Et online museum viser livet under krigstid

Det nye Museum of American War Letters stiller en række kommunikationer fra kampzoner til rådighed.

Andrew Carrolls hjemmekontor i Washington, D.C., hvor han sammen med Chapman University samler et online museum, dedikeret til breve fra soldater og kvinder fra det 18. århundrede til i dag, set på hans bærbare computer.

Sprængte ham i halve, absolut i halve.

Stemmen på båndet lød løsrevet, næsten lakonisk, en del af en tidskapsel, der beskriver en blodig dag i en evig krig, der dræbte et utal af kombattanter og civile.



Amerikanske styrker var stationeret i Vietnam, da oberst George S. Patton, søn af den berømte general fra Anden Verdenskrig, indspillede den skræmmende besked til sin kone, Joanne, i 1968. Da tropper rykkede øst for Lai Khê-basen ind i et område kaldet Catcher's Mitt, en ensom jager affyrede en raketdrevet granat mod en amerikansk pansret mandskabsvogn, dræbte en skytte og sårede en anden soldat alvorligt.

Tankkommandøren er i live i dette øjeblik, fortalte oberst Patton dagen efter angrebet. Den ene arm er af ved skulderen, den anden arm er af lige under albuen. Det eneste, der reddede ham, var hans flakjakke.

Oberst Patton holdt en pause, mens en eksplosion lød i baggrunden, og fortsatte derefter med at fortælle sin kone: Det er en lang, hård krig.

Denne optagelse offentliggøres for første gang i samlingen af ​​et nyt historisk museum dedikeret til krigstidens korrespondance fra amerikanske tjenestemedlemmer. Det Museum of American War Letters , som det er kendt, åbnede søndag, en dag før National Vietnam War Veterans Day.

Billede

Kredit...Treasured og Andrew Carroll

Institutionen har ingen adresse - det er et virtuelt, interaktivt museum, der er designet til at give besøgende følelsen af ​​at rejse gennem en fysisk bygning med gulv, loft og vægge.

Dets grundlægger, Andrew Carroll, er direktør for Center for amerikanske krigsbreve ved Chapman University i Orange, Californien, og har redigeret fire antologier med breve fra folk i militæret. Museets første fløj er afsat til Vietnamkrigen, men han planlægger at udvide til andre konflikter med korrespondance, han har indsamlet og bevaret fra uafhængighedskrigen til i dag.

Mr. Carroll, 51, sagde, at han ønskede at gøre brevene, som han kaldte USAs store uopdagede litteratur, tilgængelige for et så bredt publikum som muligt.

Disse breve menneskeliggør de mænd og kvinder, der tjente og viser deres ofre, sagde han og tilføjede: De er utroligt velskrevne, de formidler medrivende begivenheder fra vores fortid, og de bringer historien til live på en måde, der giver genlyd hos folk, der tror, ​​de gør. kan ikke lide historie.

Billede

Kredit...via Andrew Carroll

Omkostningerne ved at oprette museet er dækket af et tilskud på $30.000 fra National Endowment for Humanities til Chapman University, øremærket til dette projekt. Der er ingen adgangsgebyr.

Besøgende på hjemmesiden bruger en computermus eller et tastatur til at bevæge sig gennem en kopi af et langt galleri med et trægulv, mørke vægge og dæmpet, forsænket belysning. Breve vises som oplyste billeder og ledsages af tekst, der dukker op, som giver baggrund for forfatterne og konteksten for de krigstidsbegivenheder, de beskriver.

Galleriet indeholder korte videoer om hitsangen fra 1966 Balladen om de grønne baretter, militærsygeplejersker, afroamerikanske troppers erfaringer, My Lai-massakren , skyderiet i Kent State og Pentagon Papers .

Oberst Pattons søn, Benjamin Patton, sagde, at han mente, at hans forældres udvekslinger viste, hvordan en militærfamilie håndterede krigstidens angst og adskillelse. I den ene advarede hans mor sin far om ikke at blive fanget i det, hun kaldte kampens raseri.

