Er magasiner døde? Ikke på denne udstilling

Magasiner og den amerikanske oplevelse, på Grolier Club på Manhattan, udforsker amerikanske tidsskrifters rige, farverige og til tider dybt mærkelige historie.

En udgave af Science and Invention fra 1923, dedikeret til videnskabelig fiktion (og menes at omfatte en af ​​de tidligste anvendelser af udtrykket), er inkluderet i udstillingen Magazines and the American Experience på Grolier Club på Manhattan.

Aviskioskerne i New York er måske ikke, hvad de plejede at være. Men i stueetagens galleri Grolier Klub , et tilflugtssted for bogelskere på East 60th Street på Manhattan, kan de trykbesatte trøste sig med en platonisk vision af Great American Newsstand, som den aldrig har været, i hvert fald ikke alle på samme tid.

Magazines and the American Experience, en kalejdoskopisk undersøgelse, der kan ses til og med den 24. april, dækker næsten 300 års periodisk historie, fra Ben Franklins General Magazine og Andrew Bradfords American Magazine, to rivaler fra 1741 om titlen som Amerikas første magasin, til et nyt 2016 Yorker-cover af Christoph Niemann, der brugte augmented-reality-teknologi.



Der er masser af værdifulde sjældenheder. Og så er der de helt almindelige særheder, f.eks Hobo News , et ærbødigt ugeblad (produceret af selvskrevne hobos), som i 1942 forsøgte at gøre sit til krigsindsatsen.

Til sejr, lad os købe obligationer for at købe bomber for at bombe Axis Bums, opfordrede en dæklinje til et emne. Og under en nylig rundvisning sørgede Steven Lomazow, et Grolier-medlem, hvis samling udstillingen er hentet fra, for at påpege det.

Det bliver bare ikke bedre end det! han sagde. Deres satire var bare fantastisk.

Billede

Kredit...via Grolier Club

Udstillingen byder på et kerneudsnit af hans store samling , som omfatter omkring 83.000 magasiner, der repræsenterer omkring 7.000 titler om stort set alle emner (biavl, baseball, boksning, you name it), inklusive mindst et par dusin, der menes kun at overleve i hans samling. (For dem, der ikke kan komme til udstillingen, som kræver forudbestilling, kan en digital version være browsede online .)

Lomazow, en neurolog, begyndte næsten ved et uheld at samle sin skat i 1972, da han var medicinstuderende i Chicago. På det tidspunkt var han interesseret i medicinske atlas. En dag, hos en sjælden boghandler, lagde han mærke til et eksemplar af det første nummer af Look, fra 1937. Mærkeligt nok, lagde han mærke til, at det var mærket Vol. 1., nr. 2.

Jeg spurgte boghandleren: 'Hvorfor ikke Vol. 1, nr. 1?,’ huskede han. Han sagde: ’Ingen ved det.’ Jeg var hooked! Det blev min hellige gral.

Lomazow, som ofte underskriver sine breve med jævne mellemrum, sagde, at det tog ham ti år at finde svaret: Nr. 1 var en dummy problem som aldrig blev uddelt. (Ja han ejer en .)

Min idé var at prøve at finde det første nummer af hvert magasin, du ville se i aviskiosken, sagde han. Og det forsøger jeg stadig at gøre.

Julie Carlsen, en bibliotekar og katalogist, der kurerede udstillingen med Lomazow, kaldte sin samling uendeligt fascinerende, om end lidt skræmmende at sortere i i jagten på en klar fortællelinje.

Det er encyklopædisk, ligesom Stephens erindring om det, sagde hun. Han har højbrynet materiale, men også sært enkeltstående materiale. Det er skønt at bladre igennem.

Billede

Kredit...via Grolier Club

Et tema, der løber gennem udstillingen, er nyskabelser af forskellig art. De indledende sager, dedikeret til det 18. århundrede, viser den første indgravering af Boston-massakren, det første (og eneste) magasintryk af Uafhængighedserklæringen, det første amerikanske magasin, der refererede til kvinder i sin titel (The Gentlemen and Ladies Town) og Country Magazine, fra 1784), og så videre.

Andetsteds får vi den første udgivelse af en Ernest Hemingway-historie (i hans litterære magasin fra 1916), måske den første detaljerede beskrivelse af reglerne for baseball nogensinde (i et sportsmagasin fra 1855), første forsideoptræden af Marilyn Monroe (på et luftfartsmagasin fra 1946).

