I Afghanistan er det et farligt job at være kunstner

På trods af farerne har afghanske kunstnere konsekvent portrætteret deres land og dets mange facetter.

Kunstneren Kubra Khademi i en gadeoptræden i Kabul, Afghanistan, i 2015. En flok mænd dukkede op, der fornærmede mig og gjorde grin med mig, sagde Khademi.

Om eftermiddagen den 26. februar 2015 spændte kunstneren Kubra Khademi en rustningsdragt af metal over sit tøj og gik udenfor. Rustningen, som hun havde flettet sammen på en lokal smeds værksted, havde løgformede bryster og en rigelig bund. Det var midtpunktet i en nøje planlagt gadeforestilling.

Kun dette var ikke en hvilken som helst gade: Det var en travl færdselsåre i Kabul, Afghanistans hovedstad. Klædt sit svulmende jakkesæt gik Ms. Khademi langs vejen i en stille otte minutters optræden. Da hun gik, var trafikken stoppet, og der var dannet en flok truende mænd.



De fornærmede mig og gjorde grin med mig og sagde 'Hun er skør, hun er en udlænding, hun har mistet forstanden, hun er en prostitueret', huskede kunstneren i et telefoninterview fra Paris, hvor hun nu bor. Men havde jeg ikke opført denne forestilling, ville jeg have været ulykkelig. Det var en komplet succes. Det rystede alle op og bragte debatten frækt ud i det fri.

Fru Khademi sagde, at hendes præstation afspejlede hverdagens virkelighed for kvinder i Afghanistan, som møder seksuel chikane og aggression overalt - hjemme, på arbejdet, på gaden.

Billede

Kredit...Julie Cohen / Mucem

Der er ikke en eneste kvinde i Afghanistan, som ikke er blevet krænket på et eller andet niveau i sin levetid, sagde Khademi. Vi lever i en krænkelseskultur. Hun huskede, at hun led seksuelt misbrug i en alder af 5 og længtes som barn efter beskyttende rustning.

Fru Khademis metaldragt og en video af hendes optræden er blandt de omkring 60 kunstværker på udstillingen Kharmohra: Kunst under ild i Afghanistan , der kører på Mucem-museet i Marseille, Frankrig, til og med 1. marts. Showet byder på malerier, tegninger, fotografier, installationer og videoer af 11 afghanske kunstnere, hvoraf de fleste stadig bor i deres hjemland.

Dette hjemland har nu udstået omkring fire årtiers konflikt. Afghanistan blev besat af Sovjetunionen fra 1979 til 1989, overhalet af Taleban og derefter invaderet i 2001 af USA og dets allierede. I dag er landet på randen af ​​borgerkrig, hvor regeringen i Kabul kontrollerer omkring halvdelen af ​​territoriet, og Taleban den anden halvdel.

At lave kunst der er en farlig stræben.

Samtidskunst er ikke velanset i Afghanistan, sagde Guilda Chahverdi, Kharmohra-showets iranskfødte kurator, da hun pegede på værker i Marseille-museet. Det anses for at underminere religion, moral og værdighed af afghansk tradition. Alt, der underminerer den værdighed, er uacceptabelt og skal udryddes, tilføjede hun.

Ms. Chahverdi, som boede og arbejdede i Kabul mellem 2005 og 2013, sagde, at på grund af en tilknytning til det urene Vesten, var kunst og kultur klart et mål for Taliban.

I løbet af det årti eller deromkring, hvor amerikansk-ledede koalitionsstyrker var i Afghanistan, oplevede landet en mini guldalder, ifølge fru Chahverdi. Vestlige kulturcentre, udstillinger og værksteder spredte sig. En ny kunstskole, Center for Contemporary Art Afghanistan, åbnede, som først optog studerende af begge køn og senere blev en institution kun for kvinder. Documenta, den tyske udstilling af international kunst, der afholdes hvert femte år, afholdt en satellitbegivenhed i Kabul i 2012, og trak 27.000 besøgende.

Det franske institut i Kabul, som fru Chahverdi drev fra 2010 til 2013, genåbnede i perioden og var vært for ugentlige begivenheder i dets udstillingsrum, to teatre og auditorium med 450 pladser. Men da vestlige tropper begyndte at trække sig ud, blev instituttet et mål. I december 2014 blev en teaterforestilling om terrorisme angrebet af en teenage-selvmordsbomber, som dræbte tre mennesker.

På trods af farerne har afghanske kunstnere i de sidste to årtier konsekvent portrætteret deres land og dets mange facetter.

Billede

Kredit...M. Mahdi Hamed Hassanzada

Maleren M. Mahdi Hamed Hassanzada flyttede tilbage til Afghanistan fra nabolandet Iran i 2009 for at spille en rolle i dets kreative genfødsel. Der var internationale hære og folk fra hele verden, og de investerede nogle penge, og der var nogle muligheder, sagde han i et telefoninterview.

Men gradvist begyndte hverdagen i Afghanistan at føles utryg, sagde hr. Hassanzada, især for homoseksuelle mænd som ham. Han underviste på Center for Samtidskunst, som modtog regelmæssige trusler fra militante, der betragtede det som anti-islamisk. Selvmordsbomber blev en daglig begivenhed i Kabul.

Jeg var midt i mareridtet, huskede han. Hans 2015-maleri Kabus, som betyder Mareridt, viser en rædselsslagen, brilleøjet figur, som kunstneren sagde repræsenterede ham selv.

I 2016 blev Mr. Hassanzadas 66-fods vægmaleri til Cactus Cafe, et kunstnerdrevet Kabul-rum til udstillinger, koncerter og oplæsninger, ødelagt af cafeens ledere, efter at religiøse ekstremister sagde, at monstre på maleriet var blasfemiske billeder af djævelen. Det år flyttede hr. Hassanzada til Istanbul og senere til Chicago, hvor han nu bor og arbejder.

