Ada Louise Huxtable, Champion of Livable Architecture, dør i en alder af 91

Ada Louise Huxtable, med Arthur Ochs Sulzberger, i 1970, da hun vandt den første Pulitzer-pris for fornem kritik.

Ada Louise Huxtable, som var banebrydende for moderne arkitekturkritik på siderne af The New York Times, der fejrede bygninger, der respekterede menneskelig værdighed og borgerhistorie - og mindeværdigt skoldede dem, der ikke gjorde det - døde mandag på Manhattan. Hun var 91.

Hendes advokat, Robert N. Shapiro, bekræftede hendes død. Hun boede på Manhattan og Marblehead, Mass.

Begyndende i 1963, som den første fuldtidsarkitekturkritiker ved en amerikansk avis, åbnede hun de præstelige områder for design og planlægning for hverdagens læsere. For det vandt hun den første Pulitzer-pris for fornem kritik i 1970. For nylig var hun arkitekturkritiker af The Wall Street Journal.



Fru Huxtable opfandt et nyt erhverv, sagde en høflig Times-redaktion i 1981, netop da hun forlod avisen, og ændrede ganske enkelt den måde, de fleste af os ser og tænker på menneskeskabte miljøer.

På et tidspunkt, hvor arkitekter stadig var begejstrede for blank-slate byfornyelse, kæmpede fru Huxtable for bevaring - ikke fordi gamle bygninger var maleriske eller endog nødvendigvis historiske vartegn, men fordi de bidrog væsentligt til bybilledet. Hun var rystet over, hvordan profit dikterede planlægning og fik udviklere til at presse det meste gulvareal på den mindste mængde jord med de færreste offentlige faciliteter.

Hun havde ingen brug for banalitet, monotoni, kunstfærdighed eller pragt, for privat grådighed eller statslig udugelighed. Hun kunne være veltalende eller uforskammet, endda sarkastisk. Gracefuldt personligt vagt hun på tryk ikke tilbage for at sammenligne den værste moderne amerikansk arkitektur med Hitlers, Mussolinis og Stalins totalitære udskejelser.

Du skal elske et land meget højt for at være lige så lidt tilfreds med det, som hun, Daniel Patrick Moynihan, senere en amerikansk senator fra New York, skrev i sit forord til en samling af fru Huxtables skrifter fra 1970, Will They Ever Finish Bruckner Boulevard ?

Det var den første af flere bøger, hvis titler alene formidlede hendes utålmodige, respektløse tone. Disse omfattede Kicked a Building Lately? (1976) og Goodbye History, Hello Hamburger (1986).

Selvom hun var vidende om arkitektoniske stilarter, virkede fru Huxtable ofte mere interesseret i social substans. Hun opfordrede læserne til at betragte en bygning ikke som en samling af pilastre og entablaturer, men som en offentlig udtalelse, hvis form og placering havde reelle konsekvenser for dens naboer såvel som dens beboere.

Jeg ville ønske, at folk ville holde op med at spørge mig, hvad mine yndlingsbygninger er, skrev fru Huxtable i The Times i 1971, og tilføjede, at jeg ikke tror, ​​det betyder så meget, hvad mine personlige favoritter er, bortset fra at de belyser principper for design og udførelse nyttige og afgørende for den kollektive ånd, som vi kalder samfundet.

For uerstattelige eksempler på den ånd vil jeg kæmpe rigtigt.

Faktisk var der ingen tvivl om, hvad fru Huxtable kunne lide - Lever House, Ford Foundation Building og CBS Building på Manhattan; skelsættende Bronx Grit Chamber; Bostons rådhus; den østlige bygning af National Gallery of Art i Washington; Pennzoil Place i Houston - og endnu mere lækkert, hvad hun ikke gjorde.

Det nye museum ligner et udstanset venetiansk palazzo på slikkepinde, skrev hun i 1964 om Gallery of Modern Art på 2 Columbus Circle. Hendes beskrivelse kom til at være synonym med selve strukturen, slikkepinden, og var sandsynligvis mere bekendt for newyorkere end navnet på arkitekten: Edward Durell Stone.

