Kan MOCA finde sit fodfæste midt i tegn på problemer?

Året har været ujævnt for dette Los Angeles museum, med Covid-19, spørgsmål om mangfoldighed og en ledelsesreorganisering. Men dets direktør, Klaus Biesenbach, siger, at hver dag er en chance for at forbedre sig.

Klaus Biesenbach, direktør for Museum of Contemporary Art (MOCA), ved dets Geffen Contemporary-afdeling i Little Tokyo. I den nylige omstrukturering bliver han kunstnerisk leder og deler ledelsen med en ny administrerende direktør.Kredit...Alex Welsh for The New York Times

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

LOS ANGELES — Klaus Biesenbach spankulerede gennem Geffen Contemporary , Museum of Contemporary Arts lagerudstillingssted for nylig, stilfuldt i sit karakteristiske midnatsblå jakkesæt og sorte ankelstøvler. Da han talte om planerne om at genåbne den 3. juni og de seneste bygningsforbedringer, han har foretaget som direktør, stødte han på som en fyr med hænderne på rattet.

Men kun få dage før, museet, kendt som MOCA, havde bekræftet to vigtige opsigelser : en seniorkurator, der forlod med henvisning til museumslederes modstand mod mangfoldighedsinitiativer, og direktøren for menneskelige ressourcer, som sagde, at han forlod på grund af et fjendtligt arbejdsmiljø.

Og blot to måneder tidligere havde institutionen annonceret at Biesenbach, der blev ansat i 2018 fra MoMA PS1 i Queens, ikke længere ville have titlen som instruktør, men ville blive kaldt kunstnerisk leder og dele magten med en administrerende direktør, som der i øjeblikket søges efter.

Helt sikkert har museer over hele landet beskæftiget sig med økonomiske udfordringer forårsaget af pandemien og med personalepres over mangfoldighedsspørgsmål i lyset af Black Lives Matter-bevægelsen. I løbet af dens årlange lukning på grund af Covid-19 faldt MOCAs omsætning 26 procent og medlemstallet 32 ​​procent. Museet afskedigede også 97 deltidsansatte (ca. 30 fuldtidsansatte, der blev fyret, er vendt tilbage).

Men MOCAs nuværende forsøg er kommet, netop som museet håbede at komme ud af en tumultarisk historie, der har inkluderet to kortsigtede direktører, et razzia på dets bevilling til at betale regningerne og en foreslået fusion med Los Angeles County Museum of Art.

MOCAs stiftende formand var milliardærfilantropen og samtidskunstsamleren Eli Broad, som døde fredag. I 2008 bragte han museet tilbage fra randen af ​​sammenbrud med en redningspakke på 30 millioner dollars, og for fem år siden åbnede han det brede museum for samtidskunst på den anden side af gaden.

Mange i kunstverdenen siger, at MOCA, som åbnede i 1979, er blevet overskygget af Broad, som rapporterede et årligt fremmøde i 2019 på 917.489; MOCA havde 357.747 besøg (selvom fremmødet er vokset i løbet af de sidste fem år).

Nogle fortolkede den nylige ledelsesreorganisering som et tegn på, at Biesenbach, ligesom hans forgængere, ikke var længe om at få MOCA, en manifestation af de bekymringer, nogle gav udtryk for, da han blev udnævnt.

Men i sit første dybdegående, personlige interview siden pandemien, sagde Biesenbach, 54, at chancen for at dele arbejdsbyrden med en administrerende direktør var en fantastisk mulighed. Og mens han anerkendte de kommende udfordringer, sagde han, at tingene bevæger sig i den rigtige retning.

Vi kommer ud af et år med en masse intern fokus, pause, refleksion, sagde Biesenbach. Jeg gør ydmygt mit bedste.

Hver dag, tilføjede han, er en chance for at forbedre sig.

Billede Maria Seferian, MOCAs formand, vist ved en fordel i 2019, sagde, at ledelsesreorganiseringen spillede på Klaus Biesenbachs styrker med kunstnere og donorer. Men en tidligere direktør sagde: Han vidste ikke, hvordan han skulle styre andre.

Kredit...Mark Von Holden / Associated Press

Maria Seferian, som blev MOCAs formand i 2018, sagde, at den kommende administrerende direktør vil overvåge driften, ledelsen og mangfoldighedsindsatsen, hvilket gør det muligt for Biesenbach at koncentrere sig om sine styrker: programmering af udstillinger, arbejde med kunstnere og dyrke donorer.

Dette er ikke et eksempel på at slippe af med en direktør og hente en anden ind, sagde hun.

På spørgsmålet om flytningen var en degradering for Biesenbach, sagde Seferian: Nej, vi tænker på det som en udvidelse og beder Klaus om at gøre mere af det, han er fremragende til, som at aktivere det kunstneriske og filantropiske fællesskab.

