En kunstner, der altid er på vej hjem

Azikiwe Mohammed fejrer hverdagens helte og små omsorgshandlinger i sine installationer.

Kunstneren Azikiwe Mohammed, i sin installation som Jimmy, indehaver af Jimmy

I januar 2020 blev en M.T.A. buschauffør navngivet Tyrone Hampton fandt et nonverbalt barn, der stadig sad ombord i slutningen af ​​en løbetur på Upper Manhattan. Han ringede efter hjælp og holdt øje med drengen, indtil han vidste, at han ville komme sikkert hjem.

Det var en lille nyhed med en lykkelig slutning. Men det var den slags hændelser, der berører Azikiwe Mohammed, 37, en kunstner, der gennem forskellige medier - maleri, tekstiler, performative installationer - er interesseret i at konstruere rum med sikkerhed og velkomst for farvede mennesker og for immigranter, hvis rum ofte er truet .



Jeg har en masse alarmer indstillet til, når folk ikke når hjem, sagde Mohammed i et interview på Yeh kunstgalleri på St. John's University i Jamaica, Queens, hvor den første udstilling helliget hans tekstilbaserede kunst afsluttes snart. Et af de 40 stykker i showet er en hyldest til Hampton, hvis portræt han har syet på en vintage denimjakke.

Det er blot endnu en indgang i Mohammeds visuelle univers, et rige viet til hverdagens helte og små omsorgshandlinger.

Hjem har altid været en vanskelig idé for sorte og brune folk, sagde Mohammed og citerede spørgsmål om diskrimination, fordrivelse og invasiv politiarbejde, som i Breonna Taylors død. Jeg vil bare have bedre ting for vores folk.

Billede

Kredit...Muhammed begravet

Billede

Kredit...Muhammed begravet

Mohammeds kunst har været udstillet kommercielt, herunder en soloudstilling med malerier i begyndelsen af ​​2020 kl. Anna Zorina Galleri i Chelsea. Men han kan ikke lide kunstverdenen og dens hierarkier, sagde han og foretrak at kalde sig selv en fyr, der laver ting. Hans udstillinger forvandler gallerier til hjemlige rum, der er beregnet til at berolige alle besøgende.

På Yeh forvandlede Mohammed galleriets almindelige interiør med trægulve og laminerede vægge til en landhytte eller hule med vintagelamper ved siden af ​​hvert hængende stykke.

Hans tekstilkunst begynder med varer, han finder i genbrugsbutikker, som han så skærer, kombinerer eller pynter. Nogle quilt-lignende værker skildrer sorte mennesker i hvile, mens de slapper af i en park. Andre stykker starter med vintagebeklædning, hvortil han tilføjer billeder eller tekst, der påberåber sig figurer fra det daglige liv, som buschaufføren eller USAs fyldte racehistorie: Sorte kirker angrebet af brandstiftere og sorte strande, hvor folk fandt sikker rekreation under adskillelse.

Adskillige værker lavet til Yeh-showet indeholder Queens-referencer som Unisphere eller obskure poster i den mundtlige historie Queens Memory Project . Mohammed er ikke fra bydelen - hans mor, en pædagog i New York City, er fra Harlem, hans far, en fotograf og stofmisbrugsrådgiver, var fra Brooklyn, og han bor i lejlighedskomplekset i TriBeCa, hvor han voksede op - men Queens, en magnet for migranter, er også hans slags sted.

Billede

Kredit...Muhammed begravet

Azikiwe er den perfekte kunstner til at arbejde i Queens, sagde Owen Duffy, Yeh Art Gallerys direktør, som kuraterede showet. Han har den gave at omslutte historier om mennesker fra mange forskellige baggrunde i sit arbejde.

Hvis nogle kunstnere er verdensbyggere, er Mohammed en hjemmegående, der udvisker linjerne i kunstpraksis på jagt efter noget mere jordet, noget vi måske vidste hele tiden.

Han var altid i sit eget strålende univers, sagde filmskaberen Garrett Bradley, en ven siden barndommen, hvis projekter i øjeblikket er på Det Nye Museums Sorg og Sorg show og i kamp om en Oscar. Mohammeds arbejde fremkaldte en virkelighed, der er forankret i et sted, der er nostalgisk, familiært og dybt intimt, sagde hun.

Han er en profet og en griot, sagde kurator Storm Janse van Rensburg, der organiserede Mohammeds 2019 udstilling på SCAD Museum of Art i Savannah, Ga. Han har skabt et spejlunivers for farvede menneskers fortællinger, oplevelser og fremtid.

Mohammeds performative terræn inkluderer en pop-up genbrugsbutik, Jimmy's Thrift of New Davonhaime. En mash-up af navne på fem byer med sort flertal (New Orleans, Detroit, Jackson, Savannah, Birmingham), New Davonhaime står for hele den kulturelle geografi formet af sort arbejde og den store migration.

Billede

Kredit...Muhammed begravet

Udklædt som den venlige indehaver, sælger kunstneren doodads og små kunstværker og inviterer besøgende til at skrive på postkort, hvilke materielle eller følelsesmæssige ressourcer de gerne vil have fra New Davonhaime, som de ikke får fra USA. (En iteration ved Knockdown Center i Queens i 2017 inkluderede en musikudveksling og New Davonhaime Ale i baren.)

Hvert år tager Mohammed to måneder på at rejse rundt i landet, altid med bus, på udkig efter New Davonhaime, uanset hvor det manifesterer sig. Når han når en ny by, begynder hans metode. Generelt går jeg i en genbrugsbutik, en pantelånerbutik og en brugt pladebutik, sagde han. Fra de tre af dem kan jeg få en løs idé om en by. Så går jeg og finder en bar. Han vender tilbage med historier og sådan noget.

Han besøger også genbrugsbutikker i New York-regionen og butikker, der ikke gider have et navn, eller fyren, der har en garage, der er åben hver lørdag.

For Mohammed er missionen mere end kunst. En mangeårig underviser, især ved Church Street School for Music and Art i TriBeCa, forbereder han sig nu på at åbne sin egen Black Painters Academy , hvor elever på alle niveauer kan lære at male, i et rum på anden sal på Eldridge Street i udkanten af ​​Chinatown og Lower East Side. Dens tagline på Instagram er, Vores klasser er gratis, fordi vi allerede betaler nok.

Billede

Kredit...Muhammed begravet

Målet, sagde han, er at sige ja til folk, der er blevet sagt nej til, og som ellers ikke har råd til kunstundervisning. Hvad er en $50 klasse, når du kun har $30 for ugen? Han vil lede skolen, sagde han, så længe en Kickstarter kampagne og diverse donationer tillader, at undervise i klasserne selv sammen med gæstekunstnere.

Dens lokalitet har fungeret som et distributionsknudepunkt for Ny Davonhaime Food Bank , som svar på pandemien - et meget reelt foretagende, hvor Mohammed indsamler penge og leverer mad til mennesker i nød.

Han opfordrer kunstgrupper til at indsætte og støtte deres udtalelser om social retfærdighed. Kunstorganisationer forsøger at brune det op, så lad os tage de penge og lægge dem, hvor de skal være, sagde han. Så folk kommer til at spise - ligesom, faktisk spiser.

Deres kernebehov, sagde Mohammed, overskrider kategorier som kunst eller aktivisme.

Jeg tager hjem, sagde han. Det er en del af arbejdet.

Muhammed begravet: 11439 - 39202

Til og med 30. april, Yeh Art Gallery, Sun Yat Sen Memorial Hall, St. John's University, 8000 Utopia Parkway, Jamaica, Queens; 718-990-7476; sjuartgallery.org. Efter aftale.