Kunst skabt med 100 år fra hinanden, forbundet af traumer, giver trøst

Et museum grundlagt for at lindre smerten ved tab hjælper med at give perspektiv og opbygge modstandskraft i disse urolige tider.

Art at Seeing Differently, på Phillips Collection, inkluderer to 20-fods værker af Howard Hodgkin, As Time Goes By (rød) og As Time Goes By (blå), fra 2009.

Denne artikel er en del af vores seneste særberetning om museer , som fokuserer på genåbning, genopfindelse og robusthed.

Den amerikanske kunstsamler Duncan Phillips åbnede dørene til Phillips samling på en stille sidegade i Washington, D.C., kvarteret i Dupont Circle for 100 år siden.



Mr. Phillips' motivation for museet, dengang kaldet The Phillips Memorial Gallery, var at helbrede fra tabet af sin far, major Duncan Phillips, en borgerkrigsveteran, der pludselig døde i 1917 af en hjertesygdom, og hans bror James Laughlin Phillips, som omkom i influenzapandemien i 1918. Sorgen overvældede mig næsten, skrev Mr. Phillips i sin bog fra 1926 A Collection in the Making. Så vendte jeg mig mod min kærlighed til at male for viljen til at leve.

Det intime museum, som stadig har til huse i hans familiehjem, omfattede dengang 237 værker. Det tal er siden vokset til næsten 6.000.

Nu er åbent for besøgende med tidsbestemt adgang, ånden af ​​at genforenes med venner og familie efter en mangel på social kontakt det sidste år er manifesteret i det kendetegnende værk, der vises der, Pierre-Auguste Renoirs Bådfestens frokost . Olien på lærred fra den al fresco-forsamling, som Mr. Phillips købte i 1923, indbefatter glæden ved menneskelig forbindelse.

Billede

Kredit...Jonathan Newton/The Washington Post, via Getty Images

Billede

Kredit...Lee Stalsworth

For at markere sit 100-års jubilæum viser museet mere end 200 værker i en udstilling fordelt på hele palæet og gallerierne med titlen At se anderledes: The Phillips indsamler for et nyt århundrede , til og med 12. september. Udstillingen viser kunstnere fra det 19. århundrede til nutiden på tværs af køns-, nationale og racemæssige linjer. Det omfatter malerier, værker på papir, tryk, fotografier, skulpturer, quilts og videoer.

Da landet begynder at rette sig efter Covid-19, er udstillingens parallelitet uhyggelig - selve museet opstod som et middel til at helbrede fra døden under den tidligere pandemi.

Udstillingen minder os om vores grundlæggers vedvarende tro på kunstens kraft til at hele sår, fremme empati og opbygge fællesskab gennem en større forståelse af vores fælles menneskelighed, sagde Dorothy Kosinski, Vradenburg-direktøren og administrerende direktør for Phillips Collection, til ikke at kun se skønhed, men også for at hjælpe os med at se anderledes.

De historiske paralleller mellem showet og grundlæggelsen af ​​dets spillested går ikke tabt for fru Kosinski. Det giver mig rystelser, at vores verden hundrede år senere igen er totalt pakket ind i en influenzapandemi, sagde hun. Det er bizart.

Mr. Phillips skrev i sin bog: Kunst tilbyder to store følelser - følelsen af ​​genkendelse og følelsen af ​​flugt. Begge følelser tager os ud af selvets grænser. I min kriseperiode blev jeg tilskyndet til at skabe noget, der ville udtrykke min bevidsthed om livets tilbagevendende glæder og min potentielle flugt ind til kunstnerdrømmenes land.

Billede

Kredit...Phillips-samlingen

Udstillingens gallerier er arrangeret efter temaer som identitet, historie, sted og sanser. Vi tog meget alvorligt alle de forskellige sammenflettede nødsituationer og haster, der udspillede sig omkring os i det sidste år, sagde fru Kosinski. Sundhed er ikke kun ens fysiske sundhed, men også sundhed og velvære i det samfund, vi lever og arbejder i, og som vi tjener. Kunst kan være beroligende, og det kan være tankevækkende.

Værker inkluderer de hjemsøgende, men håbefulde billeder fra Jeanine Michna-Bales' fotografiske essay Through Darkness to Light: Photographs Along the Underground Railroad.

