Midt i Epstein Revelations er Leon Black fortsat formand for MoMA

Efter afsløringen om, at Mr. Black havde betalt Jeffrey Epstein 158 millioner dollars, har nogle opfordret til at blive fjernet.

Leon Black, der har været formand for Museum Of Modern Arts bestyrelse siden 2018, betalte 158 millioner dollars til Jeffrey Epstein, en dømt seksualforbryder.

Efter Leon Black annonceret i denne uge, hvor han ville træde tilbage som administrerende direktør for Apollo Global Management midt i afsløringer om, at han havde betalt 158 ​​millioner dollars til den dømte seksualforbryder Jeffrey Epstein, opfordrede flere kunstverdensfigurer Museum of Modern Art til at fjerne ham som formand for dets bestyrelse.

Hvad skal @MuseumModernArt bestyrelsesformand Leon Black gøre for at MoMA endelig kan give ham støvlen? tweeted Nikki Columbus, en kurator, der i 2019 afgjort et krav af køn, graviditet og pårørende diskrimination mod MoMA PS1.



Museet har endnu ikke udtalt sig om Mr. Sort , og dets direktør, Glenn D. Lowry, afviste en anmodning om kommentar. Medlemmer af dens bestyrelse og personale har ikke offentligt givet udtryk for nogen misbilligelse af Mr. Black, hvis personlige formue er anslået til mere end 8 milliarder dollars. Og der har været tegn på, at hr. Black, der blev formand for museets bestyrelse i 2018 , planlægger at blive ved.

I en kort e-mail adresseret til hans Fellow Trustees på museet, som blev sendt i mandags, og som blev indhentet af The New York Times, skrev Mr. Black, at han ønskede at fortsætte min gennemsigtige kommunikation med vores MoMA familie og dele med dig det brev, jeg sendte til Apollos kommanditister i dag. Han kvitterede med at sige, at jeg glæder mig til at se dig til vores bestyrelsesmøde i februar.

Nogle aktivister på museumsområdet kræver hr. Blacks fjernelse. En pædagogisk, skattefri institution som MoMA bør ikke tolerere personer som Black i sin bestyrelse, sagde Guerrilla Girls, et feministisk kunstkollektiv, i en erklæring. Tid for ham at gå.

Guerrilla-pigerne sagde, at de havde brudt sin bogkontrakt med Phaidon Press, som blev købt i 2012 af Mr. Black , efter at have lært om Mr. Blacks omgang med hr. Epstein. Kunstverdenen har nogle mørke hjørner, tilføjede gruppen i sin udtalelse, og Leon Black bor i et af dem.

Billede

Kredit...Luna Park, via Guerrilla Girls: The Art of Behaving Badly/Chronicle Books

I 2019 postede Guerrilla-pigerne en annonce på en telefonboks på den anden side af gaden fra MoMA, der opfordrede museet til at afsætte Mr. Black såvel som hedgefondsforvalteren Glenn Dubin, en anden administrator, som begge har MoMA-gallerier opkaldt efter sig .

Leon Black og Glenn Dubin havde meget tætte personlige bånd, transaktioner og udvekslinger med Jeffrey Epstein, både før og efter Epsteins dom for sexhandel, Guerrilla-pigerne fortalte Hyperallergic dengang. MoMA-gallerier opkaldt efter Black og Dubin er en fornærmelse mod museumsgængere og mod alle, der har oplevet seksuelle overgreb.

I de senere år er flere store kulturinstitutioner blevet stillet over for spørgsmål om donorernes handlinger, som de regner med for deres overlevelse. Carnegie Hall står ved siden af ​​formanden for dets bestyrelse, Robert F. Smith, en milliardærfilantrop, der indrømmede at spille en støttende rolle i det, føderale anklagere kaldte den største skatteunddragelsessag i USA's historie - og som erkendte, at han bevidst havde undladt at rapportere. over 200 millioner dollars i indtægt . (Mr. Smith underskrev en retsforfølgelsesaftale hvor han indvilligede i at betale store bøder og samarbejde med efterforskere.)

