandsynligvis sætningen på sit maleri i 1895, ifølge Guleng, efter sin udstilling af nyt værk på Blomqvist-galleriet i Oslo. Under en debat om udstillingen på Universitetet i Oslos Studenterforening en aften sagde en medicinstuderende, Johan Scharffenberg, at kunstværket gav ham grund til at stille spørgsmålstegn ved kunstnerens mentale tilstand, idet han kaldte Munch unormal og en gal. Munch var dybt såret, sagde Jacobsen, og skrev om det selv årtier senere.

Guleng mener, at inskriptionen er skrevet med ironi og afspejler både smerte ved at blive angrebet og frygt for at blive betragtet som psykisk syg. Ved at skrive denne inskription i skyerne tog han på en måde besiddelse, eller han tog kontrol over, hvordan han skulle opfattes og forstås, sagde hun.

At forbinde inskriptionen med 1895-udstillingen og insinuationerne af Scharffenberg giver også en mulig forklaring på, hvorfor Munch skulle have skrevet denne 'erklæring' på sit maleri, sagde Woll i sin e-mail. Men det er stadig usikkert hvornår det var skrevet.

Galskab var ofte forbundet med kunstneriske udtryk i det 19. århundrede - og en del af begge kunstneres mytiske status - sagde Maite van Dijk, en af ​​kuratorerne for 2015 Munch/Van Gogh-udstillingen på Van Gogh-museet i Amsterdam.

Ved at skrive på selve maleriet leger Munch med denne del af sit billede, sagde van Dijk. Det er meget tvetydigt, hvad han laver. Det kan være et retorisk spørgsmål, eller det kan være et udsagn. Hvem stiller spørgsmålet? Parafraserer han kritikeren eller offentligheden? Det er en del af det hele, Munch laver. Han taler i mysterier og giver ingen klare svar.