For dem, der bliver tilbage, især kvinder, kan livet være en evig kamp, ​​som værker af de kvindelige kunstnere på udstillingen dristigt illustrerer.

Protest (2008), et fotografi af Farzana Wahidy, viser den nøgne torso af en kvinde, der har overlevet selvbrænding, dækket af knudrede læsioner. Hun er en af ​​de talrige afghanske kvinder, der satte ild til sig selv for at undslippe et liv med vold i hjemmet og indespærring.

Billede

Kredit...Farzana Wahidy

På andre billeder af Ms. Wahidy poserer en brud i en lang hvid kjole midt i sønderbombede ruiner, og en anden sidder på en seng ved siden af ​​sin nye mand og stirrer modløst på kameraet.

Forstå Talibans magtovertagelse i Afghanistan


Kort 1 af 6

Hvem er Taleban? Taliban opstod i 1994 midt i den uro, der kom efter tilbagetrækningen af ​​sovjetiske styrker fra Afghanistan i 1989. De brugte brutale offentlige afstraffelser, herunder piskning, amputationer og massehenrettelser, for at håndhæve deres regler. Her er mere om deres oprindelseshistorie og deres rekord som herskere.

Hvem er Taleban-lederne? Disse er de øverste ledere af Taliban, mænd, der har tilbragt årevis på flugt, i skjul, i fængsel og undviger amerikanske droner. Lidt er kendt om dem, eller hvordan de planlægger at regere, herunder om de vil være så tolerante, som de hævder at være. En talsmand sagde til The Times, at gruppen ønskede at glemme sin fortid, men at der ville være nogle restriktioner.

Hvordan fik Taliban kontrol? Se, hvordan Taliban gentog magten i Afghanistan på få måneder, og læs om, hvordan deres strategi satte dem i stand til at gøre det.

Hvad sker der med kvinderne i Afghanistan? Sidst Taliban var ved magten, forhindrede de kvinder og piger i at tage de fleste job eller gå i skole. Afghanske kvinder har opnået mange fremskridt, siden Taleban blev væltet, men nu frygter de, at jorden kan gå tabt. Taleban-embedsmænd forsøger at forsikre kvinder om, at tingene vil blive anderledes, men der er tegn på, at de i det mindste på nogle områder er begyndt at genindføre den gamle orden.

Hvad betyder deres sejr for terrorgrupper? USA invaderede Afghanistan for 20 år siden som reaktion på terrorisme, og mange bekymrer sig om, at Al Qaeda og andre radikale grupper igen vil finde en sikker havn der. Den 26. august viste dødbringende eksplosioner uden for Afghanistans hovedlufthavn, hævdet af Islamisk Stat, at terrorister fortsat er en trussel.

Hvordan vil dette påvirke den fremtidige amerikanske politik i regionen? Washington og Taliban kan bruge årevis mellem samarbejde og konflikt. Nogle af de centrale spørgsmål på hånden inkluderer: hvordan man samarbejder mod en fælles fjende, Islamisk Stats afdeling i regionen, kendt som ISIS-K, og om USA skal frigive $9,4 milliarder i afghanske regerings valutareserver, der er frosset i landet .

Kunstneren Zolaykha Sherzad forvandler det blå slør eller burka fra top til tå, kendt i Afghanistan som en chadri og set af nogle i Vesten som et symbol på indespærring, til en skulpturel installation. Værket, Hawa-ye Azad (eller Open Air), er et tårnhøjt, hvirvlende skår af plisseret blå silke, ophængt fra loftet. Som kunstneren forklarer i udstillingskataloget, er sløret en beklædningsgenstand, der paradoksalt nok frigjorde ældre generationer af kvinder ved at lade dem forlade huset.

Udstillingens andet iøjnefaldende tema er den dødelige vold, der har plaget Afghanistan i de senere år og tiltrukket international mediedækning.

Billede

Kredit...Hadi Moravedj

Det Taleban-ledede angreb på restauranten Taverne du Liban i Kabul i januar 2014 - som efterlod 21 mennesker døde - er genstand for et performanceværk af kunstneren Kaveh Ayreek. To dage efter det koordinerede overfald deltog han i en fredsmarch til minde. Tre gange under optoget faldt han sammen på jorden og udspillede ofrenes dødskampe, mens et medlem af hans teaterselskab sporede konturerne af hans krop på fortovet. (Forestillingen huskes i udstillingen gennem fotografier og silhuetter tegnet på gallerigulvet.)

Pøbellynchningen i december 2015 af Farkhunda Malikzada, en teologistuderende, der blev falsk anklaget for at brænde en Koran, er emnet for Latif Eshraqs mørke maleri Farkhunda (2017). Det viser fru Malikzadas flænge krop omgivet af en skov af kapper.

Billede

Kredit...Latif Eshraq

I en sms-udveksling fra Kabul, hvor han bor og arbejder, sagde hr. Eshraq, at han ikke tøvede med at repræsentere prøvelsen på lærred, på trods af risiciene. En maler taler gennem maleri. Skal vi tie stille, når der er fare? han sagde.

Få lande i verden har lidt så mange invasioner og omvæltninger, men alligevel bliver disse nylige begivenheder ikke undervist i afghanske skoler, sagde fru Chahverdi. Hun foreslog, at der i betragtning af de dybe splittelser og modstridende synspunkter ikke var nogen enkelt acceptabel fortælling.

De stridende fraktioner i Afghanistan kan have travlt med at ødelægge, sagde Ms. Khademi, performancekunstneren, men vi skriver meget fredeligt denne historie.