En arkitekts vision: Bare elegance i Kina

Wang Shu og hans kone, Lu Wenyu, også arkitekt, på China Academy of Art.

Hangzhou, Kina

WANG SHU, den første kinesiske arkitekt vinde Pritzker-prisen , ankommer til sit studie her de fleste morgener og sætter sig ved et skrivebord med ark blødt brunt papir, en kop til at blande sort blæk med vand og en pensel. Han læser poesi fra det syvende århundrede og begynder derefter at skrive kalligrafi, hurtige korte strøg op og ned på siden. Ritualet, siger han, indgyder ro i den kommende dag.

Den antikke kunst er ikke det eneste, der adskiller hr. Wang og hans arbejde fra den glitrende kommercielle arkitektur i marmor og glas, der har domineret Kinas byboom. Hans modige, men raffinerede bygninger, der ofte minder om naturen, fusionerer gammeldags kinesiske og moderne udtryk ved at bruge billige materialer, som genbrugte mursten og fliser, som byggemateriale. Hans studie, kaldet Amateur Architecture Studio, har ikke en Mac. Nogle få støvede terminaler fra 1990'erne, omgivet af bunker af gamle aviser, er spredt ud over bordpladerne. Hans seks assistenter, studerende på det nærliggende kunstakademi i denne stille, smukke by ved søen, dukker op efter behov. Denne særlige eftermiddag låste hr. Wang og hans kone og medarkitekt, Lu Wenyu, hoveddøren op - en stor træplade - for ikke at finde nogen i nærheden.



Da juryen i februar tildelte dette års Pritzker-pris til hr. Wang, 48, kastede juryen sig i centrum for en arkitekt, som er dybt uenig i Kinas hastværk mod urbanisering og har fundet en måde at kritisere den gennem sin egen arbejdsstil. Hr. Wang, der voksede op i Kinas fjerne vestlige områder i Xinjiang-provinsen, er en outlier i sit fag her. Han har kun designet én lejlighedsbygning, en serie af 14-etagers blokke med dybe verandaer, i Hangzhou. Hans museer, akademier, hjem og en have med gamle fliser er alle berørt af det gamle Kina. Alligevel omfavnede Kinas vicepremierminister, Li Keqiang, en mester i økonomien, der har produceret de byer, som hr. Wang afskyr, ham ved Pritzker-prisuddelingen i Folkets Store Sal i maj. Billeder af parret - manden, der højst sandsynligt bliver premierminister i de kommende lederskifte, og arkitekten, klædt i sort - blev sprøjtet ud over Kinas nyhedsmedier.

Det er hastværket med at efterligne Vesten og insisteren på at smide det, der gør Kina så særpræget, der forstyrrer hr. Wang. Hvorfor skulle Kina blive noget, det ikke er, spørger han. Vi vil gerne kopiere Manhattan, sagde han under frokosten i nærheden af ​​sit studie. Jeg elsker Manhattan. Det er et meget interessant sted. Men hvis du vil kopiere noget, der blev opnået på 200 år, er det meget svært. New York blev ikke designet af arkitekter, det blev designet af tiden.

En del af hans kritik er drevet af en erkendelse af, at et sammenhold af embedsmænd og kammeratersinvestorer har tjent enorme summer på at rydde jord for gamle boliger og ødelagte veje for at bygge motorveje, lufthavne, jernbanestationer og boliger. Tres procent af statens indkomst kommer ikke fra normal skat, men fra salg af jord, sagde han. Nogle rapporter sætter procentdelen af ​​aftag fra salg af jord endnu højere. Phoenix New Media, en virksomhed i Hong Kong, der er sympatisk over for den kinesiske regering, citerede for nylig en rapport fra Ministeriet for Land og Ressourcer, der sagde, at 74,1 procent af statens indtægter i 2010 kom fra salg af jord, op fra praktisk talt nul i 1989.

Wang er sympatisk over for fattige bønder, der længes efter byer med aircondition og supermarkeder. Men hvis de fik chancen for at forny landsbyerne på en bæredygtig måde, ville landbefolkningen være bedre stillet, argumenterer han. Et af hans seneste projekter går ud på at overtale en kommunistpartisekretær i en landsby nær Hangzhou til ikke at rive boligerne ned, men til at renovere ved hjælp af de originale fliser og mursten. Folk ser sort-hvide valg, sagde han. Men faktisk har vi et stort potentiale og kan gøre meget simple ting og have et moderne, behageligt liv.

