Art of the Dealer: Paula Cooper styrker hendes arv

Hun åbnede det første galleri i SoHo og var en del af Chelseas første bølge. Nu, 83 år, vil dekanen for 'tough art' hente nye partnere ind og starte en helårsafdeling i Palm Beach.

Paula Cooper, som hjalp med at omdanne Chelsea til en kunstscene, i hendes galleri på West 21st Street.

I hendes første show kl Paula Cooper Gallery i Chelsea viste maleren Cecily Brown en stor triptykon, En dag! Hjælp! Hjælp! En anden dag! (2016). Det 33 fod brede værk, der henter sin titel fra et Emily Dickinson-digt, var et energisk felt af farverige mærker, der er typiske for Browns ekspressionistiske stil.

Ifølge hendes sædvanlige præference var den placeret relativt højt oppe på væggen. Men processen blev omdirigeret af Cooper selv, en veteran i kunstverdenen, som har haft sit eget galleri i 53 år.



Paula gik ind og sagde: 'Nej, nej, den skal ned. Man skal fordybes i maleriet,' huskede Brown. Hun havde så ret. Nu hænger jeg dem lavere, så du kan træde ind i dem.

Coopers øje - og hendes evne til at overbevise andre om, at hun har ret, og vogter kunstnere undervejs - er blandt årsagerne til, at Brown, efter et ophold hos Gagosian og derefter et kort ophold uden forhandler, meldte sig til at arbejde med Cooper, som hun kaldet en kvindelegende.

Billede

Kredit...Cecily Brown og Paula Cooper Gallery; Steven Probert

Legenden fyldte 83 i marts, og i denne måned annoncerer Cooper fire nye partnere i sit galleri: Steve Henry, dens direktør, blev valgt som senior partner; hendes søn Lucas Cooper, en tidligere rekordchef, der vil være managing partner; og to mangeårige ansatte, Alexis Johnson og Anthony Allen.

Samtidig har galleriet til hensigt at forvandle en sæsonbestemt pop-up i Palm Beach, Fla., til en helårsfilial, hvilket ville være dets første uden for New York på et tidspunkt, hvor nogle gallerier har mange forretninger. Udvidelsen viser indflydelsen fra Henry, som har stået i spidsen for projektet.

I sidste måned var Cooper afslappet og ærlig, da hun talte om disse beslutninger i et baglokale i sit midlertidige galleri på West 26th Street. Hun har to permanente pladser på West 21st Street: hendes flagskib, etableret i 1996, som i øjeblikket er lukket for byggeri, og et andet, der er genåbnet efter en brand.

Billede

Kredit...Sabrina Santiago for The New York Times

Jeg er træt, og jeg har aldrig elsket den sociale del, sagde Cooper, mens hun understregede, at hun træder tilbage, men ikke går på pension. Jeg holdt gradvist op med at gøre visse ting. Hun tilføjede, at udviklingen af ​​partnerskaberne var organisk, en naturlig udvikling fra den måde, hun har arbejdet med disse fire mennesker i årevis.

Selvom hun havde en mild omgang Covid i december, som hun sagde, at hun for det meste sov igennem, tilføjede Cooper, at hun er ved godt helbred nu og har modtaget en vaccine; det samme har hendes mand, redaktøren og udgiveren Jack Macrae . (Parret åbnede en boghandel, 192 bøger , på 10th Avenue i Chelsea, i 2003.)

Hendes interesser er todelt herfra: At arbejde med kunstnere og at installere. Hun tilføjede: At installere shows er min store kærlighed. Hun foretrækker at lade værkerne have lidt luft omkring sig - ingen trængsel på væggene.

Få forhandlere har været på det så længe. Cooper åbnede det første galleri i SoHo i 1968 og var med til at gøre det til det legendariske kunstkvarter i 1970'erne og 80'erne; så gjorde hun det samme mod Chelsea i midten af ​​90'erne.

Billede

Kredit...Mates og Katz, via Paula Cooper Gallery

Nu har Cooper valgt at lave en nøje overvejet aflevering i stedet for bare at sige op. Retningen af ​​hendes galleri, der ikke er megastor, men stor af statur, er et sigende datapunkt for den moderne verden, især i betragtning af den nylige meddelelse fra Metro billeder , på West 24th Street, det det ville lukke efter mere end 40 år .