Mens Library of Congress og andre institutioner indsamler breve, sagde hr. Patton, at han troede på, at hr. Carroll ville sikre, at hans forældres beskeder forbliver bredt tilgængelige for offentligheden.

Ellers ender de på historiens askebunke, tilføjede hr. Patton. Nogen fortalte mig, at når man mister et liv, er det som at brænde et bibliotek ned, men det gør man ikke helt, når man har den slags breve til rådighed og den slags lydkorrespondance.

Billede

Kredit...Jared Soares for The New York Times

Carroll har indsamlet sådanne beskeder i mere end to årtier, motiveret af deres intimitet og umiddelbarhed, deres værdi som historiske artefakter og hvordan de belyser livet for almindelige amerikanere, der udholder ekstraordinære begivenheder.

Han var en engelsk hovedfag ved Columbia University, som ikke kunne lide historie, sagde han, indtil to begivenheder i 1989 fik ham til at se bogstavernes kraft. Han mistede sin egen samling af fotografier, breve og journaler - inklusive en fra en ven, der havde været i Beijing under de kinesiske myndigheders brutale angreb på Den Himmelske Freds Plads mod pro-demokratiske studerende - da en brand hærgede hans fars hjem i Washington, D.C.

Kort efter gav en ældre fætter ham et brev, han havde skrevet årtier tidligere, mens han tjente med amerikanske styrker under Anden Verdenskrig. Heri beskrev fætteren, James Carroll Jordan, for sin kone, Betty Anne, at gå gennem koncentrationslejren Buchenwald kort efter den blev befriet af den amerikanske hær i 1945. Han beskriver på første hånd Holocausts rædsler, Mr. Carroll sagde. Brevet gjorde det så meget mere virkeligt.

I 1998 bad han den syndikerede klummeskribent Dear Abby om at offentliggøre en bøn til amerikanerne om at donere krigsbreve til ham med henblik på bevaring. Tusindvis af mennesker reagerede og forvandlede Mr. Carrolls lejlighed i Washington, D.C., til et improviseret lager stablet med hvide plastikpostbeholdere.

Billede

Kredit...Jared Soares for The New York Times

Billede

Kredit...Jared Soares for The New York Times

I disse dage er et hjørne af lejligheden blevet omdannet til et ad hoc tegnestue, med skemaer til museet og andre tegninger vist på fire træplader.

I fremtiden vil hver fløj af museet også omfatte et dusin eller deromkring breve og videoer, som er til permanent udstilling, udvalgt på grund af deres emblematiske værdi. Nogle genstande vil komme fra de 160.000 stykker af historisk krigskorrespondance, som han har samlet på Chapman, lige fra en fjerpen og blækbrev fra det 18. århundrede, der opfordrer de britiske kolonier i Amerika til at gøre oprør mod kronen til et brev i 1918 fra en soldat, der beskriver en børste med en kommende romanforfatter: en Røde Kors løjt. ved navn Hemingway, som kommer fra Oak Park.

Målet er også at inkludere breve, der vil spænde over krige, organiseret efter emne: kærlighedsbreve, for eksempel dem, der er censureret af militære myndigheder og breve, der beskriver krigsoplevelser fra velkendte deltagere, som forfatteren Kurt Vonnegut.

Ud over det vil familier af veteraner få lov til at oprette private gallerier, kun tilgængelige for dem.

Billede

Kredit...Treasured og Andrew Carroll

Mr. Carroll sagde, at han startede med en af ​​de mere kontroversielle amerikanske konflikter - en krig, der dræbte mere end 58.000 amerikanere, og efter nogle skøn blev op til 2 millioner civile vietnamesere promoveret af præsident Lyndon B. Johnson som en heroisk kamp mod kommunismen - dels fordi brevene fra dengang afspejlede den blanding af politik, principper og følelser, der stadig er til stede i debatter om brugen af ​​militær magt.