Benny Andrews' Trail of Tears gentager den tvungne march mod vest i 1830'erne af indianere fra Florida, hvor tusinder døde. Dels maleri og dels collage, Mr. Andrews' teknik bruger malet stof og olie på fire lærreder i en tredimensionel metode for at fremkalde vægten af ​​bundter og ligklæder, som folk bærer med dem .

Det minder en om den situation, som flygtninge flygter fra undertrykkere i dag. Det er et monumentalt værk, sagde fru Kosinski. Det er de oprindelige folks fordrivelse mod vest. Jeg kan ikke engang komme i tanke om et andet større kunstværk, der beskæftiger sig med det emne.

Vi præsenterer historien i dette land ved at nedsænke disse rystende fortællinger. Og så, for mig, handler det om åndelig sundhed og følelse af borgerlig og samfundsmæssig sundhed at blive konfronteret med det billede. Dens majestæt er vigtig og afstivende og inspirerende for mig.

Billede

Kredit...Lee Stalsworth

To 20-fods levende, håndfarvede, malede og trykte stykker af Howard Hodgkin - As Time Goes By (rød) og As Time Goes By (blå) fra 2009 - skaber et glædeligt fordybende miljø, sagde fru Kosinski.

Tre tæpper fra det 20. århundrede, af kvinderne i Gee's Ben d, et lille, fjerntliggende, sort samfund i Alabama, udstråler en følelse af fællesskab og opfindsomhed. Disse patchworks af reddede rester af slidt arbejdstøj og falmet denim, fodersække og slidt stof er en eksplosion af udstråling og farver og opfindsomt udtryk, sagde fru Kosinski.

En kommende jurybedømt udstilling, Inside Outside, Upside Down, der løber fra den 17. juli til den 12. september, bygger på Mr. Phillips' forpligtelse til at præsentere, erhverve og promovere arbejdet af kunstnere fra D.C. storbyområdet. Lokale kunstnere blev inviteret til at indsende værker skabt mellem marts 2020 og februar 2021, der taler om den menneskelige ånds kamp og modstandskraft i lyset af den globale Covid-19-pandemi og de seneste sociale omvæltninger.

En jury bestående af Elsa Smithgall, seniorkurator ved Phillips Collection; Abigail McEwen, lektor i latinamerikansk kunst ved University of Maryland; Phil Hutinet, udgiver af East City Arts; og Renée Stout, en billedkunstner baseret i Washington og gæstekurator for den kommende udstilling, gennemgik de 1.300 plus bidrag gennem to runder. De blev til sidst skåret ned til 65 værker, der spænder fra maleri til tegning, skulptur, fotografi, mixed media og video.

Billede

Kredit...Phillips-samlingen

Året 2020 efterlod os alle sammen ukombobulerede og desorienterede på forskellige måder, sagde fru Stout. De temaer, der dukkede op i værkerne, løb spektret - fra håndtering af følelser af depression forårsaget af isolationen af ​​husly på plads på grund af Covid-19-pandemien til huslig uenighed eller misbrug som følge af det samme, og raseri og frustration af navne, der føjes til den i forvejen for lange liste over navne på ubevæbnede sorte, der er blevet dræbt af politiet i dette land.

Men de emner, der dukkede op, handlede også om at finde trøst i familien eller værdsætte naturens stille trøst under isolation, samt hvordan pandemien og sociale omvæltninger tvinger os hver især til at revurdere, hvem vi er og vores forhold til vores samfund og samfund. det større samfund, sagde hun.

Et karakteristisk aspekt ved den kommende udstilling er, at den ikke kun var åben for professionelt uddannede kunstnere med en række shows under bæltet. Det inkluderer nye og selvlærte kunstnere, som måske også har 'dagjob', sagde fru Stout. Under processen så jeg kunst af så mange kunstnere, som jeg ikke havde hørt om før dette opkald, og som jurymedlem var det forfriskende.

Inside Outside bekræfter Upside Down missionen for museets grundlægger. Når vi taler om kunst og wellness, eller hvis vi taler om museet og samfundet, taler vi virkelig om vores fællesskab og lighed eller social retfærdighed. Vi er faste og bevidste og forpligtede til at bringe samfundets stemmer ind og give platformen til kunstnere, sagde fru Kosinski.