En kunstners syn på uklare ritualer, hjemsøgt af tragedie

Kunstneren Kenneth Tam forskede i asiatisk-amerikanske broderskaber, og især døden af ​​et løfte i 2013, for at skabe The Crossing.

Fra venstre fremfører James Lim, Martin Richard Borromeo, Resa Mishina og Paulina Meneses en scene fra The Crossing, et værk om asiatisk-amerikanske broderskaber af Kenneth Tam vist af The Kitchen. Bevægelsen er af en medvirkende koreograf, Alyssa Forte.

Mens trommer og bækkener af taoistisk begravelsesmusik fyldte Queenslab, et 8.000 kvadratmeter stort kunstrum i Ridgewood, Queens, sang fire kunstnere, marcherede og smækkede hinanden. De var klædt i identiske, modificerede træningsdragter med hætte og tennissko, deres ansigter skjult bag hvide masker. Højde blev deres eneste kendetegn.

Tragedien hjemsøger Kenneth Tams live-performance-kunstværk, The Crossing, inspireret af hans forskning i de uklare ritualer af asiatisk-amerikanske broderskaber og broderskaber af farve mere bredt. Lumi Tan , en kurator ved køkkenet, inviterede Mr. Tam, 38, til at udvikle og fremføre værket i samarbejde med Queenslab, et tidligere tæppelager kun en blok fra det vidtstrakte bælte af kirkegårde, der adskiller Brooklyn og Queens. Jeg var vidne til dets sidste genhør, før værket livestreames af Køkkenet den 5. og 6. december. (Billetter er gratis, men seere skal registrere sig her .)



Ritualerne i The Crossing er inspireret af en gruppe onlinevideoer, som Mr. Tam først stødte på i november sidste år. Dybt nede i et YouTube-kaninhul stødte kunstneren med hans ord på en video indsendt af det asiatisk-amerikanske broderskab Pi Delta Psi's afdeling i New York University. Optagelser viser en række unge mænd, der står i Washington Square Park, i sorte masker, røde slips og kjoletøj. Ligesom rekrutter i boot camp bjæffer de scriptede linjer, mens de følger meget koordinerede bevægelser. De træder sammen, knæler eller slår deres lukkede næver mod deres bryst. Tilskuere hepper på dem. Som hr. Tam erfarede, indfanger videoen, hvad der er kendt som et skifte: en offentlig præsentation af en græsk organisations nyeste tilføjelser, når de går over til deres nye liv som fuldgyldige medlemmer og afsløres for et publikum med stor fanfare.

Pioneret af afroamerikanske broderskaber, blev skifter til sidst vedtaget af andre græske organisationer af farve i hele USA. Som ritualiserede forestillinger var skifter af naturlig interesse for Mr. Tam, hvis arbejde længe har udforsket øjeblikke af intimitet og sårbarhed i grupper af mænd, som han udtrykte det i et interview af Zoom i november. En af kunstnerens seneste videoer ser på asiatisk-amerikanske mænd i sammenhæng med amerikansk cowboykultur. Med titlen Silent Spikes, vil det blive screenet offentligt for første gang i denne uge, efterfulgt af en samtale med både Kyung An, en assisterende kurator på Guggenheim, og Sophia Marisa Lucas, en Queens Museums assisterende kurator, som arrangerer et soloshow af Mr. Tams to-kanals videoinstallation med skulpturer, der skal åbne næste år. I sin kerne udtrykker Kenneth Tams arbejde nødvendigheden af ​​omsorg og intimitet, sagde fru Lucas i en e-mail og bemærkede, at hans kommende udstilling afviger fra en underkendt historie for at udforske, hvordan bevægelse og forbindelse kan hjælpe os til at ære selvhed og transcendere århundreder gammel. sociale fortællinger, der udnytter forskellighed.

Billede

Kredit...Paula Court

Selvom Mr. Tam også bruger andre medier, lige fra fotografi til skulptur, byder hans seneste videoværk på uscriptede interaktioner mellem mandlige deltagere, som han kalder dem. Med åbne opfordringer overtaler han dem til at tale om akavede emner og udspille akavede scenarier. I magasinet Artforum har kritikeren Bruce Hainley rost kunstnerens medrivende videoer, der beskriver Mr. Tams projekter som arvtager til Jackass's larmende uforbederlighed og dens afstumpede knockoffs, som Impractical Jokers.

