En udstilling fortæller historien om en narkokrigsleder, men ikke det hele

Drug Enforcement Administrations udstilling om Harry J. Anslinger, en grundlægger af amerikansk narkotikapolitik, går ikke i dybden med kritik af, at han brugte racistiske bagtalelser.

Harry J. Anslinger i 1930, da han blev kommissær for Federal Bureau of Narcotics. Han arbejdede for fem præsidenter.

Harry J. Anslingers banebrydende arbejde som leder af Federal Bureau of Narcotics har stort set været ubesunget, selvom eksperter ser ham som grundlæggeren af ​​Amerikas krig mod stoffer.

I 2014 løftede Drug Enforcement Administration hans profil med et symposium, der fokuserede på de årtier, han brugte på at skabe national narkotikapolitik, startende i 1930'erne. Herefter åbnede styrelsens museum i 2015 en udstilling: Et liv i tjeneste: Harry Jacob Anslinger, 1892-1975.



Da det lukkede i 2017, blev D.E.A. Museum & Besøgscenter oprettede en virtuelle version , som vises på dens hjemmeside.

Men hverken den levende udstilling eller den virtuelle nævnte, at hr. Anslinger er blevet kritiseret for at komme med racistiske og nedgørende bemærkninger, beskyldninger, der har fulgt ham i årevis.

I 1934 brugte hr. Anslinger f.eks. en racistisk besværgelse til at beskrive en sort informant i et brev til narkobureauets distriktsledere, som beskrevet i en biografi om narkokrigens zar af John C. McWilliams, en tidligere historieprofessor ved Pennsylvania State Universitet.

Andre forskere har citeret hr. Anslingers bog fra begyndelsen af ​​1960'erne, The Murderers: The Shocking Story of the Narcotic Gangs, hvori han tilskrev orientalsk hensynsløshed til kineserne involveret i narkotikahandel.

Som svar på spørgsmål har D.E.A. embedsmænd sagde, at museumsadministratorer ikke fokuserede på hr. Anslingers tale, da de skabte udstillingen, som var organiseret omkring en tidslinje for hans karriere. I en erklæring sagde museets direktør, Laurie Baty: D.E.A. har altid erkendt, at historien om narkotikakontrolpolitik og håndhævelse er kompliceret og i konstant udvikling.

I sin onlinepræsentation fortæller D.E.A. Museet siger, at hr. Anslingers embedsperiode ikke var uden kontroverser, men det diskuterer ikke spørgsmålet om racebemærkninger og tilskriver den hårdeste kritik af ham til dem, der er modstandere af love, der regulerer marihuana.

Spørgsmålet om hr. Anslingers bemærkninger dukkede op under D.E.A. museets symposium. En taler, Charles Lutz, en pensioneret D.E.A. specialagent, forsvarede hr. Anslinger, som også er blevet anklaget for at komme med andre racistiske bemærkninger, hvis oprindelse er uklar. Hr. Lutz, som har studeret hr. Anslingers liv, sagde, at hans forskning indikerede, at de fleste af de udsagn, der blev tilskrevet ham, faktisk var blevet fremsat af andre.

Hr. Lutz sagde også, at han havde interviewet en agent fra Black Narcotics Bureau, som arbejdede under hr. Anslinger, og som var blandt publikum den dag. Den agent, William B. Davis, ville sige, at der var racister i Narcotics Bureau, fortalte Mr. Lutz til publikum og tilføjede: Men han vil også fortælle jer, som han fortalte mig, at Harry Anslinger ikke var en af ​​dem.

Billede

Kredit...via D.E.A.

Men hr. McWilliams, som også talte ved symposiet, og hvis bog, The Protectors: Harry J. Anslinger and the Federal Bureau of Narcotics, 1930-1962, giver et afbalanceret blik på hr. Anslingers liv, skrev, at han så 1934's interne brev med den racemæssige bagtale, mens han gennemgik dokumenter på Franklin D. Roosevelt Presidential Library & Museum.

Blandt dem, der gjorde indsigelse mod besværet på det tidspunkt, var en amerikansk senator fra Pennsylvania, Joseph F. Guffey, der ifølge bogen opfordrede til Anslingers tilbagetræden.

I et telefoninterview sagde Mr. McWilliams at Mr. Anslinger blev respekteret af sine jævnaldrende som en narkotikaekspert og dedikeret administrator, men nogle gange var han mere afhængig af uhyggelige beretninger end nøgterne analyser for at skabe støtte til hans initiativer.

