Kunstbiennaler var testpladser. Nu bliver de testet.

Mens pandemien rydder kalenderen, genforestiller kuratorer over hele verden, hvordan - og hvis - vi vil samles til kunst.

Joko Aviantos Grænsen mellem godt og ondt er frygteligt kruset, ved Yokohama Triennalen i 2017. Arrangørerne er ivrige efter ikke at udsætte åbningen den 3. juli, selvom regionen i øjeblikket er i undtagelsestilstand. De peger på kunstens terapeutiske rolle for byen.

Kunsttriennalen i Prospect New Orleans i oktober er blevet udskudt til næste år. Det samme har Liverpool Biennalen. São Paulos Bienal er forsinket med mindst en måned. Dakar Biennalen har endnu ikke fastsat nye datoer. Front International i Cleveland har besluttet helt at springe 2021 over og vende tilbage i 2022.

Coronakrisen har sat spørgsmålstegn ved den post-pandemiske fremtid for samtidskunstbiennaler (og deres fætre, triennaler og kvadrennialer). Af anslået sådanne 43 udstillinger i 2020 er omkring 20 blevet udskudt indtil videre, ifølge en opgørelse fra Biennial Foundation , med yderligere ændringer næsten sikre. Det Biennale i Sydney åbnede i marts for en tre-måneders periode - og måtte lukke efter 10 dage.



Biennalen er en prøveplads, sagde Defne Ayas, kunstnerisk leder, sammen med Natasha Ginwala, fra Gwangju Biennale , i Sydkorea, som stadig forbereder at åbne i september.Men selve testpladsen er ved at blive testet.

Ideen om den internationale kunstudstilling har blomstret i hvert fald siden Venedig Biennale blev grundlagt i 1895, men de har spredt sig i de sidste to årtier i takt med, at samtidskunstfeltet er blevet globalt. Nu er deres skæbne forbundet med det store spørgsmål om, hvordan kulturindustrier og kulturelle vaner vil komme ud af pandemien. Krisen truer også kunstmesser, som er drevet af markedet, der selv står over for stor usikkerhed, og det globale økosystem af værksteder og opholdssteder, der er blevet afgørende for kunstneres karriere.

Men forudsætningen for en biennale er udpræget kosmopolitisk og borgerlig. Satsningen er, at at blande kunstnere, besøgende uden for byen og den lokale offentlighed - store biennaler trækker ofte en halv million deltagere - omkring et tema, der søger at fortolke verden, vil gavne alle involverede, samtidig med at det hjælper byer med at booste deres kulturelle profiler.

Nogle biennaler udskydes i op til et år. Andre håber at fortsætte efter tidsplanen i det mindste for det lokale publikum. Og stadig flere idriftsætter nye projekter, der udtrykkeligt er designet til online.

Det lurende spørgsmål er, om den toårige model stadig giver mening i en post-pandemisk verden.

Hvad der sker med en kunstudstilling er måske ikke topprioritet nu på steder, der er ramt af coronavirus - ikke mindst New Orleans, hvor sygdommen har dræbt hundredvis, inklusive fanebærere af byens kultur - eller endda i kølvandet.

Billede

Kredit...Thierry bal

Vi går igennem noget, vi aldrig har set, sagde Manuela Moscoso, kurator for dette års Liverpool Biennale , i samarbejde med sin direktør Fatos Ustek. Coronavirus ankom i flere bølger: først virussen, og derefter alle de forskellige erkendelser af, hvad det betyder.

For et par uger siden, da rejser begyndte at lukke ned, talte jeg med kuratorerne og de kunstneriske ledere af syv kommende biennaler på fem kontinenter for at høre implikationerne af pandemien og indsatsen for deres håndværk.

Alle fik deres meget omrejsende liv brat sat på pause. Fru Ayas, for eksempel, er tyrkisk og bor i Berlin; Ms. Moscoso er ecuadoriansk og boede i Mexico City, før hun flyttede til Liverpool med sin familie for dette projekt. Men da jeg nåede dem, var alle i en form for lockdown.

