Alison Saar om at transformere forargelse til kunst

Forud for sin største udstilling til dato taler billedhuggeren om Black Panther-billeder, gudinden Yemoja og hendes egen søgen efter at balancere vrede og skønhed.

Alison Saars Imbue, 2020, en offentlig skulptur på Pomona College i Claremont, Californien, der minder om Yoruba-gudinden Yemoja.Kredit...Nolwen Cifuentes for The New York Times

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

Alison Saar kan lide at lave skulpturer af stærke sorte kvinder, der står deres stand: brede skuldre, bred holdning, ubevægelige i deres overbevisning. Hun lavede et bronzemonument af Harriet Tubman der præsiderer over en trafikø ved 122nd Street i Harlem. Hun skabte en lille hær af slavegjorte piger, der blev krigere, inspireret af Harriet Beecher Stowes karakter Topsy, til et stort gallerishow i Los Angeles. Og nu har Ms. Saar, 64, en ny offentlig skulptur på Pomona College campus, bestilt af Benton Museum of Art der: Imbue, en 12-fod høj bronze, der minder om Yoruba-gudinden Yemoja.

Imbue ledsager hendes hidtil største museumsundersøgelse, Of Aether and Earthe, som vil blive afholdt på to steder: Armory Center for the Arts i Pasadena, som planlægger at åbne sin afdeling i januar; og Benton , i Claremont, Californien, hvor hendes show er installeret og klar til at åbne, når statens retningslinjer for coronavirus tillader det. Nedenfor er redigerede uddrag fra en samtale med kunstneren om hendes nye show og igangværende tvangstanker.

Billede Ms. Saar på Benton Museum of Art i Californien, hvor et afsnit af hendes show Alison Saar: Of Aether and Earthe er klar til at åbne, når statens retningslinjer for coronavirus tillader det.

Kredit...Nolwen Cifuentes for The New York Times

Din nye skulptur til Pomona viser Yemoja, Yoruba-gudinden, der er forbundet med fødsel og floder, med en stak tunge spande på hovedet. Hvad repræsenterer Yemoja for dig?

Yemoja dukker meget op i mit arbejde. Jeg opdagede hende første gang, da jeg boede i New York i 1990'erne, og prøvede at kæmpe med at være en ung mor og have en karriere - det føltes som en rigtig balancegang. Jeg lavede dengang et stykke kaldet Cool Maman, som balancerer faktiske gryder og pander på hendes hoved, helt hvidt emaljetøj. Jeg ser Yemoja som ikke kun at hjælpe mig med hensyn til tålmodighed og balance og børneopdragelse, men også som en vandig, livgivende ånd, der nærer min kreative proces.

Til din Topsy Turvy show i 2018 på L.A. Louver, forvandlede du Topsy, den slaverede karakter fra Uncle Tom's Cabin, til disse voldsomme krigerpiger. Du lavede endda et mixtape til showet, Angry Songs for Angry Times. Hvordan vil du beskrive kilden til din vrede, og var det svært for dig at kanalisere eller udløse den?

Jeg har altid ønsket, at mit arbejde ikke bare skulle være vred, men pege på en løsning eller udtrykke en vis optimisme. Men det har været sværere og sværere at finde på noget positivt. Efter Obama blev valgt, begyndte vi at se disse forfærdelige ting boble op på sociale medier - om at dyrke vandmeloner i Det Hvide Hus eller om at kaste ham og Michelle som aber.

Siden da er tingene blevet endnu mørkere og mere skræmmende med Trump og de hvide supremacister. I Topsy Turvy var det sidste stykke Jubilee, en figur, der klipper sit hår af og danser, fjerner de sociale lænker og al den smerte, vi bærer rundt på. Men det er stadig et smertefuldt stykke i mine øjne. Jeg holdt op med at bekymre mig om at udsende en positiv besked længere; Jeg følte, at det var OK at udtrykke at være rasende.

Billede

Kredit...Nolwen Cifuentes for The New York Times

Disse tal er trodsige, men ømme; de er smukke krigere. Tænker du på den modsætning?

Jeg tror, ​​det altid handler om en balance, og det kommer tilbage til Yemoja-karakteren, der balancerer så meget på hendes hoved. Meget af mit liv har været en balancegang mellem vrede og en form for sindsro, og det afspejles også i min proces. Jeg starter med at tænke over tingene, drømme om tingene, men selve arbejdet involverer kædesave og hamre og knive og klinger og en masse bandager - jeg bliver skåret meget. Den fysiske omgang med materialer er meget aggressiv.

Du har en historie med at bruge rensede materialer, uanset om du maler på frøsække eller skulpturer med loftsblik. Hvornår opdagede du loftsblik som materiale, og hvad giver det dig, som du ikke kunne få fra mere traditionelle medier som sten eller træ?

