Efter et løfte om at returnere afrikanske artefakter, bevæger Frankrig sig mod en plan

Præsident Emmanuel Macron fra Frankrig, til højre, og præsident Patrice Talon fra Benin holdt en fælles pressekonference efter et møde i Élysée-paladset i Paris i mandags.

Præsident Emmanuel Macron fra Frankrig meddelte mandag sin udnævnelse af to eksperter til at lægge planer for repatriering af afrikanske artefakter, der opbevares på franske museer, efter hans løfte i november om, at afrikansk arv ikke kan være en fange af europæiske museer.

Den senegalesiske forfatter og økonom Felwine Sarr og den franske kunsthistoriker Bénédicte Savoy vil konsultere i løbet af de næste par måneder og returnere deres resultater inden november, sagde hr. Macron.

Mr. Macron annoncerede udnævnelserne i en fælles optræden med Benins præsident, Patrice Talon. Benin har længe presset på for tilbageleveringen af ​​artefakter, der kom til Frankrig efter dets invasion i 1892 og efterfølgende kolonistyre.



I sin tale den 28. november på universitetet i Ouagadougou i Burkina Faso sagde hr. Macron, at afrikansk arv skal fremhæves i Paris, men også i Dakar i Lagos i Cotonou. Han tilføjede: I de næste fem år ønsker jeg, at betingelserne skal være opfyldt for midlertidig eller permanent tilbagelevering af afrikansk arv til Afrika.

Andrew Reid, en lektor i afrikansk arkæologi ved University College Londons Institute of Archaeology, sagde i et telefoninterview, at tilbagevenden af ​​artefakter kunne være en form for blødt diplomati og et forsøg på at skabe politisk god vilje i en region, hvor Kinas indflydelse er stigende. .

I en lederartikel, der første gang blev offentliggjort i den franske avis Le Monde i januar, skrev fru Savoy, at Macrons tale i Ouagadougou udgjorde en revolution. Hun skrev: Det henter styrke fra et generationsskifte, det tyder på, at deling er muligt, det forudsætter det specifikke ved den afrikanske sag og - mod forventning - har det ikke udløst det institutionelle ramaskrig, som vi har været vant til i de senere år.

Savoy tilføjede, at Stéphane Martin, direktøren for det etnografiske Quai Branly-Jacques Chirac Museum i Paris, som rummer omkring 70.000 kunstværker fra Afrika syd for Sahara, var en uventet stemme til støtte og sagde, at vi i dag ikke kan have et helt kontinent berøvet. af dets historie og kunstneriske genialitet.

Den franske regering har historisk set været fjendtlig over for ideen om restitution og hævdet, at når artefakter først blev placeret på museer, var de offentlighedens ejendom.

Mr. Macrons løfte er et tåbeligt løfte, sagde Simon Njami, redaktør for det Paris-baserede Afrikansk kunstmagasin Revue Noire og chefkurator for Dakar Biennalen 2016. Hvordan vil man definere, hvad der tilhører hvem?

Mr. Njami sagde, at fordi afrikanske grænser blev trukket af europæiske magter under Berlin-konferencen 1884-85 uden reference til de grænser, der eksisterede på det tidspunkt, ville det være svært at beslutte, hvor ældre artefakter hører hjemme. Han foreslog, at Frankrig skulle finansiere udstillinger af genstandene i hele Afrika, men hvad angår restitution, sagde han: Vi kan tale om det om syv år. Intet vil have flyttet sig.