Jeg er meget ked af, at Metro lukker, sagde Cooper. De har været sådan et fint, stærkt, lige galleri - ingen fjols. Det er slutningen på en æra.

Cooper har ry for ikke at lide tåber. Jeg er så dømmende, sagde hun og lo. Hendes søn Lucas, der kom til galleriet i 2013, udtrykte det sådan: Jeg ved ikke, om hun ikke er nok . Han holdt en pause. Men jeg ville ikke rode med hende.

Metro Pictures' lukning rejser spørgsmål, sagde Cooper, om fremtiden for det mellemstore galleri, der har været i stand til at blomstre.

Fra begyndelsen ville jeg ikke være en stor virksomhed, sagde hun. Den langsigtede strategi var at forblive ’en gentleman kunsthandler.’ Megagalleriet var aldrig hendes model. Hvis jeg ville være en mega-noget, ville jeg ikke vælge kunst, sagde hun og bemærkede, at hun legede med at åbne en filial i Paris omkring 1980, men besluttede sig for det på grund af den udfordrende logistik.

Cooper gjorde sit navn til at vise, og også sælge, minimalistisk og konceptuel kunst, da disse bevægelser lige var i gang; hun var en af ​​pionererne, der lærte samlere, at ide for et værk - som et sæt af Sol LeWitts instruktioner til hans vægtegninger, med udførelsen udført af en anden - havde værdi, ikke kun den fysiske genstand. Det revolutionerede kunsten i 1960'erne og 70'erne.

Hendes nu mere varierede liste har stadig en stærk konceptuel belastning. Adam D. Weinberg, direktøren for Whitney Museum of American Art, sagde, at fru Coopers lineup har en cerebral tankegang, men ikke så hårdt.

Det inkluderer Christian Marclay, berømt for sin 24 timer lange filmmontage Uret, samt billedhuggeren Carl Andre, og godserne LeWitt og fotograferne Hilla og Bernd Becher, kendt for deres stramme vandtårnsbilleder.

Jeg synes, vi viser hårde ting, sagde Cooper. Det betyder, at folk skal tage sig tid og tænke sig om. Showet åbner 24. april, No More Than Three Other Times, byder på tre generationer af konceptuelle kunstnere: Douglas Huebler, Sherrie Levine og Walid Raad.

Billede

Kredit...Walid Raad og Paula Cooper Gallery

Weinberg huskede, at han gik til hendes galleri i SoHo i sin collegetid i 1970'erne. Det var gennem hende, at jeg blev forelsket i minimalt og konceptuelt arbejde, sagde instruktøren. Det var første gang, jeg nogensinde så Sol LeWitts værk.

Som Weinberg udtrykte det, har hun kurateret sine efterfølgere lige så omhyggeligt, som hun har kurateret sine shows.

Henry har været instruktør siden 1998, efter at have lært Cooper at kende, da han arbejdede for Los Angeles-galleristen Margo Leavin, som Cooper delte kunstnere med. Han sagde, at det faktum, at han og Johnson, to af de fire nye partnere, er sorte, var ret betydningsfuldt, da der var ligesom fem sorte mennesker i kunstverdenen, da jeg startede.

Han tilføjede, at jeg synes, det har ændret sig bemærkelsesværdigt siden da. Der er en meget mere kraftfuld tilstedeværelse af farvede mennesker i kunstverdenen nu.

Henry sagde, at han var glad, at Cooper tog chancen for en frisk ung sort dreng; de knyttede sig fra starten over deres påskønnelse af kunstnerne Marclay og Rudolf Stingel. Han har sat sit eget præg på galleriet ved at foreslå tilføjelsen af ​​filmskaberen Ja'Tovia Gary , blandt andre.

Ideen om det radikale er i vores DNA, sagde Henry.

Cooper, født Paula Johnson og opvokset i Massachusetts, fik sit første gallerijob i New York i 1959. I 1964 åbnede hun sit eget rum kortvarigt, men det var kortvarigt. Sådan var det også et første ægteskab. Min første mand tillod mig ikke at arbejde, så jeg holdt op med at være gift, fortalte hun til Times i 2016. (Hun giftede sig igen med Neil Cooper, en musikproducer og pladeselskabsstifter, og de blev skilt i 80'erne).

