Amerikanske accenter bliver hørt på Malecón

Fly Away, ved Arlés del Río, er en del af den 11. Havana Biennale.

HAVANA — I den ekko brostensbelagte gangbro i et fort fra det 18. århundrede, der er hjemsted for en del af 11. Havana Biennale , en insisterende klang udgår fra et kunstværk, hvor en bronzefugl konstant rammer en bådpropel med næbbet. Bag den støj svæver melodien af ​​en cubansk søn spillet af en trio. Og så, over det hele, kommer en anden slags lyd: Amerikanske stemmer, der råber på engelsk: Se det! og jeg vil have dig til at se dette!

I store dele af 2000'erne lukkede præsident George W. Bush næsten ned for rejser mellem USA og Cuba, og med den strømmen af ​​amerikanske kunstelskere, der havde været med til at nære den cubanske kunstscene. Men siden præsident Obama begyndte at ophæve mange af Bush-æraens restriktioner på rejser i 2009, er trafikken igen strømmet over broen, der forbinder den amerikanske og cubanske kunstverden.

Cubanske embedsmænd siger, at mere end 1.300 amerikanere - samlere, kuratorer, forhandlere og andre - har meldt sig til at deltage i dette års biennale, tæt på det højdepunkt, der blev nået i 2000, efter at Clinton-administrationen løsnede år med rejserestriktioner. Under de seneste ændringer kan cubansk-amerikanere besøge, når de vil, og fra sidste år har USA's regering udvidet lovlige rejser for andre amerikanere, som kan ankomme på programmer, der har til formål at fremme kontakt med almindelige cubanere.



Vi ser mange flere udenlandske besøgende i år, og blandt dem mange flere amerikanere, sagde Sandra Contreras, der driver Villa Manuela galleri her . Ændringen har været en velsignelse, tilføjede hun og forklarede: Selvom vi har udviklet markeder i Europa og Latinamerika, er amerikanske samlere stadig vores vigtigste købere.

For Cuba er biennalen - som åbnede den 11. maj og løber frem til den 11. juni - en chance for at opleve international kultur og vise landets egen kunstneriske udvikling frem. Arrangementet har fyldt Havanas udstillingshaller, gallerier, teatre og gader med skulptur, maleri og street- og performancekunst af 180 kunstnere fra 45 lande, ifølge Wifredo Lam Center for Contemporary Art, som arrangerer begivenheden. Dusinvis af cubanske kunstnere viser arbejde i de officielle og uofficielle rum.

Man lærer meget af at se dette, sagde María Teresa Cañarte, en børnelæge fra den østlige provins Pinar del Río, som tirsdag kiggede ind i to firkantede brønde lavet af den chilenske kunstner Iván Navarro, der brugte neonlys og spejle til at skabe en illusion af dybde. Mange mennesker her kommer ikke til at rejse og se kunst andre steder. Det åbner vores horisont.

Der er en række amerikanske kunstnere, inklusive Andres Serrano, der har et show på et fotografigalleri i Old Havana, og Craig Shilitto, hvis Paladar-projekt tog 10 kokke til Havana for at lave mad med 10 cubanere i en pop-up restaurant bygget af forsendelsescontainere.

Billede

Kredit...Jose Goitia for The New York Times

Den 11. maj hejste den russisk-amerikanske kunstner Emilia Kabakov, omgivet af et mylder af cubanske familier, sejlet fra Tolerancens skib på en græsklædt plads ved siden af ​​Havana-bugten. Ms. Kabakov og hendes mand, Ilya, har bygget træskibe på et halvt dusin steder, inklusive Venedig og den egyptiske ørken, og skabt sejlene ud fra print af malerier af lokale børn. (Hun sagde, at båden, som vil blive holdt på land, vil forblive i Havana og kunne holde et årti eller mere.)

På Malecón, den buede havmur, der fejer langs Havanas nordlige flanke, udforsker et sæt værker af cubanske kunstnere emnet migration og flugt, et følelsesladet tema i et land, hvor man skal bede om tilladelse til at forlade, og hvor mange er døde under forsøget at gøre det i interimistiske flåder og både.

I Fly Away, ved Arlés del Río, antyder silhuetten af ​​et fly skåret ind i et kædehegn, at et passagerfly er sprunget igennem. Esterio Seguras hjemmelavede ubåde, som forvandler en vintage Chrysler, er et ekko af de opfindsomme og usikre fartøjer, som cubanerne lavede under en masseeksodus fra havet i 1994.

