Et højt udviklet intellekt, men ikke supermand

Eksempler fra Mike Kelleys Kandor-serie i Watermill Center i Water Mill, N.Y.

Vandmølle, N.Y. - Mike Kelley , den berømte Los Angeles-kunstner, der tog sit eget liv som 57-årig i år var en helt for mange. Men til dels fordi han så beslutsomt trodsede traditionelle love om stilistisk konsistens og sammenhæng, er antallet af mennesker, der fuldt ud forstod, hvad han handlede om, formentlig lille.

For alle, der forsøger at forstå Kelley - og måske også for dem, der tror, ​​de allerede gør det - et besøg på Mike Kelley: 1954-2012, ved Watermill Center, på Long Island, er i orden.

Showet er ikke en karriereoversigt, men en afslørende todelt præsentation af et enkelt stort projekt, som Kelley forfulgte i sit sidste årti, og en række videoer fra tidligere i hans karriere, som begyndte i 1980'erne. Det var organiseret af den tyske samler Harald Falckenberg, som skrev et informativt og indsigtsfuldt essay til kataloget.



Hovedattraktionen her er Kandor-serien, som Kelley arbejdede på, da han døde. Kandor , som kun de mest hengivne tegneseriefans sandsynligvis ved, var en by på planeten Krypton, der sprængte i luften lige efter, at Supermans forældre sendte sit spædbarn i sikkerhed i en raket.

Men Kandor blev ikke ødelagt. Af en eller anden ondsindet grund havde Supermans fjende Brainiac miniaturiseret byen og puttet den i en flaske, som Superman genfandt og opbevarede i sin Arctic Fortress of Solitude, i håb om at bringe den tilbage til normal størrelse en dag.

I starten af ​​udstillingen viser en video en mand i et Superman-kostume, der gestikulerer mod en stor flaske med arkitektoniske modeller indeni og lidenskabeligt, men uforståeligt deklamerende. Titlen på dette stykke, fra 1999, forklarer, Superman reciterer udvalg fra 'The Bell Jar' og andre værker af Sylvia Plath.

I hovedrummet ses en glødende, skulpturel vision af Kandor på flaske: en klynge af gennemskinnelige spir nedsænket i lillafarvet vand i en høj klokkekrukke. Det vises på en trindelt piedestal, der kunne have været designet til en sci-fi tv-serie.

Uoverensstemmende ligger en gammel tryklufttank på gulvet, en slange forbinder den med klokkeglasset. Årsagen til dette er vist i et sæt videoloops projiceret på galleriets vægge. Hvert nærbillede af en flaske med en anden farvet væske, der hvirvler og bobler på grund af en luftstrøm, der løber ind i den. Således ser du Kandor i uberørt miniature under glas og i videoerne kaoset, der næsten tærede den.

Billede

Kredit...Lucie Jansch

Et stort banner hængende på den ene væg annoncerer en kommende begivenhed kaldet Kandor-Con. Kelley havde planlagt at organisere et stævne omkring Kandor-projektet, der ville forfalske det årlige tegneseriekonvent kaldet Comic-con .

I de freudianske termer, som Kelley selv favoriserede, forestiller jeg mig, at Kandor repræsenterer en voksens fantasi om barndommen som en salig guldalder: en idealiserende vision, der undertrykker minder om lidelser i det virkelige liv. Sociologisk set er Kandor modernismens krystalby, den utopiske kulmination af den oplyste fornuft.

De ideologiske implikationer er klare: Moderniteten undertrykker bevidstheden om sin egen traumatiske historie. Så det er paradoksalt nok passende at lade Superman, forkæmper for sandhed, retfærdighed og den amerikanske måde, recitere passager fra Plaths litteratur om patriarkatet rædsler.

Jeg kan ikke lade være med at tænke på, at Kandor og Superman også betød noget mere personligt for Kelley. Set som et billede på orden og integration i en flaske, kan Kandor repræsentere en del af Kelley selv, hans eget højtudviklede intellekt. Superman, den travle multitasker, der konstant redder verden på store og små måder, kunne være alter egoet af Kelley, der som en verdensomspændende udstiller beskæftigede så mange som 30 personer til at holde sin virksomhed i gang.

Men han betalte en pris for sin overmenneskelige indsats. Kort før han døde, klagede Kelley i et interview over, at han var udmattet og skræmt over store udstillingsforpligtelser, han havde påtaget sig. Han talte om at trække sig tilbage fra kunsten. Han var jo ikke Superman.

Kelleys ambivalens omkring orden og kaos er tydeligt tydeligt i udstillingens anden del, som består af syv videoer fra 1983 til 1992, der kører på store fladskærme. På den ene etage spiller fire højt på samme tid og skaber en kakofonisk larm. De tre ovenpå kan du lytte til i høretelefoner, som dog næppe holder de optagede lyde fra Kelleys støjband the Poetics, der buldrer ud fra højttalere i rummet. (Hr. Falckenberg har sagt, at det var sådan, Kelley ville have ønsket det.)

Til gengæld er videoerne sjove, rodede, forvirrende, kedelige og afslørende fyldt med bekymringer om kroppen, ødipal konflikt og populære myter. Standouterne er to, som Kelley lavede i samarbejde med Paul McCarthy , vestkystens dekan for polymorf perversitet. Heidi er en grov udgave af den elskede fortælling om alpine uskyld. I Familietyranni Mr. McCarthy er en mumlende, voldelig faderskikkelse i lederhosen, og Kelley hans forhutlede søn.

Udstillingens to dele antyder en kamp for at integrere de rystende oppositionelle spændinger i Kelleys værk. Han ville sandsynligvis have afvist målet om holistisk løsning.

Han fortalte en interviewer: Jeg blev en kunstner for at fejle. Jeg ønskede at gøre noget, der udelukker succes og sørger for, at jeg ikke er et nyttigt medlem af samfundet. En anden gang erklærede han, at jeg ikke tror på noget.

Men det tror jeg ikke på. Jeg tror, ​​han var en idealist af første orden, men en dybt skuffet.