Billede

Kredit...Alan Shields, via Paula Cooper Gallery

Fra 1965 til 1967 havde hun et job, der var indbegrebet af æraens løse ånd, og ledede Park Place Gallery, et kooperativ. Hendes chefer var 10 kunstnere inklusive billedhuggerne Robert Grosvenor og Mark di Suvero, som hun nu viser.

De kalder det 'smag', sagde di Suvero. Men det reagerer på arbejde, og Paula har en stor kapacitet til det.

Den hårdføre kvalitet, der skal til for at få succes i forretningen, var også bevis. Di Suvero sagde: Hun var i stand til at holde denne skøre gruppe af kunstnere sammen, hvilket ikke var let. Især fandt hun nogle økonomiske bagmænd, som hjalp, da di Suvero sagde, at der praktisk talt ikke var noget salg.

Endelig i 1968 åbnede Cooper galleriet, der stadig bærer hendes navn på Prince Street (senere flyttede det til Wooster Street). I den æra var en kvindelig forhandler ikke en enhjørning - Bertha Schaefer, Martha Jackson, Betty Parsons og Joan Washburn var aktive - men folk behandlede dig så nedladende, sagde hun. En kvinde kunne ikke være en stor forhandler, hun var anden række. Forhandleren Dick Bellamy , huskede hun, plejede at klappe mig på hovedet. Dette til trods for, at hun var 30 år med to børn, da hun slog dørene op.

Og for dem uden for kunstverdenen var gallerist et socialt acceptabelt erhverv for en kvinde. Kunsten var 'rene hænder', sagde hun. Damer kunne beskæftige sig med sådanne ting.

Coopers politiske mening bragte hurtigt tanken om, at hun ville vise ærbar kunst. Hendes første udstilling var eksplicit anti-Vietnam.

Jeg havde venner, der ikke ville tale med mig, jeg var så imod krigen, huskede hun. Hun tog heller ikke noget af overskuddet til sig selv og delte dem mellem kunstnerne og antikrigs sager. Hun har givet første eller tidlige shows til Jennifer Bartlett, Lynda Benglis, Jonathan Borofsky, Elizabeth Murray, Joel Shapiro og Robert Gober. Andre forhandlere har plukket fra hendes succeser. Cooper mistede Gober og Tony Smiths ejendom til Matthew Marks; og hun mistede Murray og Donald Judd til Pace (som så efterfølgende så dem gå andre steder hen).

Billede

Kredit...Paula Cooper Gallery

Kunstnere bliver kun stjålet, når de har det godt, sagde hun.

Coopers manglende interesse i at udvide galleriet kan have været en faktor i nogle afgange, selvom hun aldrig nogensinde havde fortrudt sin vej.

Og tabene gjorde ondt: Gobers træk gjorde mit hjerte knust, sagde hun og bemærkede, at hun ikke holder det imod kunstnerne eller de andre forhandlere. Nogle gange vil de bare have en anderledes oplevelse, sagde Cooper. Hun tilføjede, at nogle gange kommer de også tilbage.

Rachel Uffner , en yngre forhandler, der åbnede sit galleri i 2008, sagde, at hun så noget væsentligt i, at Cecily Brown og multimedieproducenten Tauba Auerbach har sluttet sig til Paula Cooper i det sidste årti.

Det er stærke kvindelige kunstnere, der ser ud til at have søgt dette forhold som en slags tilflugtssted fra markedet, sagde Uffner.

Arne Glimcher, Paces grundlægger, også 83, er måske den eneste person med tilsvarende lang levetid i kunstbranchen. Et berømt gruppebillede fra 1970 i Vogue, beregnet til at vise New Yorks kommende forhandlere, inkluderede ham og Cooper, den eneste kvinde i flokken. (Andre mangeårige kvindelige gallerister af hendes generation, der åbnede nogle år senere, som Marian Goodman, Barbara Gladstone og Angela Westwater, har stadig at gøre.)

På lang sigt roste Glimcher Coopers tilpasningsevne, efter at have skabt sit navn med minimale og konceptuelle værker. Hun har været meget mere åben over for andre stilarter i den senere halvdel af sin karriere, sagde han.

Efter at have funderet på sin egen track record i branchen, sagde Cooper, jeg kan ikke komme i tanke om nogen kunstnere, jeg har stjålet.

Men hun smilede, da hun tilføjede: Måske ændrer det sig.