Det vigtigste ved Vietnam er i modsætning til Anden Verdenskrig og Første Verdenskrig, at brevene ikke blev censureret, så man kunne have de komplicerede samtaler, sagde han. Indholdet af kommunikationen var, synes jeg, så meget mere lagdelt og så meget rigere end i tidligere konflikter.

Den private korrespondance i Vietnam-fløjen sporer krigens bue og viser perspektiver fra mange amerikanere, inklusive dem, der satte spørgsmålstegn ved konflikten eller udtrykte angst over volden. I et brev fortæller politibetjent John H. Pohlman, en tidligere frivillig i fredskorpset, til en ven, at hans politiske meninger om krigen var blevet underkastet det simple ønske om at overleve.

Jeg udviklede dette mentale tunnelsyn under et morterangreb den første nat, jeg var her, skrev han. Der sker noget med dit sind, når du indser, at der er mennesker derude, som ikke kan lide dig.

Billede

Kredit...via Andrew Carroll

Samlingen omfatter også den dystre besked, som er indskrevet af Pvt. Ralph Knerem på en del af en syv fods rulle toiletpapir: Min krop er følelsesløs. Jeg er ligeglad med noget herovre.

Afslutningen på USA's involvering i fjendtligheder markeres af en række kabler fra 1975, hvor den amerikanske ambassadør i Sydvietnam, Graham A. Martin, bønfaldt Brent Scowcroft, dengang vicenational sikkerhedsrådgiver, om hjælp til at evakuere folk fra Saigon som nordvietnamesere styrker rykkede frem. I et kabel, fyldt med stavefejl, der kan afspejle det hastende med dets sammensætning, sagde ambassadør Martin, der citerede smerten ved at efterlade folk: Måske kan du fortælle mig, hvordan man får nogle af disse amerikanere til at opgive deres halvt vietnamesiske børn, eller hvordan præsidenten ville se, hvis han beordrede dette.

Blandt de nærmere undersøgte budskaber er Bill Clintons brev i 1969, mens han var Rhodes-stipendiat ved Oxford University og takkede en oberst fra Reserve Officers Training Corps for at have reddet ham fra udkastet. Clinton tilføjede, at regeringer med rod i begrænset, parlamentarisk demokrati ikke burde have magten til at få sine borgere til at kæmpe og dræbe og dø i en krig, de kan være imod.

Billede

Kredit...Treasured og Andrew Carroll

En af de mest foruroligende er den simple bemærkning, som tidligere ikke var offentliggjort, at Lance Cpl. Arthur Bustamante, en marinesoldat, skrev, mens han var på vagt. Vicekorporal Bustamantes billede dukkede op på forsiden af ​​magasinet Life i 1967, der inkluderede fotografier fra Con Thien, en amerikansk base nær den demilitariserede zone, der adskilte Nord- og Sydvietnam. Men han blev ikke identificeret ved navn i magasinet, sagde Carroll.

Sidste år sagde Carroll, at han modtog et brev fra en mand ved navn Edward Quesada, som skrev, at marinesoldaten på magasinets forside var hans bror og leverede breve fra vicekorporal Bustamante, der diskuterede Den partiske .

Billede

Kredit...via Andrew Carroll

Billede

Kredit...via Andrew Carroll

En besked omhyggeligt komponeret med sort pen på gult foret papir og dateret 12. november 1967, menes at være hans sidste brev, før han blev dræbt i aktion to måneder senere, i en alder af 22. Vicekorporal Bustamante skrev til sin mor, at det er 4 klokken om morgenen, og beskrev den uophørlige regn. Han ventede ivrigt på sin tilbagevenden til USA.

Min tid her bliver kort, skrev han. Jeg ved ikke, hvad jeg skal gøre som min første ting, når jeg kommer hjem. Men jeg vil kunne lide det.