The Art of Caribbean Exchange, i guld, sten eller hårdttræ

Arte del Mar, en udstilling på Metropolitan Museum, viser, at Vestindien var et mødested for kulturer længe før den europæiske ankomst.

Guldfigur vedhæng lavet af Tairona-folket i det nordlige Colombia, 10.-16. århundrede.

Hvis du vil forstå Caribien, må du hellere forberede dig på noget ø-hop: Dette er et sted, hvor ikke kun mennesker, men ideer og billeder konstant er i bevægelse. Det er præmissen og appellen for Arte del Mar: Art of the Caribbean, et koncentreret udstillingsvindue på Metropolitan Museum of Art, der kaster besøgende ud i et hav af arkipelagisk tænkning. Det er Mets første show, der regner med Caribien som sin egen kontaktzone og omfatter ikke kun kunst fra Vestindien - specifikt på øen Hispaniola, der nu er delt mellem Haiti og Den Dominikanske Republik; Puerto Rico; Cuba og Turks og Caicos - men også fra de caribiske kyster på fastlandet Costa Rica, Panama og Colombia.

Det er kun på størrelse med et enkelt galleri, og næsten alt her stammer fra før kolonitiden, noget af det århundreder før, eller fra de første år efter europæisk kontakt. Og alligevel afslører Arte del Mar, hvis dens spansksprogede titel antyder den kommende koloniale vold, at ideer og billeder krydsede havet længe før Christopher Columbus misforstod Caribs som kannibaler. Da de første slaveskibe ankom, var den caribiske region veletableret som en zone for udveksling og hybriditet.



Billede

Kredit...Hyla Skopitz

Mange af de rituelle genstande i Arte del Mar, organiseret af Met-kuratoren James Doyle og iscenesat mod vægge malet en rig ultramarin, er kreationer af Taino, en gruppe af beslægtede oprindelige folk, der boede hovedsageligt i De Store Antiller, men havde bosættelser så langt. nordpå som Bahamas.

Tainoerne var organiseret i flere politikker, hver styret af en leder kendt som en cacique, og hver fremviste sin rigdom og styrke gennem udskårne sten, træ- og vævede møbler og luksus opnået gennem handel med samfund fra Mexico til Venezuela. (Bartolomé de las Casas, den spanske kolonist, rapporterede i 1542, at der blandt Taino på Hispaniola var fem meget store hovedkongeriger og fem meget magtfulde konger, som næsten alle de andre herrer, som var talrige, adlød.)

Én bærbar trætrone her, dateret til det tidlige 15. århundrede og produceret af en Taino-håndværker i det nuværende Turks og Caicos, svinger så blidt som en hængekøje (et ord lånt fra Taino hamaka), mens sædet har en zoomorfisk galionsfigur med blottede tænder.

Du vil også se fint udhuggede tre-takkede sten, fra området, der er det nuværende Puerto Rico og Den Dominikanske Republik, som er udskåret med ansigter af mennesker og dyr. Selvom de ser ud til at have en vis forbindelse til yuca- og kassavaproduktion, var de sandsynligvis beregnet til spirituel snarere end praktisk brug.

Centralt i Taino-metafysikken var zemi, en åndelig kraft, der cirkulerede fra guder og forfædre til det naturlige miljø: havet, skoven, stenene. En Taino-leder ville have opfattet tilstedeværelsen af ​​en zemi i træet, der var skåret ind i denne forestillings mest udsøgte genstand: et rituelt kar i form af en sammenkrøbende, grimasserende guddom, der står lidt over to meter høj og beregnet til at holde på et hallucinogent. pulver kendt som cohoba. Hans ører er blevet forlænget med propper, mens han på hovedet bærer en vævet kalot af et indviklet geometrisk design. Se godt efter, og du vil se, at kunstneren (eller kunstnerne), der udskårede denne zemi, sørgede for at rille dens ansigt med to brede, lodrette kamme, der strækker sig ned fra hans øjne til hans hage. Denne gud græder hans øjne ud.