Men museets tidligere personaledirektør, Carlos Viramontes, som stoppede i februar efter mindre end to år, sagde i et interview, at en intern 360-gennemgang - hvor ansatte giver anonym feedback - afslørede negative evalueringer af Biesenbachs ledelsespræstationer, samt andre medlemmer af det øverste ledelsesteam.

Især, sagde Viramontes, anmeldelserne indikerede, at Biesenbach ofte var tilbageholdende med at træffe svære beslutninger, fordi han ikke ønskede at være den onde fyr, og at personalemedlemmer ikke følte sig tilstrækkeligt støttet af ham.

Jeg ved ikke, om det er så meget, at han er ude af stand, men han er uvillig til at være lederen, sagde Viramontes. Han vidste ikke, hvordan han skulle styre andre.

Da Viramontes delte resultaterne af 360-gennemgangsprocessen med sin egen supervisor, Amy Shapiro, MOCAs vicedirektør, sagde han, at hun tog det ud af ham, da hun - sammen med andre seniorledere - også havde modtaget negativ feedback.

Jeg har lige læst anmeldelserne for dem, jeg skrev dem ikke, men min chef besluttede at gøre det til en personlig ting, sagde han og tilføjede, at jeg blev syndebuk. De samme anmeldelser, som de siger var problematiske, er det, der blev brugt til at degradere Klaus.

I en e-mail svarede Shapiro: Jeg er ikke enig i Carlos' påstande og karakteristika, og hans forsøg på at såre MOCA er meget oprørende.

Museet sagde i en erklæring, at en uafhængig rådgiver havde gennemgået de samme data og konkluderet, at Viramontes havde fordrejet konklusionerne negativt ved at opsummere feedbacken om MOCAs ledere. Museet sagde også, at ændringen af ​​dets ledelsesstruktur ikke var et svar på anmeldelserne.

MOCA fastslog sammen med Klaus, at en udvidet ledelsesstruktur var i museets bedste interesse, hedder det i erklæringen. Den nye struktur kommer ud af et pandemiår, der tillod introspektion af, hvordan museet bedst kan tjene sine ansatte og lokalsamfund, og er designet til at styrke kunstnerisk og filantropisk udbredelse.

I et interview pegede Seferian på Biesenbachs præstationer til dato, herunder flytte museet til gratis adgang med en gave på $10 millioner fra Carolyn Clark Powers, MOCAs bestyrelsespræsident, og etablering af Wonmi's Warehouse , et præstationsprogram med en gave på $5 millioner fra Wonmi Kwon, en administrator, og hendes mand, Kihong Kwon.

Biesenbach sagde, at han var særligt stolt af at have animeret Geffen Contemporary i byens Little Tokyo-sektion, et par gader fra MOCAs Grand Avenue-flagskib, ved at installere to værker i billboard-størrelse af konceptkunstneren Barbara Kruger på facaden; planlægning af en udvidet skulpturpark uden for indgangen; og at omkonfigurere det enorme indre af Geffen for at skabe distinkte udstillingsrum.

Da jeg ankom, var dette kun et lager og en parkeringsplads, sagde han og undersøgte området. Det bliver rigtig smukt.

Biesenbach bemærkede også, at MOCA i løbet af det sidste år frivilligt anerkendt en ny fagforening (selvom museet i en erklæring oprindeligt sagde vi mener ikke, at denne fagforening er i vores medarbejderes eller museets bedste interesse) og rejste mere end $450.000 til driftsomkostninger under Covid ved at sælge kunstnerdesignede ansigtsmasker .

Den 3. maj annoncerede museet tilføjelsen af ​​seks nye bestyrelsesmedlemmer, hvilket bringer den samlede liste af tillidsmænd tilføjet under Biesenbach til 10 - hvoraf tre er farvede.

Catherine Opie, medlem af bestyrelsen, sagde, at det gav mening at dele direktørens job i betragtning af den enorme arbejdsbyrde, og at museet havde set på modeller med to ben som Metropolitan Museum of Art i New York og Serpentine Galleries i London. (hvor Bettina Korek er administrerende direktør og Hans Ulrich Obrist er kunstnerisk leder).

Det er for stort et job for én person, sagde Opie.

Billede

Kredit...Alex Welsh for The New York Times

Seferian understregede, at museet havde genvundet en position med finansiel stabilitet efter at have gennemført en kampagne for at opbygge sin begavelse til mere end 100 millioner dollars i 2013. Den er nu på mere end 150 millioner dollars. Driftsbudgettet - reduceret til omkring $16 millioner fra omkring $22 millioner under pandemien - er afbalanceret, tilføjede Seferian.