To arkitekter, der kender hr. Wangs arbejde, understreger hans evne til at kombinere det gamle og det nye, kinesiske og vestlige. Det er muligt at se Wang Shus arbejde som et nyt sprog, sagde Mohsen Mostafavi, dekanen for Harvard Graduate School of Design. Han er faktisk dybt forankret i modernismen. Hans arbejde er ikke noget, der blot er en kopi af kinesisk arkitektur eller blot en kopi af vestlig arkitektur. Det er en sammensmeltning af forskellige følsomheder.

Zhang Yonghe, en fremtrædende kinesisk arkitekt, der stod i spidsen for skolen for arkitektur og planlægning ved Massachusetts Institute of Technology, beskrev Mr. Wang som værende i stand til at se vitaliteten i det traditionelle i nutidig kultur, at modernisering ikke er det samme som vestliggørelse. Han roste hr. Wang for at have usædvanlig integritet: I dagens Kina er det ikke let at modstå markedspres og opretholde uafhængige værdier, som Wang Shu har gjort.

Hans arbejde omfatter en eklektisk blanding af museer, universiteter og opholdsrum. I sit citat udpegede Pritzker-juryen det historiske museum i Ningbo, i en havneby nær Shanghai, for dets styrke, pragmatisme og følelser i ét. Museet ser omfangsrigt ud på afstand; tæt på giver de genbrugte keramiske fliser og vintage mursten i grå, orange og blå nuancer en følelse af jord. China Academy of Art i Xiangshan i Hangzhou, et halvt dusin bygninger, er domineret af hvide vægge, der minder om traditionelle kinesiske hjem afbildet i gamle akvarelmalerier. Et værk fra 2000, biblioteket af Wenzheng College på Suzhou University i Suzhou, består af en hvid terning, der stikker ud i en sø med frontvægge af glas.

Sammensmeltning af gammelt og nyt til international anerkendelse

10 billeder

Se diasshow

Lv Hengzhong med tilladelse fra Amateur Architecture Studio

Selv med den fremtrædende plads, som hans Pritzker-pris har givet, begiver hr. Wang sig ikke til udlandet. Hans post-Pritzker-projekter omfatter en vædret jordbygning, der vil fungere som et hotel for professorer, der besøger kunstakademiets campus.

Hvor det er muligt, bruger han genanvendelige materialer, en kunst, han raffinerede i 1990'erne, da han lagde den formelle arkitektur til side for at arbejde med håndværkere og bygherrer, da de omdannede gamle huse til kunstgallerier, musiksale, endda frisørsaloner. I 2000 blev han udnævnt til professor i arkitektur ved kunstakademiet i Hangzhou og var tilbage i den store ligaarkitektur, deltog i konkurrencer og tog imod opgaver.

Hans vision modnedes på et tidspunkt, hvor provinsregeringer og universitetscampusser flyder med nye kontanter, bestilte museer og yderligere bygninger, som biblioteker, der fascinerede Mr. Wang. Ved at understrege værdien af, hvad der er karakteristisk kinesisk, er han ikke en af ​​den nye race af nationalister. Han og fru Lu nyder at tage deres 11-årige søn med på udlandsrejser, og de sidste par år har de sammen undervist på et kursus på Harvard's Graduate School of Design om traditionelle kinesiske landsbyer som grundlag for at skabe det, de kaldte rustik stil. nye forstæder.

De er et uadskilleligt par, med et samarbejde døgnet rundt, der virker nemt, nogle gange sjovt og virkelig samarbejdende, så meget, at Pritzker-juryen overvejede at give prisen i fællesskab. De mødtes i arkitekturklassen på Nanjing Institute of Technology, da han så pigen i den grønne sweater, sagde han, som også, viste det sig, kom fra Xinjiang. Med hensyn til vores arbejde er jeg mere ansvarlig for designet, mens Lu Wenyu er mere ansvarlig for implementeringen, sagde han. Mr. Wang er den seriøse personlighed, nærmest professor i opførsel. Fru Lu er mere udadvendt. Da de mødtes, sagde hun, stillede hun en betingelse: Hun ville være hans kæreste, men hun ville ikke deltage i de efterskoleseminarer, han afholdt for ivrige studerende på universitetskollegiet.

