Efter Reflected Fame træder kunstneren Karon Davis ind i sit eget lys

Hendes udstillinger i to gallerier i New York-området tager et ufortrødent blik på Black Panthers medstifter Bobby Seale og sikkerheden i skolerne.

Karon Davis i sit atelier i Los Angeles blandt nye skulpturer, hun kalder Double Dutch Girls. Hun er ved at etablere sin egen professionelle identitet efter år at have været forbundet med sin kunstnermand, Noah Davis, og sin far, Ben Vereen, en performer.

LOS ANGELES - Nogle mennesker ved det Karon Davis mest i forbindelse med sin mand, den anerkendte kunstner Noah Davis , der døde som 32-årig i 2015; med Underjordisk museum at parret grundlagde i 2012, som indeholder sorte kunstneres arbejde; med sin far, Broadway sang- og dansemanden Ben Vereen.

Men for nylig har Davis udformet en selvstændig professionel identitet som kunstner, en proces, der har ført til hendes første soloudstilling i New York i Jeffrey Deitchs galleri frem til den 24. april.



Jeg har altid ønsket at gøre det på egen hånd, sagde Davis i et nyligt interview på hendes studie i Arlington Heights her for at bevise over for mig selv, at jeg var god nok - jeg fik det. Ingen vil give mig det.

Mens hun har vist sit arbejde i relativt få shows og brugt det meste af de sidste par år på at jonglere med museet, hendes mands ejendom og deres 11-årige søn, Moses, har Davis allerede gjort et stærkt indtryk på kunstetablissementet.

Jeg ser hende mellem kunstverdenen og biografisk teaterforestilling, sagde Helen Molesworth, en uafhængig kurator, der var med til at føde Underground Museum og organiserer en forestilling der inkluderer Davis' arbejde på Jack Shainman Gallery: The School i Kinderhook, N.Y.

Billede

Kredit...Karon Davis og Jeffrey Deitch, NY; Cooper Dodds og Genevieve Hanson

Davis' urokkelige udstilling i øjeblikket på Deitch, Ingen god gerning går ustraffet , indeholder en siddende skulptur af Bobby Seale, der grundlagde Black Panther Party med Huey P. Newton og blev bundet og kneblet i en retssal ved retssagen mod Chicago 8 i 1969. De tiltalte blev anklaget for sammensværgelse for at krydse statsgrænser med forsæt. at anspore til optøjer; Seale blev til sidst prøvet separat.

Udstillingen omfatter gipsafstøbninger af de 12 nævninge, hver indkapslet i en rød eller blå vitrin, og en truende skulptur af den føderale distriktsdommer i sagen, Julius J. Hoffman, som afviste Seales gentagne appeller om tilladelse til at fungere som sin egen advokat. og idømte ham fire års fængsel for 16 tilfælde af foragt for retten. (Aaron Sorkins nylige Netflix-drama, The Trial of the Chicago 7, fokuserede på sagen, som endte med syv hvide tiltalte.)

Deitch inviterede Davis til at lave en soloudstilling før pandemien. I november sidste år besluttede kunstneren sig, bevæget af Black Lives Matter-protesterne, på ideen om at bygge et show omkring den Seale-skulptur, hun havde lavet for to år siden. I en bølge af kreativ energi færdiggjorde hun de resterende stykker på kun tre måneder.

Mange af mine følelser gik ind i dette show, sagde Davis, iført en mønstret maske, motorcykelstøvler og en lilla paryk, som hun sagde gør det muligt for hende ikke at bekymre sig om sit hår på Zoom-opkald. Jeg vil gerne fordybe folk i min oplevelse.

The Black Panthers adopterede et visuelt logo af en longerende sort panter, sorte baretter og en militaristisk holdning og gik nogle gange på gaden med rifler for at konfrontere politiets brutalitet.

Billede

Kredit...Karon Davis og Jeffrey Deitch, NY; Cooper Dodds og Genevieve Hanson

Men Davis ønskede at vise en anden side af gruppen. Hendes udstilling inkluderer en kropsafstøbning af Seale, der står ved 50 skulpturelle poser med dagligvarer for at repræsentere Panthers' gratis madprogram.

De prøvede egentlig bare at løfte og tage vare på deres samfund, sagde hun, men det eneste, der blev vist, var mænd med våben.

Davis' originale Seale-skulptur havde været drægtig i nogen tid. Hun voksede op med at høre om, hvordan hendes far som ung skuespiller lagde stemme til Seale til en læsning af prøveudskriften, der blev udgivet som en vinylplade.

I årevis søgte Davis efter en kopi, og fandt endelig en i en antikvitetsbutik i Leimert Park-delen af ​​Los Angeles, og lyttede henrykt til den.

Det føltes bare, som om det her er en historie, der ikke sluttede der, sagde hun.

Ved fremstillingen af ​​skulpturen forlod Davis indpakningen af ​​Seales mund og hænder til sidste øjeblik. Jeg var nødt til at tage to skud tequila, og jeg græd, huskede hun. Jeg tænkte på alle de sorte mænd og kvinder, der er blevet kneblet, som er blevet bragt til tavshed.

