Kunstsamlere finder sikker havn i Delawares skattelove

Fritz Dietl, til venstre, ejer af Delaware Freeport, et kunstlager, pakker et kunstværk ud sammen med driftsleder Andreas Aigner inde på sit lager i Newark, Del.

NEWARK, Del. — Det fremkalder måske ikke en følelse af international intriger som Genève eller Luxembourg, men denne lille by, lige ved motorvejen og nede ad vejen fra Wilmington, kan nu prale af, at den har sluttet sig til de mere glamourøse lokaliteter som en skat fristed for kunstsamlere.

Fritz Dietl, der i årevis har set samlere sende kunstværker fra salg i New York til skattefordelagtige frihavne i udlandet, har åbnet sin egen her i en tidligere skumjordnøddepakkefabrik ved siden af ​​togskinnerne.

Han fylder den gradvist med krydsfinerkasser med kunstværker. Lageret, siger han, tilbyder kunstejere de samme fordele som dets bedre kendte europæiske modstykker: diskretion, sikkerhed og skattebesparelser.

Tidligere ville de have sendt det til Schweiz, sagde han en morgen for nylig, mens han gestikulerede mod omkring 20 store kasser i et 16.000 kvadratmeter stort klimakontrolleret rum.

Kunstværkerne pakket i kasserne var i alt omkring 10 millioner dollars til 15 millioner dollars værd, sagde han. Men der ville snart komme flere, og han var ved at klargøre endnu et 20.000 kvadratmeter stort værelse ved siden af ​​i det samme lager.

Inden for en måned vil det være tæt på 100 millioner dollars, sagde han. Jeg planlægger at have denne fuld inden udgangen af ​​næste år.

I juni åbnede endnu et kunstopbevaringskompleks i Delaware, et 50.000 kvadratmeter stort lager drevet af et Philadelphia kunstlagerfirma, Atelier, der lover at holde kunsten på en konstant 68 grader. Næste måned er Crozier Fine Arts, der driver lagerpladser på Manhattan, New Jersey og andre områder, planlagt til at åbne en 40.000 kvadratmeter stor lagerplads i Delaware.

Denne stat er speciel, fordi opbevaringssteder i de fleste andre stater ikke kan tilbyde de samme skattefordele som Delaware. Det er en af ​​kun fem stater uden nogen salgs- eller brugsafgift, hvilket betyder, at en Manhattan-samler, der måske skylder for eksempel 887.500 dollars i omsætningsafgift ved køb af et maleri på 10 millioner dollars hos Sotheby's i New York, ikke skylder noget ved at sende kunsten. til Delaware direkte efter købet.

Når der først er der, kan kunst købes og sælges inden for et lagerrum uden afgift på transaktionerne, så længe det bliver der.

Delaware har en masse tillid og skattefordele, sagde Derek Jones, administrerende direktør for Atelier.

I takt med at interessen for kunst som en investering - ikke et vægophæng - vokser, er tiltrækningen ved at opbevare den skattefri, mens den muligvis stiger i værdi, også vokset, hvilket har ansporet til udvidelsen af ​​frihavne i Genève og andre steder i Europa og Asien. Ejere skal ikke betale import- eller eksportafgifter, når de sender til og fra disse steder. Men, som hr. Dietl påpeger, er de langt væk for amerikanske samlere, og der er heller ingen eksportafgift på at sende et kunstværk til eller omkring USA.

Som et resultat, tror hr. Dietl, at hans nye lager kan kopiere fordelene ved oversøiske frihavne 100 procent og måske overgå dem, fordi New York-ejere skal flytte deres kunst mindre end 200 miles til Delaware.

Han har endda kaldt sit nye anlæg, som åbnede i sidste måned, Delaware Freeport. Hver uge kører hans lastbil langs Interstate 95 fra Manhattan med kunst til private købere, museer og andre institutioner.

Som en investor i kunst giver det bare god mening at have fordelen af ​​steder, hvor du trygt kan opbevare dine kunstværker uden skattebyrden, sagde hr. Dietl.

Vi har netop besluttet endelig at give samlere og investorer muligheden for at gøre dette her i USA.