Der har været et par uger med shell-chok, sagde Bonaventure Soh Bejeng Ndikung, den kunstneriske leder for Sonsbeek-udstillingen i Holland, som er Camerouner og har base i Berlin.

Men med deres begivenheder i balance - involverende kunstnere, offentlige og private partnere i værtsbyer og endeløs logistik - havde de ikke den luksus at vente på krisen.

En tilgang er at komme videre. Yokohamas kommunale myndigheder er ivrige efter ikke at udsætte triennalens åbning den 3. juli, selvom regionen i øjeblikket er i undtagelsestilstand. 2011-udgaven, kort efter Fukushima-atomkatastrofen, var velbesøgt og spillede muligvis en terapeutisk rolle.

De føler, at når folk har været igennem en intens oplevelse, hvor bekymringer omkring dødelighed og hvad livet betyder bliver sat i forgrunden, vender folk sig til kunsten, sagde Monica Narula fra Raqs Media Collective, den Delhi-baserede gruppe, der kuraterer dette års program.

Billede

Kredit...Kato Hajime; via Organisationskomiteen for Yokohama Triennale

Udstillingen er som planlagt typisk stor og mangfoldig med 65 deltagere, inklusive armaturer som f.eks Nick Cave eller Korakrit Arunanondchai , nye stjerner som Farah Al Qasimi eller Tak Kganye , samt 13 kunstnere fra Japan. Dens titel er Afterglow, en reference til hvid støj, stråling og hvordan man lever midt i ødelæggelse og toksicitet.

Ms. Narula og hendes kolleger, Jeebesh Bagchi og Shuddhabrata Sengupta, står over for den mærkelige udsigt til at styre processen på afstand og at komme for sent til deres egen udstilling - ligesom mange kunstværker og kunstnere sikkert vil. Tanken er, at showet skal bygges i løbet af sommeren og være færdigt, når det er planlagt til at lukke - i oktober.

Det kunne fungere, sagde fru Narula. Det er, hvad vi og verden vil opdage sammen.

Det São Paulo Biennalen fortsætter også med kun en måneds forsinkelse; det er nu planlagt til at åbne i oktober, sagde Jacopo Crivelli Visconti, dets kurator, som er italiensk og baseret i den brasilianske storby.

Billede

Kredit...Pedro Ivo Trasferetti/São Paulo Biennial Foundation

At holde begivenheden var et stærkt symbol, sagde han, for at modvirke præsident Jair Bolsonaros anti-kultur holdning, og kun mere for at hjælpe med at helbrede efter pandemien.

Bienalen tiltrækker et stort lokalt publikum, og håbet var at levere for dem med udstillinger på 24 steder i den vidtstrakte by, som kunstverdenens professionelle - hvis de kan komme til åbningsugen - næppe ville absorbere fuldt ud.

Mange kunstnere i hovedgruppeshowet vil også have soloshows. Og nogle udstillinger vil omfatte historiske kunstnere, ikke kun nutidige, for at skabe referencepunkter. Det kan være en indgangsdør for et stort publikum, sagde hr. Visconti.

Sao Paulo er langt foran andre brasilianske stater i tilfælde af coronavirus, og hr. Visconti erkendte, at udsigterne for Bienal var flydende. Programmet ville være delvist improviseret. Vi nærmer os hele udstillingen som en genhør.

I stedet for at omfavne usikkerheden, vælger andre biennaler klarheden af ​​udsættelse. Men med det følger ansvaret for at lave et show, der ikke kun er besøgbart, men relevant efter en pandemi og muligvis i en depression.

Efter det, vi oplever, kan man ikke komme med en udstilling, der bare forsøger at glemme det hele, sagde El Hadji Malick Ndiaye, den kunstneriske leder af Dakar Biennalen, som skulle åbne i slutningen af ​​maj. Men det giver heller ikke mening at lave en udstilling, der udelukkende handler om pandemien.

