Gammel vase kommer hjem til en helts velkomst

ROM ?? Mens den rastløse skare klappede, og blitzpærerne dukkede op, modtog Euphronios krater, i hjertet af en tre-årtiers tovtrækkeri mellem Metropolitan Museum of Art i New York og den italienske regering, en heltevelkomst her i fredags.

Da krateren, en 2.500 år gammel vase, først dukkede op på Met i 1972, tilsyneladende ud af ingenting, blev den hyldet som et livs erhvervelse. Men den italienske regering, der havde mistanke om, at den var blevet plyndret fra italiensk jord, begyndte snart at presse på museet for at få oplysninger om dets herkomst.

I denne uge blev krateren endelig pakket sammen og sendt til Rom, en af ​​21 skatte, der blev overgivet af Met under betingelserne i en banebrydende aftale fra 2006.



Da arbejdere piskede et hvidt lagen af ​​skålen ved en ceremoni på statsadvokatens kontor, begyndte Italiens kulturminister, Francesco Rutelli, at recitere en passage fra Homers Iliaden illustreret på vasens hovedpanel. Den lykiske mester Sarpedon omkommer af de sår, han har fået i den trojanske krig; de tvillingvingede guder Hypnos (Søvn) og Thanatos (Døden) bærer ham hjem.

Arrangementet blev afholdt på advokatens kontor for at understrege vedholdenheden hos de italienske advokater, der har lobbyet for tilbagelevering af antikviteter fra amerikanske museer, forhandlere og private samlere i løbet af de sidste tre år.

Billede

I disse dystre dage giver det mig stor fornøjelse at fejre noget positivt, sagde Italiens statsadvokat, Oscar Fiumara. (De italienske nyhedsmedier har frydet sig af dystre nyheder i denne uge: justitsministeren trådte tilbage; protester fik paven til at aflyse en optræden på Roms hoveduniversitet; og Napoli er nedsænket i skraldespanden.)

I de sidste to år har Italien også indgået aftaler med museer i Los Angeles, Boston og Princeton, N.J., og med den private samler Shelby White, en New York-filantrop, som i denne uge overførte titlen til 10 antikviteter. Forhandlinger er i gang med andre institutioner i USA, Europa og Fjernøsten, sagde hr. Rutelli fredag.

Men i italienernes hoveder indtager Euphronios-krateret en særlig plads, der symboliserer krigen mod hemmelige gravrøverier og ulovlig handel med nationens kulturelle arv. Så den generelle stemning sejrede.

Den italienske stat har vundet, sagde Rocco Buttiglione, den tidligere kulturminister, der indledte samtalerne med Met for godt to år siden og deltog i ceremonien. Dette er en succeshistorie.

Skibet skal ses på lørdag ved Quirinale eller præsidentpaladset, hvor 68 andre artefakter, der er genvundet fra museer gennem lignende aftaler, er samlet i en udstilling med titlen Nostoi: Recovered Masterpieces. (Nostoi er oldgræsk for hjemkomst.)

Færre end 30 vaser af Euphronios, en af ​​de største kunstnere i det antikke Grækenland, er kendt for at have overlevet. Krateren, der blev returneret af Met, stammer fra omkring 515 f.Kr. og regnes for en af ​​hans fineste præstationer.

Billede

Kredit...Plinio Lepri / Associated Press

Italienske arkæologer har sporet de fleste af de eksisterende Euphronios-vaser til Cerveteri, kendt som Caere på etruskisk tid, et område med stejle skråninger og hævede gravkamre.

Caere var også et privilegeret marked for produktion af røde figurer, og især Euphronios, sagde Maria Antonietta Rizzo, en arkæolog, hvis forskning på Euphronios overtalte J. Paul Getty-museet i Los Angeles til at returnere en sjælden kylix eller drikkebæger. kunstner i 1999. Det stykke er signeret af Euphronios som keramikeren og af hans protegé Onesimos som maleren.

Italienske retsdokumenter baseret på en statsundersøgelse siger, at Met-krateret blev gravet op i Greppe Sant'Angelo-området, nær Cerveteri, i december 1971 af en bande gravrøvere. Derefter, siger optegnelserne, gik det gennem hænderne på en dømt italiensk antikvitetshandler og blev derefter solgt til Met af den amerikanske forhandler Robert Hecht, som er tiltalt i Rom anklaget for at have konspireret til handel med plyndrede antikviteter. Han afviser anklagerne.

Hvis man skal tro på en erindringsbog, der blev beslaglagt af retshåndhævende embedsmænd under et razzia i 2001 på hr. Hechts lejlighed i Paris, så ankom krateren med stil til New York i 1972, i sit eget førsteklasses sæde på et TWA-fly fra Zürich. (Hr. Hecht betragter nu denne erindringsbog som fiktion.)

Den vendte tilbage til Italien torsdag under noget mere beskedne omstændigheder: en blå kasse i lastrummet mærket Handle With Care. Få timer efter fredagens ceremoni blev krateren transporteret til det statslige tv-netværk, RAI, og paraderet i en aftenudsendelse, hvor kulturministeren og et nyhedsoplæser sad stolt i nærheden.

Euphronios kunne aldrig have forestillet sig, at han en dag ville finde sig selv med i nyhederne klokken 8, sagde hr. Rutelli på direkte tv. Vi er stolte af at være på forkant med kampen for at bekæmpe plyndrede oldsager.