Afroamerikanske kunstdyner Find et museumshjem i Californien

Samleren Eli Leon efterlod næsten 3.000 dyner af afroamerikanske kunstnere til Berkeley Art Museum og Pacific Film Archive som et legat.

Rosie Lee Tompkins

Næsten 3.000 quilts af afroamerikanske kunstnere - herunder mere end 500 af Rosie Lee Tompkins, en quiltmaker, hvis formelt opfindsomme arbejde har været med til at hæve disciplinens status i kunstverdenen - er på vej til Berkeley Art Museum og Pacific Film Archive som et legat af Eli Leon. Leon, der døde sidste år, var en glubsk samler og forkæmper for afroamerikansk quiltning.

Det er svært at overvurdere betydningen og kraften af ​​denne gave, sagde Lawrence Rinder, museets direktør og chefkurator, i et interview. Omfanget af det og dybden af ​​det er overvældende. Legatet, som omfatter værker af Tompkins og værker af mere end 400 kunstnere fra hele landet, vil stå for omkring 15 procent af kunstsamlingen på Berkeley Art Museum og Pacific Film Archive, som er tilknyttet University of California.



Leons samling vil hjælpe med at introducere offentligheden til andre afroamerikanske quiltmagere end kvinderne i Gee's Bend, Ala. , hvis arbejde blev fremvist i en berømt udstilling, som Mr. Rinder var med til at bringe til Whitney Museum of American Art i 2002. (I sin anmeldelse for The Times kaldte Michael Kimmelman showets 60 quilts for nogle af de mest mirakuløse værker af moderne kunst for Amerika har produceret.) Gee's Bend, som mange mennesker kender til nu, heldigvis er det en lille by i en stat i syden, sagde hr. Rinder. Elis samling er en bred oversigt over hundredvis af andre byer og det arbejde, der blev lavet i dem.

Der er allerede planlagt to udstillinger af dyner fra legatet. Det første, et retrospektiv af Tompkins' værk, åbner den 19. februar 2020. Det andet følger i begyndelsen af ​​2022 og fokuserer på de andre kunstnere, der er repræsenteret i samlingen, som Willia Ette Graham og Arbie Williams .

Billede

Kredit...Geoffry Johnson

Bredden af ​​Leons kollektion og dens vægt på Tompkins' quilts er tæt forbundet. Det var et tilfældigt møde med Tompkins på et loppemarked i Oakland, Californien-området i 1985, der overbeviste Leon, en psykoterapeut, om at vie sit liv til at samle quilts af afroamerikanske kunstnere.

Tompkins, hvis rigtige navn var Effie Mae Howard, gjorde sig ikke let at finde. Hun var begyndt at quilte for alvor i 40'erne, og da hendes arbejde begyndte at tiltrække sig opmærksomhed, brugte hun et pseudonym, kæmpede hårdt for at bevare sit privatliv og skilte sjældent med sine brikker. Leon var en af ​​de få, som hun afslørede sin sande identitet og solgte sit arbejde regelmæssigt. Tompkins døde i 2006 i en alder af 70.

Da han havde overbevist hende om at dele sit arbejde, blev Leon straks grebet af Tompkins' vovede designs og brug af utraditionelle materialer som fløjl og falsk pels. Hans passion for hendes dyner fik ham til at købe så mange, som han kunne, og inspirerede ham også til at søge arbejde hos andre afroamerikanske quiltproducenter i Bay Area.

For at spore slægten til de udøvere, hvis kunst han var faldet så dybt for, rejste Leon til Texas, Louisiana og Arkansas, hvor Tompkins og nogle af de andre kunstnere havde rødder, for at forske i traditionen for afroamerikansk quiltfremstilling og indsamling. stykker. Hans hjem tilbage i Oakland blev til sidst så fyldt med dyner, at han byggede en to-etagers tilføjelse til at rumme dem. I 1987 organiserede han en første udstilling med dyner fra sin samling på San Francisco Craft and Folk Art Museum.

Billede

Kredit...Geoffry Johnson

På trods af Leons anerkendelse af dynerne som væsentlige kunstværker, har det taget noget tid, før den samling, han samlede, blev set på den måde af andre. Jeg tror, ​​at sexisme og racisme, for ikke at nævne klassisme, hver især har spillet en rolle i at forme kunsthistorien, som vi kender den, sagde hr. Rinder, da han blev spurgt, hvorfor dette værk ikke har fået mere opmærksomhed. Tæpperne i Leons kollektion, som overvejende blev lavet af afroamerikanske kvinder, er især blevet påvirket af disse fordomme, sagde han.

Jenny Hurth, bobestyreren af ​​Leons ejendom, sagde, at han valgte at overlade sin samling til Berkeley-museet, fordi Mr. Rinder var blandt de første mennesker i kunstverdenen, der anerkendte værdien af ​​de dyner, han havde erhvervet. Han vidste, at hvis han overlod dem i Larrys hænder, ville hans idé om, at disse var kunstværker, blive ført videre på en eller anden måde, sagde fru Hurth i et interview. Hr. Rinder organiserede første soloudstilling af Tompkins’ værk på Berkeley i 1997 og inkluderede hendes arbejde i 2000 Whitney Biennalen.

Leons oprindelige plan, sagde fru Hurth, var at placere sin samling på flere museer, inklusive Berkeley, men han døde før planer for denne spredning kunne laves.

Mr. Rinder fratræder sin stilling på Berkeley museum i marts, men Catherine Koshland , formanden for museets bestyrelse og University of California, Berkeleys vicekansler for bacheloruddannelse, sagde, at hans afgang ikke ville påvirke behandlingen af ​​legatet. Eli Leons kollektion er en transformerende gave, sagde hun via e-mail. Og vi har forpligtet os til at dele det med forskere og offentligheden i mange år fremover.