AIDS dyner til en kunstner og hans partner, syet under en ny pandemi

Tom Rauffenbart havde besluttet sig for at skabe en hyldest til sin partner, kunstneren David Wojnarowicz. En sykreds af kvinder tog sagen op for begge mænd og søgte gennem lockdown.

Det centrale design af et AIDS-dynepanel, venner lavet for at ære Tom Rauffenbarts minde, var inspireret af et maleri fra 1989 af David Wojnarowicz, hans partner. I den omfatter hr. Rauffenbarts silhuet en galakse.

Siden efteråret 2019 havde seks kvinder, nogle fra kunstverdenen, andre pensionerede socialarbejdere, arbejdet på to AIDS-tæpper, der var viet til minderne om kunstneren David Wojnarowicz og hans partner, Tom Rauffenbart. Kvinderne konvergerede fra hele New York City i kvarteret Washington Heights, hjemme hos Anita Vitale, som havde mødt hr. Rauffenbart, en kollega socialrådgiver, i 1980'erne.

Så, i midten af ​​marts, i hvad man kan kalde en trist kosmisk tilfældighed, blev deres arbejde afbrudt af ankomsten til scenen for en anden pandemi.



Mr. Rauffenbart, som erfarede, at han havde AIDS før sin partner, men levede indtil sidste år, havde altid ønsket at skabe et tæppe til kunstneren, der døde i 1992. I 2018, da Whitney Museum of American Art monterede retrospektivet David Wojnarowicz: Historien holder mig vågen om natten, han besluttede, at det var på tide, men blev så for syg til at gennemføre det. Sycirklen - kunstskribenten Cynthia Carr, forfatteren af ​​den fantastiske Fire in the Belly: The Life and Times of David Wojnarowicz ; kunstnerne Jean Foos og Judy Glantzman; den pensionerede socialrådgiver Virginia Hourigan; kunsthandleren Gracie Mansion, der viste kunstnerens arbejde på sit galleri i 80'erne; og fru Vitale - har holdt håbet i live gennem videochat, mens de er låst inde i deres hjem.

Mr. Wojnarowicz (udtales voy-na-RO-vich), efter at have startet som digter, tog han andre skriveformater op såvel som musik, performance og forskellige former for billedkunst. Hans arbejde, som altid var politisk, men det blev rasende med ankomsten af ​​AIDS-epidemien og især med hans egen diagnose i 1988, er nu bosat i institutioner fra Metropolitan Museum of Art til Tate Gallery i London og videre. Fru Vitales vægge udgør et veritabelt Wojnarowicz-museum med ikoniske værker af ham og nogle, der aldrig har været udstillet, samt portrætter af kunstneren af ​​folk som Nan Goldin og Timothy Greenfield-Sanders. Hun overtog lejligheden fra hr. Rauffenbart, da han døde; hvis du ringer og får telefonsvareren, hører du stadig hans udgående meddelelse. Den er rummelig nok til at rumme spiseborde, der med blade indsat kan understøtte de store dyner.

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

Mr. Wojnarowicz har været med i ikke færre end tre Whitney Biennaler, og kunstnere som Nayland Blake, Hver Ocean Hughes (tidligere kendt som Emily Roysdon) og Wolfgang Tillmans har fundet hans kunst og forfatterskab inspirerende. Whitney Museums direktør for kuratoriske initiativer, David Breslin, der var kurateret History Keeps Me Awake at Night med David Kiehl, en emeritus kurator, siger, at en yngre generation af queer-kunstnere tænker meget på dem fra Mr. Wojnarowicz' generation, der blev fældet af AIDS: Disse kunstnere har lyst til: 'Dette ville have været mine lærere, dem, der skulle skabe en anden model for, hvad jeg kunne være, og hvad kunstverdenen kunne være.' Lidt uforklarligt havde ingen af ​​Mr. Wojnarowicz' mange fans skabt en dyne til ham.

Som man kunne forvente af en besætning, der involverer kunstnere, er quiltene, på rigt tekstureret rødt stof (fra hr. Rauffenbarts eget udbud af quiltematerialer, ikke mindre), en værdig hyldest, frodige og smukke. Hver er, ligesom alle dynerne doneret til AIDS dynen , et individuelt stykke, der bliver en del af helheden. De vil blive set som en del af showet The David Wojnarowicz Correspondence with Jean Pierre Delage, 1979-1982, foreløbigt planlagt til 2021 på New York-galleriet P.P.O.W; showet er kurateret af Ms. Carr og galleriets Anneliis Beadnell. Mens kvinderne sammen nåede frem til en plan for billederne, blev designet betroet til fru Foos, som samarbejdede med Mr. Wojnarowicz om et af hans mest kendte værker, One Day This Kid (1990). Det værk viser et barndomsbillede af kunstneren, omgivet af tekst fra hans eget forfatterskab, der detaljerede detaljerede den sygelige bigotteri, der ventede denne knægt i hænderne på, hvad han i andre skrifter anklagede som et sygt samfund.