Billede

Kredit...HRDWRKER

Billede

Kredit...John d'Addario

I New Orleans arbejder Prospect-triennalen sammen med andre grupper for at støtte ressourcer og beskytte kunstjob, der er truet af krisen, sagde Nick Stillman, dets direktør.

Otte af de 51 kunstnere og kollektiver i showet er baseret i New Orleans, og andre er ved at forberede projekter om byen. Naima Keith og Diana Nawi, medkuratorerne, sagde, at de havde inviteret alle kunstnerne til at gentænke deres projekter, hvis de vælger det.

Det var for tidligt, sagde de, at vide, hvordan det endelige program ville afspejle den nye situation - både i New Orleans og verden som helhed.

Næste år er en tid for at lytte og arbejde med mennesker på jorden, sagde fru Nawi. Vi tager vores ledelse fra dem. New Orleans er en by, der har overlevet meget.

En fordel ved at udskyde er, at det giver os tid, sagde fru Keith. Tid til at forstå, hvad det vil sige at være i læ, at have social afstand, og hvordan samfundet reagerer.

Alligevel var ændringer i, hvordan biennaler iscenesættes, allerede under opsejling. Pandemien kan have en accelererende effekt, som viser, at man bevæger sig væk fra det konventionelle format med en glimrende åbningsuge efterfulgt af langsommere programmering rundt omkring i byen.

Billede

Kredit...Alexander Steffens

Til sonsbeek, som har fundet sted siden 1949 med uregelmæssige intervaller i Arnhems bypark, men nu er på en kvartårig tidsplan, planlagde Mr. Ndikung et decentraliseret, fire-årigt program - en fortsat offentlig proces med hovedgruppeshowet kørende hele tiden, plus satellitbegivenheder i andre lande og en rig online komponent med vægt på radio.

Showets titel er Force Times Distance - den videnskabelige formel for arbejde, der inviterer til projekter om arbejde, arbejdsforhold og beskæftigelse. I året Indtil den fysiske udstillings forsinkede åbning planlægger hr. Ndikung lydprojekter om temaer, som pandemien har løftet: arbejde hjemmefra, omsorgsarbejde, hvilket arbejde er vigtigt. Han samarbejder med radiostationer i forskellige lande og håber at kunne udsende fra steder som barbershops.

Tilgangen er både mere digital - et online filmprogram vil også blive styrket - og mere lokalt med aktiviteter i små skalaer i flere byer, herunder Arnhem, i samarbejde med lokale grupper og boghandlere.

Alligevel, sagde hr. Ndikung, var en international forsamling omkring hovedudstillingen afgørende. Vi planlægger, som om det her ender en dag, sagde han om krisen.

Men selvom en vaccine stopper Covid-19-smitten, er der en følelse af, at vaner ændres for altid.

Vi vidste alle, at vi skulle rejse mindre, sagde hr. Visconti i São Paulo. Vi vidste, at der var et behov for at være mere lokale - ikke kun i kunsten, men i alt.

Billede

Kredit...Victoria Tomaschko

Men ideen om isolerede kunstbegivenheder, hvor de internationale udvekslinger kun foregår online, modsiger biennalernes kosmopolitiske, krydsbefrugtende impuls.

Udlændinge har en funktion til at forbinde lokalbefolkningen med lokalbefolkningen, sagde Ms. Ayas og bemærkede, at nogle koreanske kunstnere, som hun og Ms. Ginwala udvalgte til Gwangju, er lidt kendte i deres eget land.

Det ville være mærkeligt kun at få adgang til forskellige kontekster, kulturer og måder at være på gennem skærmen, sagde fru Ustek, Liverpool-direktøren. Jeg tror stadig på det fysiske i mødet.

I sidste ende har hr. Ndikung det fint med at kassere biennaler, hvis de ikke længere passer til formålet.

Jeg er ligeglad, sagde han. Pointen er, kan folk stadig lave kunst? Kan folk udtrykke sig? Biennalen er kun beholderen. Hvis det ikke er biennalen, bliver det noget andet.