Hæren leder efter et par gode kunsteksperter

En ny reservegruppe, inspireret af Monuments Men fra Anden Verdenskrigs æra, vil sigte mod at beskytte oldsager og vigtige kulturelle steder i krigszoner.

Corine Wegener og oberst Scott DeJesse vil arbejde sammen med en ny reserveenhed af kunsteksperter, der rådgiver Pentagon om at bevare kulturskatte i krigszoner.

Det er ingen hemmelighed, at de krigshærgede nationer, hvor amerikanske soldater har været indblandet i konflikter i næsten to årtier, er hjemsted for mange af civilisationens ældste og mest værdsatte antikviteter og kulturskatte.

Men i kampens hede i Afghanistan eller Irak, hvordan kan tropperne vide, om de indtager deres positioner bag høje af ubetydelige murbrokker eller inde i de dyrebare rester af et 3.000 år gammelt tempelkompleks?



Pentagons svar, der blev annonceret mandag ved Smithsonian Institution i Washington, er at tage en side fra en af ​​Anden Verdenskrigs mest kendte militærenheder, de hold af kunsteksperter kendt som Monumenter Mænd som genfandt millioner af europæiske skatte plyndret af nazisterne.

Hæren træner en ny gruppe med et lignende mandat til at være sammensat af officerer fra hærens reserver, som er museumsdirektører eller kuratorer, arkivarer, konservatorer og arkæologer foruden nye rekrutter med disse kvalifikationer. De vil være baseret på Army Civil Affairs and Psychological Operations Command i Fort Bragg, N.C.

I konflikt handler ødelæggelsen af ​​monumenter og plyndring af kunst ikke kun om tab af materielle ting, men også om sletning af historie, viden og et folks identitet, sagde Richard Kurin, antropolog ved Smithsonian, ved meddelelsen . Samarbejdet mellem Smithsonian og den amerikanske hær har til formål at forhindre denne lovlige og moralske krigsforbrydelse.

Scott DeJesse, en Texas-maler og foredragsholder ved Army War College i Carlisle, Penn., og en Army Reserve-oberst, der har tjent i Irak og Afghanistan, sagde, at den nye enheds mission ikke er at jage forsvundne kunstværker i slotte og salt miner, som Anden Verdenskrigsstyrke gjorde. I stedet skal det være et videnskabeligt bindeled for militære chefer og de lokale myndigheder for at hjælpe med at sikre kulturarven i de involverede regioner og genopbygge civilsamfundet i krigs- og katastrofezoner. Oberst DeJesse og Corine Wegener, direktør for Smithsonian Cultural Rescue Initiative, udviklede enheden sammen. Fru Wegener, tidligere kurator ved Minneapolis Institute of Art, er en pensioneret hærreservist.

I sidste ende sagde oberst DeJesse: Vi ønsker, at værtsnationen skal beskytte deres arv. De er heltene. De redder deres egen dag.

Billede

Kredit...Agence France-Presse - Getty Images

Den nye gruppe vil også sigte mod at informere USA's militær og allierede styrker om steder, der skal undgås i luftangreb og kampe på jorden, og steder, hvor den bør forsøge at forhindre plyndring. Disse forebyggelses- og sporingsindsatser er i overensstemmelse med Haagerkonventionen fra 1954 om beskyttelse af kulturel ejendom, som USA først tilsluttede sig i 2009.

Embedsmænd siger, at den nye styrke vil begynde at træne på Smithsonian Institution over fem dage i marts 2020, og at de håber at have omkring 25 eksperter klar til at blive indsat umiddelbart efter.

Uddannelsen vil omfatte militær doktrin, som den vedrører kulturel beskyttelse, strejkeforbud og procedurer til at arbejde med værtsnationer for at evakuere og beskytte museumssamlinger.

Initiativet kommer på et presserende tidspunkt for en region, hvor menneskelig bosættelse går så langt tilbage som 10.000 år og omfatter resterne af mesopotamiske, sumeriske, persiske, assyriske og babyloniske kulturer. Afghanistan er blevet plyndret og vanhelliget af Taliban i to årtier; Islamisk Stat har udført ødelæggelse og plyndret artefakter i Irak, Syrien og Libyen; og oprørsfraktioner har plyndret museer og moskeer i Yemen.