Billede

Kredit...Karon Davis og Jeffrey Deitch, NY; Cooper Dodds og Genevieve Hanson

Med udgangspunkt i sin teater- og filmbaggrund udtænkte Davis udstillingen som en instruktør, der ville være en scene, designe dommerbænken og en bunke sandsække og cast rollerne ved hjælp af dele af hendes eget og andres.

Det er som et frossent skuespil, sagde Deitch, den mangeårige kunsthandler og tidligere direktør for Museum of Contemporary Art, Los Angeles. Du kommer ind, og du er inde i forestillingen.

Han tilføjede: Det er den bedste udstilling, jeg nogensinde har præsenteret med en ny kunstner.

Der var kun ét eksisterende gruppebillede af nævninge at arbejde ud fra, sagde Davis - ni hvide kvinder, en sort kvinde og to hvide mænd. Hun satte dem i individuelle vitriner, sagde hun, så de ville reflektere hinanden og reflektere tilbage på sig selv.

Hun beskrev sandsækkene som lidt af en helligdom for Black Panthers hovedkvarter i New Haven, som altid var truet. Jeg tror ikke, folk kender denne historie, sagde Davis, hvor langt de skulle gå for at beskytte sig selv.

Hendes rollebesætninger består af hvide strimler, der afspejler Davis' mangeårige fascination af det gamle Egypten og mumificering. Det flossede flag i installationen repræsenterer en følelse af desillusion over landet. Vi er solgt denne drøm, sagde Davis, og den er faldet fra hinanden og laset.

Billede

Kredit...Djeneba Aduayom for The New York Times

Deitch, en mangeårig fan af Underground Museum, havde fremhævet Davis's arbejde i hans New York-show Mennesker i 2018. Et af værkerne fra den udstilling, Ingen , om Black vaudevilles historie, er nu i samlingen af ​​Museum of Fine Arts, Houston.

Hun har også beskæftiget sig med emner som klimaændringer og oversvømmelser Mudret vand , hendes soloshow i 2018 og tab i 2016 Smertebehandling soloshow - begge i Wilding Cran Gallery i Los Angeles. (En af hendes skulpturer var inkluderet i David Zwirners roste Noah Davis show sidste år.)

Hendes arbejde er også i samlingen af ​​Hammer Museum og Brooklyn Museum. Efter at have set hendes installation Spil på Frieze L.A. kunstmessen i 2019 erhvervede Hammer værket, som omhandler masseskyderier gennem skulpturer af to elever og en lærer, alle i gevir, nær trappen til en skole.

Den måde, hun reagerer på emnet våbenvold i dette land og børns sårbarhed i den simple handling at gå i skole, var virkelig stærk, sagde Connie Butler, Hammers chefkurator. Det handler om, at børnene bliver jagtet.

Davis fortsætter med at udforske spørgsmålet om sikkerhed i skolerne i sin installation til det kommende Shainman-show, som viser piger, der spiller dobbelt hollandsk hoppereb, og en elev gemmer sig under et skrivebord, mens en otte fods skulptur af Mother Superior svæver i nærheden.

En sprudlende tilstedeværelse, som kun ville give hendes alder som i mine 40'ere, Davis blev født i Reno, Nev., og voksede op i New York og New Jersey.

Hun husker, at hun tilbragte tid i teaterfløjene og støvede øvesale i sin fars sceneproduktioner, såvel som at hun var blevet påvirket af sin mor, Nancy Vereen, en ballerina. Davis voksede op med at tage dansekurser og håbede en dag at slutte sig til Alvin Ailey American Dance Theatre og fremføre kompagniets elegiske hyldest til Black women, Cry, som hun havde set rørende gengivet af Donna Wood.

Billede

Kredit...Djeneba Aduayom for The New York Times

Efter to år på Spelman College skiftede Davis til filmskolen ved University of Southern California, hvor han dimitterede i 2001.

Det var mens hun arbejdede som personlig assistent for en filminstruktør i Los Angeles, at hun mødte Noah, som opmuntrede hende til at udforske sin egen kunst.

Han var min største fan, sagde Davis. Han så noget i mig, som jeg ikke så i mig selv. Jeg var skabskunstner.

At komme videre i livet uden sin mand, der døde af en sjælden kræftsygdom, er blevet lettere ved at lave kunst. Det har altid været terapeutisk for mig, sagde Davis. Jeg lægger alle mine følelser i arbejdet.

Først for nylig begyndte Davis at fokusere mere fuldt ud på sin praksis, og fik et studie nær Underground Museum i 2019, og flyttede til Los Angeles fra Ojai i juli sidste år efter sin mor døde , at lære, hvad det vil sige at være en arbejdende kunstner i sin egen ret.

Jeg blev kastet ud i det her, sagde hun. Det har været en kæmpe læringskurve.

Hun sagde, at hun er blevet inspireret af de sorte kvindelige kunstnere, der har haft succes omkring hende - Lorna simpson , Lynette Yiadom-Boakye , Njideka Akunyili Crosby , Simone Leigh , februar James.

Dette er ikke et øjeblik, sagde Davis. Vi bliver her. Dette er ikke en tendens.

Alligevel kan hun ikke lade være med at fortryde, at Noah ikke levede for at få del i hendes succes, for at glæde sig over den afstand, hun er kommet.

Han ville så gerne det her for mig, sagde hun. Jeg ville ønske, han var her for at se det.