Opbevaring af kunst i Delaware er ikke nyt. For 18 år siden modtog Bayshore her et opkald fra en californisk samler, der ønskede at opbevare kunst. Siden da er kunstdelen af ​​virksomheden vokset. Værker er låst inde i rækker af private hvælvinger, der ligner fængselsceller, forsvaret af kameraer, dobbelttage og to sikkerhedsfirmaer, der optager plads et godt stykke nord for 50.000 kvadratfod, sagde Matt Larmore, en af ​​ejerne.

Forretningen er steget i vejret i de seneste tre år, sagde han, selvom han afviste at spekulere i, hvorfor samlere valgte at opbevare hos ham. Det er deres sag, sagde han.

Simon Hornby, formand for kunsttjenester for Crozier, sagde, at det dog er klart, hvorfor det giver mening for kunstopbevaringsvirksomheder at se på Delaware som det næste hot spot. Det er billigere fast ejendom for langsigtede kunder uden skatteproblemer overhovedet, sagde han.

Markedskræfterne er på mange måder ansvarlige for skatteplanlægningens forrang i så mange samleres sind. Med priserne på samtidskunst så høje er fordelene ved at spare på skatten et sted som Delaware til at tage og føle på.

En anden grund kan være en mere aggressiv holdning fra myndighederne i New York til korrekt betaling af salgs- og brugsafgifter på kunsttransaktioner. Mr. Dietl og Mr. Jones og flere advokater, der specialiserer sig i at rådgive indsamlere, sagde, at de havde set en stigning i anmodninger fra myndighederne om at gennemgå transaktioner for at sikre, at forhandlere og ejere fuldt ud overholder skatteloven.

Diana Wierbicki, en partner hos advokatfirmaet Withers Bergman, hvor hun leder den globale kunstpraksis, sagde, at nylige store salg, såsom Christies forårsauktioner, da kunst for mere end 1 milliard dollar skiftede hænder på en uge, sandsynligvis havde trukket statsskatten kontorets opmærksomhed. En milliard dollars er nok til at drage nogens kontrol.

Det er meget aktivt, sagde hun. Vi ser dem være mere opmærksomme.

I en erklæring sagde Geoffrey Gloak, en talsmand for New York State Department of Taxation and Finance, The N.Y.S. skatteafdelingen tager skatteunddragelse meget alvorligt og har et strengt revisionsprogram for at sikre, at alle skatteydere betaler deres rimelige andel af skat - i forhold til kunst og alle andre skattepligtige genstande og virksomheder.

Et hastværk med at bygge i Delaware kunne skabe en overflod af kunstlagerplads.

Evan Beard, som leder kunst- og finanspraksis i USA for Deloitte, et konsulent- og rådgivningsfirma, sagde, at de nye varehuse i Delaware bliver nødt til at arbejde hårdt for at adskille sig fra hinanden.

Der har været en spredning af disse kunstopbevaringsfaciliteter i USA, sagde han.

Steve Novenstein, administrerende direktør for Uovo, et kunstopbevaringsfirma i Long Island City og Rockland County, begge i New York, sagde, at han ikke havde nogen planer for Delaware.

Vi forstår fordelene ved at gøre det skattemæssigt, men vi har ikke haft nok interesse fra kunder i at gøre noget i Delaware, sagde Mr. Novenstein.

Alligevel sagde hr. Dietl, at han var optimistisk med hensyn til sine udsigter. Han kom til USA fra Østrig i 1988, da han var 25. Efter at han startede et kunsttransportfirma i 1991 med en faxmaskine, et lejet værelse i Kennedy Lufthavn og en investering på $60.000 fra samleren Serge Sabarsky, er hans firma nu en af ​​de største internationale kunsttransportører. Mr. Dietl sagde, at han troede, at det gav ham pulsen på kunstmarkedet og kontakterne til at gøre kunstopbevaring til en succes.

Han ansøger om status som frihandelszone i Delaware, hvilket kan give ham yderligere fordele, såsom at udvide toldbeskatningen til andre samleobjekter som møbler og give samlere mulighed for at autentificere kunstværker og sende dem tilbage til udlandet, hvis de ikke kan lide dem, uden at kunsten nogensinde krydser grænsen til USA, sagde han.

Og for amerikanske kunstejere er Delaware så meget tættere på end Genève.

Der er ingen grund til, sagde hr. Dietl, at sende noget med risikoen og omkostningerne ved at sende det til udlandet.