Et kunstnerisk forhold sat i stentøj

Frans Wildenhain.

Frans og Marguerite Wildenhain, keramikere, der trænede på Bauhaus, blev revet fra hinanden under Anden Verdenskrig.

Da nazisterne invaderede Holland, drev parret et velstående værksted der kaldet Little Jug. Frans endte med at blive indkaldt til den tyske hær og deserterede derefter for at hjælpe modstandskæmpere. Det lykkedes hans kone, som var jøde, men født i Frankrig, at flygte til USA.

Hun tog et job som undervisning i keramik i en kunstnerkoloni i det nordlige Californien kaldet Pond Farm Workshops. Hun skrev breve til sin mand, som hun aldrig sendte, fordi hun ikke anede, hvor han var. Hun fortalte ham om sine rejser, forsøg på at finde arbejde til dem begge og frygt for hans sikkerhed.



Jeg gør alt for ikke at miste tilliden til at se dig igen, skrev hun i et indlæg fra 1940.

Wildenhains havde lignende keramiske stilarter: De både stribede og plettede hjulkastede potter i jordfarver og indskrev nogle gange fugle og landsbyscener på leret. Men ikke længe efter, at parret blev genforenet i 1947, begyndte forholdet at flosse. Hun havde vundet anerkendelse og priser under hans år i limbo, og han var jaloux.

Du har stjålet mit navn for dit arbejde, han eksploderede på sin kone, ifølge en biografi fra 2007 om hende. Han stormede væk fra Pond Farm i udkanten af ​​Guerneville, Californien, i selskab med Marguerites sekretær, Marjorie McIlroy, som snart ville blive hans anden kone.

Billede

Kredit...A. Sue Weisler

Frans og Marguerite Wildenhain, der døde inden for få år efter hinanden i 1980'erne, er vendt tilbage til rampelyset i år. Hendes værker er dukket op på Museum for kunst og design på Manhattan og i flere Californien viser under Pacific Standard Time-udstillingerne. På mandag a tilbagevirkende kraft for Frans Wildenhain åbner med 150 styk på Rochester Institute of Technology.

Frans Wildenhain underviste på instituttet i to årtier, gik på pension i 1970, og han og Marjorie hjalp med at drive et Rochester kunsthåndværksgalleri kaldet Shop One. En af Shop Ones mest pålidelige kunder var Robert Bradley Johnson, som nu er 80 og pensioneret Kodak-ingeniør. Han erhvervede mere end 300 Wildenhain-værker og i 2010 donerede han de fleste af dem til instituttet.

Wildenhain så ud til at have en uudtømmelig forsyning af inspiration, sagde hr. Johnson i et nyligt telefoninterview. Jeg kunne aldrig forudsige, hvad han ville lave næste gang.

Genstandene, tilføjede han, har en vis uhygge over sig.

I den nye udstilling på instituttet er karene og skulpturerne knudrede, hornede, knudrede og facetterede og trimmet i motiver baseret på oldgræske fretwork, akantusblade og frillyse muslingeskaller. Udstillingen omfatter også Mr. Wildenhains vægmalerier til hjem og institutioner med eksplosioner af amøber, slanger og stjerner.

Marguerite Wildenhain holdt sig til en mere konsekvent sti på Pond Farm. De seneste museumsudstillinger har bragt hendes kugler og græskar, tekstureret med spiraler og tommelfingeraftryk.

I de nye udstillingskataloger fremstår hun og hendes eksmand begge to som tornede og ret arrogante. Hun kontrollerede sine elevers arbejdsplaner nøje og lod dem ikke tage deres egen keramik med hjem. I 1960'erne og 70'erne raserede hun mod offentlighedens smag for skårne og upolerede gryder.

Billede

Kredit...A. Sue Weisler

Vi har fostret en generation af 'rock 'n' roll'-håndværkere, der svæver i et hav af voldelig og misforstået 'selv-ekspressionisme', der tilsidesætter alle væsentlige love om menneskelig og kunstnerisk integritet, skrev hun i en erindringsbog fra 1973.

Hun var også bitter over menneskelige forhold. Stol ikke på mænd, ville hun sige, sagde en tidligere studerende til en interviewer sidste år. Gryder vil aldrig svigte dig.

Frans Wildenhain dømte sine egne kvindelige studerende hårdt. Nogle kvinder huskede, at de blev rådet af ham til at forlade keramik for mere lovende karrierer som Kodak-sekretærer eller mavedansere, når deres skoleproduktioner ikke var, hvad de kunne være, skriver Bruce A. Austin, hovedkurator for Rochester Institute of Technology-showet, i sit katalog.

Frans Wildenhain holdt af at give demonstrationer for tilbedende folkemængder. Han kastede ler på hjul for at skabe spinkle tyndvæggede potter og krøllede dem så tilfældigt. Kun et spørgsmål om muskelkraft og koordination, ville han meddele.

Han kunne være oprørsk over for interviewere, måske fordi han havde lidt under nazistiske forhør. En skriftlig udtalelse er belastende, svarede han på en forskers anmodning fra 1978 om erindringer og indsigt. Da konkurrenterne kom for at holde foredrag på skolen, udstrålede han kedsomhed og hån.

Lad mig fortælle dig, hvad jeg synes om dig. Jeg skal sove, var hans sædvanlige uudtalte besked under samtalerne og workshops, sagde hr. Austin i et telefoninterview.

Billede

Kredit...A. Sue Weisler

Mr. Austin fandt beviser i Mr. Wildenhains notesbøger og dagbøger på, at keramikeren altid var sin første kone taknemmelig. Jeg var drømmeren, og du min store drømmepige, skrev han i et indlæg fra 1976.

Instituttets Wildenhain-samling vokser stadig; Mr. Johnson har holdt omkring 40 stykker tilbage i sit hjem, inklusive paraplystativer og lamper. Skolen, sagde han, vil få alt, når jeg falder fra kanten af ​​jorden.

Mr. Austin forsøger at redde den sidste rest af Mr. Wildenhains bondegård i en landsby sydøst for Rochester. En forvitret døråbning, beklædt med abstrakte 1960'er-fliser, ligger der i underskov.

Vi gik derud i sidste weekend for at bestemme, hvordan vi bedst kunne flytte det, sagde hr. Austin. Vi gik ud gennem ukrudtet og tornene og alle insekter i verden.

Han sporer også Mr. Wildenhains vægmalerier, som er spredt på instituttets campus og i huse, skoler og medicinske og forskningscentre fra upstate New York til New Jersey og Maryland. Avisberetninger fra 1950'erne nævner et stort Wildenhain-vægmaleri til en offentlig skole i Rochester-området. Mr. Austin har hidtil forgæves stukket ind i afkroge på nuværende og tidligere skoler.

Keramik fra begge Wildenhains dukker op på markedet med en vis hyppighed, typisk prissat til et par hundrede dollars hver. Hans stykker er noget sværere at finde til salg, muligvis fordi Mr. Johnson købte så mange, og derfor ikke har en omfattende prishistorik til at motivere sælgere til at tilbyde dem og købere til at snappe dem op.

I februar tilbød Rago Arts and Auction Center i Lambertville, N.J. et terracotta-farvet stentøj med låg beholder af Mr. Wildenhain med et skøn på $800 til $1.200. Men der var ingen bud.