Art Institute of Chicago udnævner sin næste bestyrelseschef

Denise Gardner, som starter på posten i november, menes at være landets første sorte kvinde, der leder en større museumsbestyrelse.

Denise Gardner, som har kæmpet for sorte kunstnere, samt kunsttilgængelighed og uddannelse for underrepræsenteret publikum. I denne rolle kan jeg hjælpe museet med at fremskynde deres fremskridt, sagde hun.

Den mangeårige kunstsamler og marketingchef Denise Gardner bliver formand for Art Institute of Chicago i november, måske landets første sorte kvinde til at besidde den stilling i en større museumsbestyrelse.

Det er svært at undgå den historiske betydning, sagde Gardner i et telefoninterview mandag. Det tilføjer en følelse af ansvar og pres for at lykkes, og det er fint med mig. Jeg kan godt lide at overgå forventningerne.



Gardner, 66, efterfølger Robert M. Levy - hvis periode slutter i november - i spidsen for instituttets skole såvel som museet.

Efter at have tjent i 15 år som administrator og i fem i sin nuværende rolle som næstformand, har Gardner kæmpet for sorte kunstnere samt kunsttilgængelighed og -uddannelse for underrepræsenterede publikummer. Arbejdet er stadig ufærdigt, sagde Gardner. I denne rolle kan jeg hjælpe museet med at accelerere dets fremgang.

Udnævnelsen kommer på et tidspunkt, hvor kulturinstitutioner søger at diversificere deres personale, bestyrelser og programmering. Gardner er også i styregruppen for Black Trustee Alliance for kunstmuseer , etableret sidste efterår for at hjælpe museer med at ansætte flere sorte repræsentanter, kunstnere og kuratorer.

En leder med hendes akkreditiver er præcis, hvad vi har brug for lige nu for at tage os ind i fremtiden, sagde James Rondeau, museets direktør, i et telefoninterview mandag. I betragtning af Art Institutes vedvarende forpligtelse til mangfoldighed tilføjede han, at de erfaringer og perspektiver, hun bringer som en sort kvinde, der er så forbundet med byen Chicago, vil kun være et aktiv.

Gardner - sammen med sin mand, Gary - var hovedsponsor for museets 2018-udstilling, Charles White: Et tilbageblik , som rejste til Museum of Modern of Art. (The Gardners ejer tre hvide værker på papir.)

Hendes samling fokuserer på sorte og kvindelige kunstnere, herunder Frank Bowling, Nick Cave og Carrie Mae Weems. Hun var en tidlig køber af Amy Sherald , hvis popularitet er steget siden hendes officielle portræt af Michelle Obama, som hænger i Smithsonians National Portrait Gallery.

Jeg ønsker, at folk af farve skal kende historien og magten og bidraget fra deres eget folk i billedkunsten, sagde Gardner. Det er ikke noget, jeg nød i min uddannelse som ung. Jeg husker som voksen, da jeg lærte om Romare Bearden og Jacob Lawrence, og jeg var næsten lidt vred - hvorfor vidste jeg ikke om disse kunstnere?

Gardner var præsident for Insights & Opportunities, et marketing- og strategisk planlægningsfirma, og en medstifter af Namaste Laboratories, en skønhedsproducent.

Hun har tidligere siddet i bestyrelserne for Chicago Community Trust, Chicago Public Library og Chicago Humanities Festival og har stillinger i bestyrelserne for Arts Club of Chicago og Gaylord og Dorothy Donnelley Foundation , som støtter bevaring og små kunstorganisationer.

Gardner sagde, at hun blev bragt til Art Institute som frivillig for næsten 27 år siden af ​​Jetta Jones, museets første sorte kvindelige administrator, som døde sidste weekend i en alder af 95. Jeg håber, hun ved, hvad der sker, og jeg tror, ​​hun ville have været overlykkelig, Gardner sagde. Dette job kunne have været hendes.