Billede

Kredit...Metropolitan Museum of Art

Historikere vurderer, at folk sandsynligvis først bosatte Antillerne i det femte årtusinde f.v.t.; arkæologiske beviser for disse tidligste ankomster er knappe, selvom ordet kano også er af Taino oprindelse. Alligevel bekræfter keramik og stenudskæringer fundet dér kulturel og økonomisk udveksling mellem øsamfund og dem på det caribiske fastland. Tjek de tre ekstravagante guldvedhæng her, hamret i begyndelsen af ​​det sidste årtusinde i det, der i dag er Panama: symmetriske, overnaturlige fugle, deres vinger spredt ud, deres halse omkranset med zigzaggende halskæder. De ville have haft religiøs, men også diplomatisk brug for at bedømme efter, hvor langt de rejste. Nogle af disse panamanske fugle flagrede til Antillerne og så langt som til Guyana.

I det 16. århundrede, efter at spanierne bragte deres våben og deres sygdomme til den nye verden, var Taino næsten fuldstændig uddød. Deres ceremonier blev fortrængt af kristen tilbedelse, deres zemi-statuer af krucifikser og helgener.

Arte del Mar kunne have været mere oplysende, hvis den var en smule større, og strakte sig forbi den præcolumbianske tradition til at omfatte kunst fra koloniale bosættere og afro-caribiske befolkninger. Alligevel har Mr. Doyle givet en skarp moderne coda med den cubanske kunstner Wifredo Lams rygte om jorden (Rumblings of the Earth), et maleri fra 1950 udlånt fra Guggenheim, der skildrer kantede, for det meste hovedløse humanoider, der danser eller lader sig gennem et hav af brunt. Placeringen af ​​figurerne står udtrykkeligt i gæld til Picassos Guernica, men trækker også på former for den afrocubanske religion kendt som Santería - og den forhistoriske fugl i midten har en forbigående lighed med fuglestatuerne andetsteds i dette show.

Ved siden af ​​Rumor de la Tierra kan du på væggen læse et par linjer fra den martinicanske filosof Édouard Glissant, som argumenterede for, at Lams kunst legemliggjorde en særlig caribisk æstetik. Maleriet tillader afrikanske, oprindelige og europæiske former at skubbe med og transformere hinanden uden at miste deres kulturelle specificitet.

Det er opmuntrende at opdage stemmen fra Glissant, måske sidste århundredes mest dybtgående tænker om global kultur og identitet, i gallerier, der for ikke så længe siden var udpeget til primitiv kunst. I modsætning til Middelhavet, foreslog han i sin klassiske Poetics of Relation (1990), at Caribien er et hav, der eksploderer de spredte lande til en bue. Et hav der diffrakterer. Det er ikke en smeltedigel, men et net af levede relationer, hvor den Gamle Verdens absolutte kategorier af race, sprog eller religion blandes og blandes.

På den måde forstod Glissant Caribien som et paradigme for et nutidigt globalt medborgerskab, en måde at forstå identitet på i en æra med konstant bevægelse. Mens Met forbereder sig en større renovering af dens Rockefeller Wing , hvor nogle af denne udstillings Taino-kunstværker har været at se i en generation, er det bedste, dets kuratorer kan gøre nu, at lære af disse caribiske eksempler og at kortlægge genstandene i dens samling som led i en uendelig, ikke-hierarkisk kæde af mennesker møder. (Montreals Museum of Fine Arts har i øvrigt for nylig omhængte sin samling som eksplicit hyldest til Glissant , der forener alle dets afdelinger i en enkelt Arts of One World.)

Denne genoplivede, gentænkte fremvisning af verdenskulturer bør afvise begge det falske løfte om universalisme og mangfoldighedens formløse tikke. Det burde trække kunstværker ud af binære kategorier og sætte dem i konstant bevægelse; det burde være lige så næret af udveksling som Caribien selv. Det burde få os til at føle os rodfæstede og åbne, som Glissant opfordrede: fortabt i bjergene og fri under havet.


Arte del Mar: Kunstnerisk udveksling i Caribien

Til og med 10. januar 2021 på Metropolitan Museum of Art; 212-535-7710, metmuseum.org .