Da jeg flyttede til New York fra Los Angeles i 80'erne, havde jeg et job på Studio Museum of Harlem, hvor jeg arbejdede som en slags registrator, før jeg blev kunstner i residensen der. Da jeg gik til museet, så jeg hele denne fantastiske loftsdåse ude på kantstenen fra folk, der renoverede rækkehuse. Jeg ville trække det ind i mit studie. På den ene side dækkede det over ufuldkommenheder i træskulpturen nedenunder - jeg brugte træ fra skraldespanden, der havde huller og revner. Men det skabte også en slags hud eller rustning. Jeg elskede mønsteret, fordi det mindede mig om afrikansk scarification, som på nogle måder er en ekstern biograf, der fortæller os, hvem du er gift med, eller hvilken gruppe du tilhører.

Billede

Kredit...Nolwen Cifuentes for The New York Times

Dit Benton-show inkluderer en foruroligende skulptur, Conked, hvor en kvinde sluger sit eget lange hår, lavet af tråd. Jeg går ud fra, at titlen refererer til den gammeldags hårglatning?

Conking er en form for hårbehandling, hvor en masse virkelig giftige ingredienser fjerner håret for det, der får det til at krølle. Tidligt var en af ​​ingredienserne lud. Ved at glatte sit hår spiste denne kvinde luden eller løgnen og prøvede at adskille sig fra sin afroamerikanske krop, og det er derfor, jeg viser hendes hoved adskilt fra hendes krop. Jeg fik en masse afhuggede hoveder på et tidspunkt - jeg har vel haft vrede i mit arbejde i et stykke tid.

Synes du, det er rimeligt at sige, at en undersøgelse af dit arbejde også er en undersøgelse af, hvad sorte kvinder gør ved deres hår?

Ja [griner]. Jeg er lidt besat af hår. Jeg tror, ​​at en del af det er at være biracial og meget lys i huden, til det punkt at blive opfattet som hvid; mit hår er den ene ting, der føles som en rigtig forbindelse til min afroamerikanske herkomst. Og meget af mit unge liv gik med at gå med min mor til saloner og gennemgå disse sjove, håroprettede ritualer med mine fætre i køkkenet.

Billede

Kredit...Alison Saar og Leslie Ross-Robertson fra Wavelength Press; L.A. Louver

Du har for nylig lavet et fordelstryk til ære for Black Lives Matter, med titlen Rise, som viser en kvinde, der laver en power-næve. Var der en bestemt kilde til dit billede?

Jeg kiggede på en masse billeder af kvinder fra Black Panther-bevægelsen med deres afros og næver løftet og fornyede derefter frisuren for at sige, at vi stadig kæmper den samme kamp. Jeg ville ikke have, at det skulle være én kvinde. Jeg elsker Angela Davis, men der er mange andre kvinder, der ikke bliver anerkendt, og jeg hylder dem alle. Nogle mennesker ser Black Panthers som militante og skræmmende. For mig var kvinderne meget involveret i uddannelse, gratis mad, pleje af de ældre, disse utrolige samfundspraksis, der altid bliver slettet af billedet af fyren, der holder riflerne.

Trykkunst er en af ​​de mest populistiske kunstarter, historisk forbundet med ideer om tilgængelighed og til tider demokrati. Ser du print som et politisk værktøj?

Jeg har aldrig rigtig tænkt på mit tryk som politisk, men meget om, at det er populistisk, tilgængeligt og overkommeligt. Jeg elsker historien om bredsider, hvor folk ville printe et digt ud og pudse byen med dem, og jeg har lavet et par med digtere.

Billede

Kredit...Nolwen Cifuentes for The New York Times

Billede

Kredit...Nolwen Cifuentes for The New York Times

Du kommer fra en familie af kunstnere. Din mor er Betye Saar. Din far, Richard Saar, var konservator og keramiker. Din søster Lezley Saar er kunstner. Har du nogensinde overvejet at gøre noget andet for at leve?

Jeg ville virkelig gerne efter gymnasiet komme ud under skyggen af ​​min mors omdømme. Så da jeg studerede på Scripps, arbejdede jeg med Dr. Samella Lewis og søgte at blive kunsthistoriker med speciale i den afrikanske diaspora og ikke-vestlig kultur. Jeg tog en dobbelt hovedfag: billedkunst og kunsthistorie. Jeg tror bare, i slutningen af ​​det, følte jeg, at jeg var bedre egnet til at lave kunst end at skrive om det. Det var mere glædeligt. Det var noget, jeg var blevet trænet til at gøre hele mit liv.