Forbipasserende holdt en pause for at se på sig selv på baggrund af det tomme hav i Rachel Valdes Camejos spejlinstallation, Happily Ever After nr. 1, og at pusle før Nobody Listens, af Alexandre Arrechea, et skulpturelt aluminiumstræ af ører, der bliver mindre og mindre, når de nærmer sig toppen.

På den anden side af bugten fortsætter havkrydsningstemaet ved et vidtspændende cubansk show på fæstningen San Carlos de la Cabaña fra det 18. århundrede. I et rum hænger hajer i naturlig størrelse i menneskeligt tøj og resterne af et skibsvrag. Det er værket af Alexis Leyva Machado, kendt som Kcho (udtales catch-oh), hvis lille bronzefugl slår sit næb mod en propel, der hænger i et reb, og ringer et endeløst knæk, ved siden af.

I udkanten af ​​biennalen kørte grupper af kendere, mange af dem amerikanske, rundt mellem gallerier og atelierer, mødtes med kunstnere og fik arbejde. Kunstnere indtager en usædvanlig og privilegeret plads i Cuba, hvor de ikke blot kan rykke grænserne for politisk kritik længere end mange, men også kan beholde mange af pengene fra salg.

Hr. Arrechea sagde, at han havde modtaget to eller tre private grupper om dagen, inklusive en fra SITE Santa Fe, rummet for samtidskunst, og en anden fra ArtTable, en New York-baseret organisation, der støtter kvinder i billedkunsten, i hans studie i en lejlighedsbygning i centrum. Mr. Arrechea, som er repræsenteret af gallerier i New York, Paris og Madrid, og hvis værker generelt koster 5.000 USD til sekscifrede, sagde, at han havde solgt et par billigere stykker.

Frank Mujica, der laver blyantstegninger af cubanske landskaber, sagde, at der havde været fire grupper om dagen - hovedsagelig amerikanere - ankommet til det studie, han deler med tre andre unge kunstnere. Han solgte 12 værker alene mandag, sagde han.

Billede

Kredit...Jose Goitia for The New York Times

Men denne byge af interesse startede ikke bare med biennalen: I løbet af vinteren, Cubas højsæson, troppede amerikanerne uendeligt gennem kunstnerstudier og Higher Art Institute, Cubas førende kunstskole, og købte værker fra elevernes staffeli.

Der er stor interesse for at erhverve, sagde Luis Miret Pérez, direktør for Galería Habana, et af byens mest respekterede gallerier. Han sagde, at han havde modtaget adskillige delegationer fra udenlandske museer i den sidste uge, herunder Museum of Fine Arts, Boston og Tate Modern i London, og at han ventede en gruppe fra Museum of Modern Art i New York senere i måneden.

Mr. Miret sagde, at rejsepausen med USA havde tvunget cubanske kunstnere til at se mod Europa, hvor de udviklede et nyt marked og forbindelser med kuratorer og værksteder, der bygger deres installationer.

De dukkede op fra det sidste årti mere udsat for omverdenen, sagde Nancy Portnoy, bestyrelsesmedlem på New Museum i New York. Processerne er mere sofistikerede, materialerne.

Ms. Portnoy talte på Galería Habana, hvor hun så på Forbidden Sky, et stjernekort af Glenda León, lavet ud fra diagrammer over illegale stoffers molekylære strukturer. Ms. Portnoy købte et billede lavet af hårstrå af Ms. León for omkring et årti siden for $100; andre værker fra samme serie sælges for omkring $1.500.

Nu hvor de lettere kan forbinde sig, håber cubanske og amerikanske kunstnere, samlere og kuratorer at uddybe deres bånd. Holly Block, den administrerende direktør for Bronx Museum of the Arts, sagde, at hun gerne ville se de bedste amerikanske kunstnere tage arbejde til Havana og en dag et amerikansk kulturcenter her.

Fru Block, der besøgte biennalens første 10 dage, sagde: At være så tæt på og ikke støtte landet eller dets kunst - det giver ikke mening. Hun tilføjede, at hun håbede at holde et show på Bronx Museum i samarbejde med Cuban Museum of Fine Art i 2014.

Mr. Arrechea, der gik glip af sit første soloshow på MagnanMetz-galleriet i New York i 2005, fordi han ikke kunne få et visum fra USA, sagde, at det var afgørende, at forbindelsen til USA forbliver åben.

Der er unge kunstnere her, som i årevis har ventet på, at døren skulle åbne, sagde han. Hvis det lukkede igen, ville det være en katastrofe.