I 2019 lykkedes det et kontingent af aktivister at tvinge Warren B. Kanders til at træde tilbage som næstformand for Whitney Museum of American Art på grund af hans firmas salg af tåregas, der angiveligt blev brugt mod migranter ved grænsen mellem USA og Mexico ( Hr. Kanders efterfølgende kom ud af tåregasbranchen ).

Decolonize This Place, gruppen, der ledede Whitney-protesterne, sagde i en erklæring tirsdag, at Mr. Blacks fortsatte ledelse af MoMA kun er det seneste eksempel på, hvordan den oligarkiske sammensætning af museumsbestyrelser er medskyldig i alvorlige sociale skader.

Det understreger, at det, der er på spil her, ikke kun er giftig filantropi, tilføjede gruppen, men et giftigt system af rigdom og magt, der skal revideres.

Inde i MoMA er der flere kvinder i bestyrelsen, som privat har udtrykt bekymring over, at Mr. Black, 69, forbliver som formand, ifølge to personer, der har talt med dem. Men overordnet ser det ud til, at trustees føler sig i gæld til Mr. Black for hans bestyrelsestjeneste, hans store og værdifulde kunstværker, han i sidste ende kan give til MoMA fra hans omfattende private samling.

Han og hans kone, Debra, gav 40 millioner dollars til museet i 2018, til ære for hvilket MoMA skabte Debra og Leon Black Family Film Center, som omfatter multimedieudstillingsgallerier og to teatre.

Mr. Blacks kunstsamling anses for at være blandt de fineste i verden. Dem, der har besøgt hans Upper East Side-rækkehus - som husede førstnævnte Knoedler kunstgalleri — beskriv det som sammenligneligt med et privat museum.

I 2012 betalte Mr. Black næsten 120 millioner dollars hos Sotheby's for Edvard Munchs 1895-version af Skriget, hvilket gør det til det dyreste kunstværk, der nogensinde er solgt på auktion på det tidspunkt. Mr. Black lånte den derefter til MoMA i seks måneder.

I 2016 vandt Mr. Black retten til at beholde en berømt Picasso-buste, som han havde betalt omkring 106 millioner dollars for, efter at et medlem af den qatarske kongefamilie hævdede, at han havde købt værket for omkring 42 millioner dollars.

Ligesom Apollos største kunder - herunder store pensionsfonde og velgørende fonde - havde MoMA afventet resultaterne af en uafhængig gennemgang, bestilt af firmaets bestyrelse i oktober, efter at The New York Times rapporterede, at det samlede beløb sendt af Mr. Black til Mr. Epstein kunne være så højt som 75 millioner dollars.

Men rapportens konklusioner var blandede, idet de fandt, at hr. Epstein havde givet lovlig rådgivning om økonomiske anliggender, herunder nogle relateret til hr. Blacks kunstsamling, og at hr. Black mente, at hr. Epstein fortjente en ny chance efter en prostitutionsanklage i 2008, der involverede en teenage pige. Rapporten sagde, at hr. Epstein havde rådgivet hr. Black om den omstridte Picasso-skulptur og hans kunstlån og givet skatterådgivning om Phaidon-købet.

Gennemgangen, udført af advokatfirmaet Dechert, fandt heller ingen beviser for, at hr. Black deltog i hr. Epsteins kriminelle aktiviteter, eller at hr. Epstein nogensinde introducerede hr. Black for en mindreårig pige.

I sit brev til kommanditpartnerne sagde Mr. Black, at han ville træde tilbage som Apollos administrerende direktør - et skridt han længe havde overvejet - men at han ville blive som formand.

Mr. Black sagde også, at han ville donere 200 millioner dollars til initiativer, der søger at opnå ligestilling mellem kønnene og beskytte og styrke kvinder, inklusive dem i kunsten, samt at hjælpe overlevende fra vold i hjemmet, seksuelle overgreb og menneskehandel.

Katya Kazakina bidrog med rapportering.