I 1953 dukkede Monroe også op, uden hendes tilladelse , på forsiden af ​​det første nummer af Playboy. Lomazows kopi vises ved siden af ​​det andet nummer af One, der siges at være det første homomagasin i USA , som begyndte at udkomme samme år. (Inden for et par måneder havde F.B.I. identificeret redaktionsrådet, som skrev under pennenavne og sendte breve til deres arbejdsgivere og kaldte dem afvigere og sikkerhedsrisici.)

Kumulativt giver de udstillede titler et vindue til brede temaer i amerikansk historie, herunder fremkomsten af ​​politiske partier (som tilbage i det tidlige 19. århundrede havde deres egne magasiner), borgerkrigens komme, udviklingen af ​​de sorte frihedsbevægelse og fremkomsten af ​​nye teknologier som tv og computere.

Og så er der historien om selve magasinerne. At snurre rundt i lokalet er at se en eksplosion af farver og udsøgt håndværk, og de udviklende forretningsmodeller, der understøttede det hele.

Billede

Kredit...via Grolier Club

Ind i det 19. århundrede blev magasiner finansieret af abonnenter, som betalte, da deres numre blev leveret - forhåbentlig. Mange blade foldede, sagde Lomazow. De kunne bare ikke betale regningerne.

Så, i slutningen af ​​1800-tallet, kom fremkomsten af ​​en reklamebaseret model med udgaver, der stort set blev solgt til kostpris, hvilket hjalp magasiner med at blive til et massemedie, hvor oplaget nogle gange nåede langt op i millioner. Hvad blev annonceret i The Hobo News (topoplag: 50.000)? Mest cigaretter, sagde Lomazow.

Trods hele historien er det øjenkonfekten og de rene overraskelser, der trækker besøgende med. I nærheden af ​​hæfteklammer som Godey's Lady's Book (det største cirkulationsmagasin i perioden før borgerkrigen) er der et nummer fra 1845 af Lowell Offering, et litterært magasin skrevet og redigeret af fabrikspiger fra tekstilfabrikkerne i Massachusetts.

En sag dedikeret til Black-magasiner inkluderer første udgaver af litterære titler som den skelsættende Harlem Renaissance-anmeldelse Brand!! sammen med kommercielle tilbud som Jet (vises sammen med publikationer i tilsvarende lommestørrelse som Brown og Hue). Og der er ultrasjældne enkeltstående tilfælde, som pilotudgaven fra 1963 af et foreslået månedligt kaldet Harlemiten , med Miles Davis på forsiden. Ifølge en udgivererklæring blev der trykt 5.000 eksemplarer. Lomazow's, signeret af sangerinden Abbey Lincoln, er muligvis den eneste kopi, der er kendt for at overleve.

Billede

Kredit...via Grolier Club

Den sidste sag inkluderer blændere fra Lomazows store undersamling af papirmassemagasiner, som en udgave af Science and Invention fra 1923, dedikeret til Scientific Fiction, der viser en proto-kosmonaut, der roligt laver luft-flis mellem planeter. Der er mere jordbundne underligheder i et afsnit om tidlige radio- og tv-magasiner, som det første nummer af Alt om fjernsyn, fra 1927, som viser en familie, der ser en fodboldkamp på en oval skærm sat i en udsmykket, næsten viktoriansk ramme.

Der er et element af varsel i sådanne billeder, givet den måde, det 21. århundredes teknologi har ødelagt magasinbranchen. Showet er noget af et epitafium, sagde Lomazow. Guldalderen er forbi.

Ikke at han er deprimeret over det, i betragtning af alle de fantastiske ting, der endnu ikke er opdaget. Bare to dage tidligere, sagde han begejstret, var han blevet tilbudt et meget interessant nummer af den obskure anarko-feministiske publikation fra det sene 1800-tal. Frihed (ikke at forveksle med det massivt populære magasin for almen interesse fra det 20. århundrede Frihed ).

Hver dag kommer der noget af stor forundring frem i lyset, sagde Lomazow. Der går ikke en dag, hvor jeg ikke finder noget, der får mig til at sige 'Wow!'

Magasiner og den amerikanske oplevelse

Til og med 24. april i Grolier Club, 47 E. 60th St, Manhattan. 212-838-6690; grolierclub.org .