Mens amerikanske styrker næppe forventes at forsvare kulturskatte overalt, hvor der er konflikt, indikerer de militære feltmanualer, at bevarelse af artefakter ikke kun er en juridisk forpligtelse, men også spiller en afgørende rolle som en styrkemultiplikator, der vinder den lokale befolknings hjerter og sind. Det sender også et stærkt budskab om, at det amerikanske militær er respektfuldt og professionelt, siger manualerne.

USA led et sort øje under invasionen af ​​Irak i 2003, da det blev beskyldt for ikke at beskytte Iraks nationalmuseum i Bagdad mod plyndring midt i kaosset fra byens fald. Arkæologer og embedsmænd i Udenrigsministeriet havde advaret om, at museets titusindvis af gamle genstande var sårbare, men militæret havde ingen ækvivalent til monumentholdet på det tidspunkt.

Efter denne ransagning dannede Matthew Bogdanos, en oberst i marinereservaterne og klassikerforsker, en ad hoc-gruppe, der tog ansvaret for at beskytte museet og jagte dets stjålne genstande. Han skrev en bog om sin oplevelse, Thieves of Bagdad (2005). Han fungerer som chef for Antiquities Trafficking Unit i Manhattan District Attorney's Office, den eneste sådanne afdeling i landet.

Om den nye gruppe sagde han: Det var en fantastisk idé, da jeg første gang foreslog det tilbage i 2003, og det er endnu mere afgørende i nutidens verden, hvor antikvitetshandel ofte finansierer terrorisme.

Reserveledere, der arbejdede på projektet, var ivrige efter at fremmane deres forløbere i krigstidens Europa. Det er som at gå tilbage til vores historie, sagde brig. Gen. Jeffrey C. Coggin, næstkommanderende for civile anliggenders kommando, stort set bemandet af reservister, som skal lede enheden sammen med dens øverstbefalende, generalmajor Darrell J. Guthrie.

Annonceringen mandag, i Smithsonian's Archives of American Art, der rummer nogle optegnelser om Monuments Men, er beregnet til at genkalde de 345 mennesker - for det meste mænd, men også flere dusin kvinder — som iførte sig uniformer og anvendte deres kunstekspertise i udlandet fra 1943 til 1951. I sidste ende opsporede og fandt de fire millioner af omkring fem millioner malerier og andre kunstværker, bøger, judaica og værdigenstande stjålet af tyskerne i krigstid. To mistede livet.

En George Clooney-film fra 2014, The Monuments Men, var baseret på arbejde af Robert M. Edsel, en mangeårig mester for hærens kunstjægere.

Som reservister vil holdet ikke blive udsendt på fuld tid, men vil blive knyttet til militære enheder, som forholdene tilsiger, herunder i krigszoner, hvor de kan komme under beskydning. Aldersgrænsen for at blive medlem af hærens reserver er 35 år, men den grænse fraviges ofte for specialister, og arrangørerne af denne enhed siger, at de er sikre på, at de vil få lov til at rekruttere erfarne fagfolk.

Det Forenede Kongerige har også dannet et kontingent af kunstreservatister, Cultural Property Protection Unit. Oberst DeJesse er netop vendt tilbage fra træning med den britiske enhed under Tim Purbrick, en oberstløjtnant og Golfkrigsveteran.

Idéen vil være at identificere steder, så vi ikke kaster bomber på dem eller parkerer tanks oven på dem, fortalte oberst Purbrick til journalister.

Billede

Kredit...Samir Mizban/Associated Press

Den nye enheds rolle vil strække sig ud over krigszoner, sagde Dr. Kurin fra Smithsonian. I Haiti efter det katastrofale jordskælv i 2010 blev omkring 35.000 kulturskatte reddet fra ruinerne, sagde han.

At redde kultur er ikke kun prikken over i'et, sagde han i et interview. Det er nøglen til folks identitet, hvem de er.

Billede

Kredit...NARA