Jeg kan godt lide at tænke på Mr. Tam mere som en frihjulende og lidt sadistisk impro-lærer, der er indstillet på at skubbe alle ud af deres komfortzone. I en video opfordrede han deltagerne til at bære smoking og genskabe slående prom-foto-stillinger. Til Made in L.A.-kunstudstillingen på Hammer Museum anmodede Mr. Tam mænd fra sociale netværk på nettet for at bringe dem sammen til en række legende aktiviteter. På et øjeblik beskriver deltagerne hver en anden mands fysiske egenskaber til hans ansigt. Deres snurrende reaktioner på i det væsentlige harmløse aktiviteter fanges i nærbilleder. Ifølge Mr. Tam er det øjeblikke, hvor deltagernes interne sociale scripting svigter dem, og de skal gøre noget for allerførste gang.

I The Crossing giver Mr. Tam dog afkald på improvisationshumor for koreograferede gravitas. Når han undersøger asiatisk-amerikanske broderskaber, lægger han særlig vægt på historien om Chun Hsien Deng, som fulgte Michael, et Pi Delta Psi-løfte på Baruch College. I 2013, under et uklarhedsritual kendt som glasloftet, blev Deng skubbet til jorden, mens han havde bind for øjnene og bar en rygsæk fyldt med sand. Han døde næste morgen af ​​traumatiske kvæstelser i hovedet. Pi Delta Psi blev fundet skyldig i en grov anklage om ufrivilligt manddrab, og fire af hans broderskabsbrødre blev dømt efter at have erklæret sig skyldige.

Mr. Tam husker at føle en følelse af genkendelse, da han lærte om Michael Dengs liv. De havde begge gået på specialiserede matematik- og naturvidenskabsskoler i byen: Mr. Deng til Bronx Science, Mr. Tam til Stuyvesant. Han spillede håndbold, jeg spillede håndbold, sagde hr. Tam. Lange pendlerture, hænge ud i Flushing eller den slags asiatiske rum - det hele føltes meget, meget velkendt.

Mr. Tam blev også ramt af et New York Times Magazine-stykke om Mr. Deng af forfatteren Jay Caspian Kang. Essayet skabte bølger blandt mange asiatisk-amerikanske unge og gav stemme til følelsen af, at tragedien ved Mr. Dengs død på en eller anden måde blev forstærket af en melankoli og nytteløshed, der understøtter enhver søgen efter asiatisk-amerikansk tilhørsforhold. Som hr. Kangs essay argumenterede, er 'asiatisk-amerikansk' et stort set meningsløst udtryk. Han tilføjede, at ingen sætter sig til asiatisk-amerikansk mad med deres asiatisk-amerikanske forældre, og ingen tager på pilgrimsrejser tilbage til deres moderland i Asien-Amerika.

Billede

Kredit...Paula Court

Disse linjer er blandt de første ord, der blev udtalt i The Crossing. Senere læser en af ​​de optrædende et brev fra Mr. Dengs værelseskammerat, som deles i Mr. Kangs artikel. Meget af handlingen på scenen foregår i det taoistiske diagram af en bagua - energikortet. Det er hr. Tams måde at nikke til yin-yang symbolet i Pi Delta Psis våbenskjold - en bekvem stenografi for asiatisk-amerikansk identitet, ifølge Mr. Tam, som i sig selv er lidt problematisk, som en vestlig forestilling om asiatisk- ness.

Det våbenskjold er bare en del af et større problem. Som Mr. Tam bemærker, forsøger disse broderskaber at udtrykke asiatiskhed, men de gør det på den mest konservative, vestlige måde, især med uklarheden, som ikke har noget at gøre med at være asiatisk. Du tager bare disse undertrykkende modeller, der findes i militæret eller andre slags steder, der handler om at ødelægge individuel identitet for at opmuntre gruppen.

Hvilket ikke er at sige, at kunstneren er undtaget fra appellen af ​​f.eks. en Pi Delta Psi skiftervideo, som han sammenligner med en salgsvideo. Som, hvis du gør dette, så får du det her - hænge ud, få dim sum til en fest. Ting som unge mænd gør.

Det er den triste del, sagde hr. Tam. Du kan ikke bare hænge ud. Du skal oprette dette apparat for at komme til det.

Jeg er sikker på, at der er andre ting på spil, når du slutter dig til et broderskab - ideer om broderskab og historie, tilføjede han. Men for mig virkede det som denne lange, runde vej at komme til denne evne til bare at kommunikere med andre unge mænd.

Mange af hr. Tams videoer er blevet lavet på et tidspunkt, hvor udtrykket giftig maskulinitet er blevet et almindeligt begreb.

Så hvad synes han om det?

Folk har bestemt set på mit arbejde og brugt det udtryk. Det vil jeg ikke benægte, svarede han og tilføjede, at jeg ikke er interesseret i at påpege den slags mere ondartede dele af maskulinitet. Jeg tror, ​​vi alle sammen kan gøre det på egen hånd.


Dawn Chan er en kritiker og forfatter baseret i New York .