Det nye campus for China Academy of Art i Xiangshan var et af de værker, der gjorde mest indtryk på Pritzker-juryerne, da de besøgte Kina sidste efterår. Mr. Wang kører ofte til campus med fru Lu. Mere præcist kører hun. Han har ikke kørekort og sidder på passagersædet i deres beskedne stationcar. Ingen Porsche, nogle kinesiske arkitekters foretrukne køretøj, for hr. Wang.

Da juryen besøgte stedet, spurgte Thomas J. Pritzker, en afløser af Hyatt-hotelformuen, der finansierer Pritzker-prisen, hr. Wang om omkostningerne ved at bygge campus, huskede han. Jeg sagde, at den første fase var 1.500 yuan per kvadratmeter, og den anden fase var 2.500 yuan per kvadratmeter, sagde hr. Wang, at han svarede. Allerede før han hørte oversættelsen til dollars på omkring $235 og $392 pr. kvadratmeter, forstod hr. Pritzker intuitivt. Det kostede ingenting, fortalte hr. Pritzker til sine kolleger. I modsætning hertil koster en prestige-kontorbygning i Beijing 952 dollar per kvadratmeter, ifølge Langdon & Seah, et projektledelseskonsulentfirma i Hong Kong.

Campus var en drømmeopgave, sagde hr. Wang. Buddet opfordrede til at bygge en international kaliberbygning til 5.000 studerende på et lavt budget på forladte rismarker. Kunstakademiets præsident, Xu Jiang, en kunstner, var hr. Wangs ven, og i dette tilfælde hans klient. Den første beslutning: at beholde så meget af det naturlige miljø som muligt. Bygningerne blev opført på kanten af ​​markerne og efterlod åben plads hele vejen rundt. For det andet: ingen marmor beklædt på betonsøjler i den sløsede stil fra kunstakademiet i Hangzhous centrum. Campus er karakteristisk, sagde hr. Mostafavi, fordi i modsætning til de fleste universitetscampusser er det ikke underlagt en masterplan. Her er bygninger, der samles som en række fragmenter, der producerer en følelse af enhed, sagde han.

Da han viste akademiet, erkendte hr. Wang, at finishene ikke var perfekte. Langs de indvendige gangbroer blev der slået takkede huller gennem ydervæggene for at bringe ydersiden ind. Rødligt træ fra lokale takstræer blev brugt til vægge og døre. Det er meget billigt og vokser meget hurtigt, sagde han. Om 20 år skal træet udskiftes. Bambusrækværk skal fornyes om fem til syv år. Det er bæredygtigt, sagde han, alt meget nemt at erstatte.

At sådan en utraditionel arkitekt skulle vinde Pritzker i et land, der har omfavnet udenlandske arkitekter - inklusive de tidligere Pritzker-vindere Norman Foster og Zaha Hadid - for designet af bygninger i Kinas storbyer, forbløffede de magtfulde byggeinteresser. Hr. Wang kalder dem den normale gruppe, fagfolk, der hilste hans pris med offentlig tavshed.

I sin takketale ved prisoverrækkelsen konfronterede hr. Wang etablissementet med spørgsmål, en sjælden og modig handling. Ville det være muligt, spurgte han, at sikre, at ved siden af ​​det top-down professionelle system af moderne arkitektur også beskyttes almindelige menneskers ret til at starte deres egne byggeaktiviteter? Behøvede Kina virkelig at ty til gigantiske symbolske og ikoniske strukturer? Var der smartere måder at håndtere miljømæssige og økologiske udfordringer på? Sådanne meningsforskelle før top regeringsembedsmænd var slående, sagde Hong Huang, en klummeskribent for det liberale nyhedsmagasin Nandu Weekly. Det er stemmer som den, der vil begynde at ændre Kina, sagde hun.

Bag kulisserne, blandt de unge kinesiske arkitekter, der er ved at udvikle en alternativ arkitektonisk stil inspireret af hr. Wangs arbejde, opdager han snakken. Unge arkitekter er meget glade, sagde han. De kan se noget håb.