Han var et produkt af sin tid, hvor den slags sprogbrug ikke var usædvanligt, desværre, sagde hr. McWilliams om det besvær, der blev brugt i brevet. Han imponerede også medlemmer af Kongressen og medierne, fordi han gik efter organiseret kriminalitet og mafiatyper.

Den fulde passage i hr. Anslingers bog, The Murderers, skrevet sammen med Will Oursler, siger: Den kinesiske underverden af ​​dope - kombineret med hasardspil og prostitution - havde sin egen særlige orientalske hensynsløshed, som passede til den aura af vold og brutalitet og drab, der har altid været kendetegnende for den narkotiske underverden.

Mange museer og andre kulturelle institutioner konfronterer spørgsmål om race som en del af den bredere diskussion foranlediget af drabet på George Floyd, mens han var i politiets varetægt.

American Museum of Natural History, for eksempel, er fjerne en statue af Theodore Roosevelt der viser ham på en hest, der tårner sig op over en afrikansk mand og en indianer, i et tableau, som kritikere så som et symbol på kolonialisme og racediskrimination.

Billede

Kredit...via D.E.A.

Embedsmænd sagde, at da D.E.A. Museum & Besøgscenter genåbner dette efterår efter en renovering, der var ingen planer om at udstille genstande forbundet med Mr. Anslinger, selvom agenturet sagde, at beslutningen var baseret på pladsbegrænsninger. D.E.A. embedsmænd sagde, at museet i Arlington, Va., ville ramme historien om stoffer i Amerika omkring tre hovedtemaer: at undersøge, hvordan love og politikker blev skabt som reaktion på epidemier; ser på, hvordan store kategorier af stoffer har påvirket mennesker fysisk og cyklet i brug over tid; og udforske videnskaben om forskellige stoffer.

Ideen til at skabe en udstilling om hr. Anslinger blev indledt, sagde agenturets embedsmænd, efter symposiet, hvor medlemmer af Anslinger-familien donerede nogle genstande, som havde tilhørt ham.

Et familiemedlem, en oldebarn, Jefferson Anslinger, sagde i et interview, at hans grandonkel var en ærlig mand og en patriot, som han regelmæssigt besøgte.

Jeg har aldrig hørt ham sige noget nedsættende om nogen race, sagde han. Hele hans liv var dedikeret til at lindre lidelserne fra stoffer fra hele verden.

To af de donerede genstande - en solbrun læderkuffert med messingbeslag og en brun kompositkuffert forstærket med træribber og stencileret H.J. Anslinger American Legation The Hague - dukkede op i udstillingen, som skildrede hr. Anslinger som en afgørende forfader til D.E.A. Andre udstillede artefakter omfattede et Bureau of Narcotics-mærke, en invitation til en middag afholdt til ære for præsident Franklin D. Roosevelts indsættelse i 1945 og et brev fra 1962 fra Det Hvide Hus, der accepterede hr. Anslingers fratræden.

Få embedsmænd havde så meget magt og prestige, som hr. Anslinger havde, mens han ledede narkotikabureauet under fem præsidenters administration. Hans beundrere har længe set ham som uretfærdigt overskygget af hans bedre kendte samtidige, J. Edgar Hoover.

Født i Altoona, Pa., blev han udnævnt til jobbet som assisterende forbudskommissær ved finansministeriet i 1929. Han blev derefter den første kommissær for finansministeriets føderale narkotikabureau, som blev grundlagt i 1930.

Mens han ledede bureauet, undersøgte hr. Anslinger bedøvelsen af ​​raceheste med heroin, kokain, koffein og stryknin. Derudover etablerede han forbindelser med Interpol, arrangerede internationale narkotikaaftaler og tilbød nogle af de første beviser på eksistensen af ​​et kriminelt netværk kontrolleret af siciliansk-amerikanere.

Hr. Anslinger gik også ind for foranstaltninger, som nogle lægemiddeleksperter i dag beskriver som drakoniske. Han lobbyede med succes for vedtagelsen af ​​en anti-marihuana-lov i 1937, og vidnede under Kongressens høringer om, at en enkelt marihuana-cigaret kunne fremkalde en drabsagtig mani.

Johann Hari, en forfatter og kritiker af amerikansk narkotikapolitik, beskrev hr. Anslinger i sin bog Chasing the Scream: The First and Last Days of the War on Drugs som en person, der skildrede stoffer som farlige ved at forbinde dem med racemæssige minoriteter. Han sagde i en e-mail, at hans forskning indikerede, at hr. Anslinger havde vedtaget en konsekvent ramme om, at stoffer er noget, ikke-hvide mennesker bruger uforholdsmæssigt.