Desuden bemærkede nogle, at da museet var lukket i næsten halvdelen af ​​Biesenbachs embedsperiode, var det svært at vurdere hans ledelse.

Det er let at sige, at det ikke fungerer, men det er ikke rimeligt at evaluere enhver situation under Covid, sagde Deborah McLeod, seniordirektør for Gagosian Gallery i Los Angeles, og tilføjede om Biesenbach: Han er fantastisk med samlere, har bragt vidunderlige nye mennesker til bord, og han er fantastisk med kunstnere. Det er en del.

Seferian forklarede i en e-mail fra februar til personalet, at den kommende administrerende direktør vil være ansvarlig for den overordnede ledelse og drift af museet, herunder etablering af centrale strategiske, institutionelle og kapitalmæssige prioriteter, langsigtet planlægning samt implementering og fremme af kritiske museets initiativer, herunder IDEA og andre personalefremadrettede tiltag.

Billede

Kredit...Amy Lombard for The New York Times

Det var museets nuværende håndtering af IDEA [Inclusion, Diversity, Equity and Accessibility], der foranledigede Mia Locks , MOCAs seniorkurator og leder af nye tiltag, til fratræde i marts efter mindre end to år på jobbet og sagde i en afskedsmail til personalet, citeret i The Los Angeles Times, at MOCAs ledelse endnu ikke er klar til fuldt ud at omfavne IDEA.

Locks, som ikke svarede på beskeder, der søgte kommentarer, var et betydeligt tab for museet, en voksende asiatisk-amerikansk kvinde i en kunstverden, der var ivrig efter at promovere flere kvinder og farvede. En tidligere kurator, sammen med Christopher Lew, af Whitney Biennalen 2017 , hjalp hun også med at organisere 2015 Greater New York-show på MoMA PS1.

Biesenbach sagde, at han er forpligtet til mangfoldighed og påpegede, at ud af 183 kunstværker erhvervet af MOCA siden han ankom, var 82 af de 124 kunstnere, der skabte dem, BIPOC, kvindelige eller ikke-binære. Jeg har gjort det til et mål i forhold til at samle og udstille, sagde han.

Tre af bestyrelsens øverste officerer er kvinder: Seferian, Powers og sekretæren, Heather Podesta. Museet har kommende shows af flere farvekunstnere, herunder Henry Taylor, Jennifer Packer , Cao Fei, Tala Madani og Daniel Joseph Martinez .

Billede

Kredit...Alex Welsh for The New York Times

I årenes løb har nogle afvist Biesenbach som mere flash end substans - mindre god til at drive et museum end til at knytte bånd til kunstnere og poste Instagram-billeder af sig selv med berømte venner som f.eks. Patti Smith , Yoko Ono og Lady Gaga . Han er også blevet kendt for opmærksomhedsskabende shows som Björks i 2015 og Marina Abramovics i 2010 (begge på MoMA).

Biesenbach sagde, at kritikken var uretfærdig, at han simpelthen sender gode ønsker til kunstnere på deres fødselsdage, og at han ellers arbejder på vegne af museet 24/6 undtagen søndag - hvor han skal ud i naturen og tage på vandreture i Angeles National Forest. (Han kører ikke, men planlægger at lære.)

Flere af dem, der har deltaget i Biesenbachs Zoom studiebesøg under Covid-19, har rost hans lange, detaljerede diskussioner med kunstnere som Mickalene Thomas, William Kentridge og Arthur Jafa.

Biesenbach sagde, at han bruger timer på at forberede sig til disse interviews, som udsendes fra reservelager hjem nær MOCA, som han deler med sin egyptiske gås, Cupcakes (han inkuberede gåsen fra et æg købt online).

Han har en rigtig lang historie med kunstnere over hele verden, sagde Bennett Simpson, MOCAs mangeårige seniorkurator. Det er godt for museet.

Selvom MOCA har en af ​​de fineste samlinger af efterkrigskunst i verden, er den konventionelle visdom, at institutionen har været grundlæggeren.

Nogle i kunstverdenen hævder, at en fusion stadig giver mening, enten med LACMA eller med Broad. Men Seferian sagde, at udsigten er ude af bordet. Vi er forpligtet til at forblive uafhængige og økonomisk stabile, sagde hun.

Selvom Seferian står ved Biesenbach, lød han godt tilpas med muligheden for at være en overgangsfigur, der gør, hvad han kan for MOCA, indtil museet er overdraget til en ny generation med en stærk og anderledes stemme, sagde han. Vi skal give stafetten videre, når tiden er klar.

Aggie ville sige: 'Tænk lige over, om du kan gøre en forskel,' tilføjede Biesenbach og citerede sin gode ven, Agnes Gund, den fremtrædende filantrop. Jeg håber, jeg kan gøre en forskel.