Den centrale scene i Mr. Wojnarowicz’ design er hans maleri fra 1988-89, Something from Sleep IV (Dream),', hvor pladerne, der forer en stegosaurus rygsøjle, staver hans efternavn. Billedet af dinosauren, skrev han, havde at gøre med en angstdrøm, hvori han så sig selv som fremmed og fremmedgjort fra civilisationens fremadstrækning. Gennemgang af Whitney-showet for The Times skrev Holland Cotter: Fra starten tog han selve outsideren, som defineret af etnicitet, køn, økonomi og seksuel orientering, som sit sande indfødte græs. Og fra den angreb han - gennem skrivning, opførelse og genstandsfremstilling - alle former for udelukkelse og undertrykkelse.

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

Ved at give resonans til dinosaurikonografien så kunstneren sig selv som en, der var ved at uddø, sagde Carr i et telefoninterview. Opstillet under maleriet er mindre firkanter, flere viet til hans dyrebilleder. Han var så blid over for dyr, bemærkede fru Vitale i en Zoom-chat med de andre quiltere i foråret. Ms. Mansion tilføjede: Han kom fra sådan en voldelig familie, han søgte tilflugt i skoven. Ms. Carrs biografi beskriver sadistisk tortur, som kunstnerens far væltede over hr. Wojnarowicz og hans søskende; som barn flygtede han ikke kun til naturen, men også til New Yorks gader.

Dominerende Mr. Rauffenbarts quilt, i mellemtiden, er hans partners 1989 lærred Something from Sleep III (For Tom Rauffenbart), som havde opholdt sig i Mr. Rauffenbarts lejlighed i årtier, før det blev udstillet i kunstnerens 2018 show. Inden i den silhuetformede figur af hr. Rauffenbart, der kigger ind i et mikroskop, ser vi en gengivelse af vores solsystem, selve kosmos inden for den elskendes ramme. Fru Vitale husker hr. Rauffenbart som en mand, der kunne finde humor i selv udfordrende situationer, og som elskede at lave mad - et billede, der er gengivet i hans dyne, viser ham klovne rundt med en gryde på hovedet og vifte med serveringsske og spatel. Fru Hourigan beskriver ham som en renæssancemand, med interesser i musik, teater, mad og rejser. De siger alle, at han var fuldstændig hengiven til hr. Wojnarowicz.

Udtænkt af den homoseksuelle rettighedsaktivist Cleve Jones , NAMES Project AIDS Memorial Quilt tilbød venner og kærester en måde at mindes mennesker, der ofte blev forladt af deres familier. Fru Vitale husker, at nogle fandt nyheden om, at deres børn var homoseksuelle, endnu sværere at acceptere end det faktum, at de var ved at dø. Quilten havde sin første offentlige udstilling på National Mall i 1987, da den bestod af kun 1.920 paneler, der hver målte tre gange seks fod, omtrent på størrelse med den gennemsnitlige grav. På det tidspunkt sagde jeg: 'Dette er vores Arlington,' sagde fru Carr og sammenlignede Quilten med den nationale militærkirkegård. Det mindes nu mere end 94.000 mennesker i 50.000 paneler og vejer omkring 54 tons. (Blandt disse paneler er en Mr. Wojnarowicz designet til sin tidligere elsker, mangeårige ven og udholdende mentor, fotografen Peter Hujar, om hvem han sagde: Alt, hvad jeg lavede, lavede jeg til Peter.) Mr. Jones skrev om dynen i sin Bogen fra 2016, When We Rise: My Life in the Movement, at det kunne være terapi, håbede jeg, for et samfund, der i stigende grad blev lammet af sorg og raseri og magtesløshed. Det beviser oplevelsen fra disse kvinder, som har fundet det meget bevægende og hjælpsomt i arbejdet med deres sorg.

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times

At tale med dem er hurtigt at lære, at for dem var højdepunktet af AIDS-krisen slet ikke så længe siden, at sorgen består, og at den nuværende pandemi bringer levende minder tilbage om at se nære venner og kære mejet ned. af en mystisk morder, for at tjekke nekrologerne hver morgen for at se, hvem der nu var blevet taget fra dem.

Mindst én frygtelig ting er den samme - et mislykket svar fra den føderale regering, sagde fru Carr. Men det er af forskellige årsager. Under AIDS-epidemien var der så meget homofobi. Under Covid har vi haft Trump til at benægte virkeligheden. Omsorg har været fru Foos i sinde: Vi har passet på hinanden i sorgen i så mange år. Et andet ekko er tilstedeværelsen af ​​Dr. Anthony Fauci, leder af National Institute of Allergy and Infectious Diseases siden 1984, hvis nøgterne, faktabaserede vurderinger af Covid-19-pandemien har fungeret som en modvægt til præsidentens; han var både genstand for taknemmelighed og mål for protester fra AIDS-aktivister.

Det er virkelig en ære, sagde Ms. Mansion om handlingen med at skabe dyner til parret og tilføjede, at hun ikke føler et lille pres. Du vil gerne gøre dem rigtig, rigtig gode, sagde hun. Jeg føler, at de kigger mig over skulderen, og jeg vil have David og Tom til at godkende, hvad vi gjorde!

Billede

Kredit...Karsten Moran for The New York Times