Det for længst forladte galleri er siden blevet væsentligt ændret som Museum of Arts and Design. Det kan hævdes, at fru Huxtables slikkepindsepitet hjalp undergangsbevarendes senere bestræbelser på at redde den originale facade. Men Mr. Stones romantiske mærke af monumental modernisme var aldrig til hendes smag.

Albert Speer ville have godkendt, sagde hun i 1971 om hans Kennedy Center for Performing Arts i Washington, og forbinder Mr. Stone indirekte med nazisternes chefarkitekt. Bygningen er en national tragedie. Det er en krydsning mellem en slikkasse i beton og en marmorsarkofag, hvori arkitektkunsten ligger begravet.

Dette var langt fra den fawne dækning af nye bygninger, som fru Huxtable beklagede i 1950'ernes aviser. Og det blev hilst velkommen.

Ada Louise Landman blev født den 14. marts 1921 af Leah Rosenthal Landman og Dr. Michael Louis Landman. Hun voksede op på Manhattan i et Beaux-Arts lejlighedshus, St. Urban, ved Central Park West og 89th Street, og vandrede henrykt gennem Grand Central Terminal, Museum of Natural History og Metropolitan Museum.

Hun tiltrak sig opmærksomhed i The Times i en tidlig alder med sine scenografier til Hunter College-produktioner af The Yellow Jacket i 1940 og H.M.S. Pinafore i 1941. Efter at have dimitteret fra Hunter i 1941 gik hun på New York Universitys Institute of Fine Arts. Men hendes mest skattede akademiske hjem var nok Avery Architectural Library ved Columbia University.

Ud af skolen blev hun hyret af Bloomingdale's til at sælge en møbellinje med værker af Eero Saarinen og Charles Eames. Mange unge arkitekter og designere foretog den obligatoriske rundvisning i rummene, huskede hun. En af dem lagde mærke til og giftede mig med mig.

Det var L. Garth Huxtable, en industriel designer. Han tog mange af de fotografier, der illustrerede hans kones bøger. Parret samarbejdede også om at designe service til restauranten Four Seasons, som åbnede i 1959 i Seagram Building. Hr. Huxtable døde i 1989. Ms. Huxtable efterlod ingen umiddelbare overlevende.

Billede

Kredit...Bernard Gotfryd/Getty Images

Fru Huxtable var assisterende kurator for arkitektur og design ved Museum of Modern Art fra 1946 til 1950. Hun var Fulbright-stipendiat, studerede italiensk arkitektur og design i 1950-52, og Guggenheim-stipendiat i 1958. Hun var også begyndt at skrive for arkitektoniske tidsskrifter.

I 1958 henvendte hun sig til et bredere publikum i The New York Times Magazine med en artikel, der kritiserede, hvordan aviser dækkede byudvikling. Superblokke bygges, byens fysiognomi og tjenester ændres uden diskussion, skrev fru Huxtable. Arkitektur er den populære presses stedbarn.

Fem år senere blev hun inviteret til at blive kritiker af Clifton Daniel, dengang assisterende chefredaktør på The Times. Selvom arkitektoniske kommentarer ikke var nye - en linje kunne spores, hovedsageligt i magasiner, til det 19. århundrede gennem Aline B. Saarinen, Lewis Mumford, Montgomery Schuyler og andre - blev fru Huxtable bedt om at skrive fuld tid for en generel interesse. avis.

Først afviste hun ham og sagde, at daglig journalistik ville forstyrre hendes privatliv, skrev Nan Robertson i sin bog fra 1992 The Girls in the Balcony: Women, Men and The New York Times. Daniel ledte andre steder, ihærdigt, men med hans egne ord: 'Jeg kunne ikke finde nogen bedre end hun.'

Ms. Robertson sagde, at fru Huxtable fulgte traditionen fra klummeskribenten for udenrigsanliggender Anne O'Hare McCormick: så gode, at de ikke kunne ignoreres af mændene, der ledede etablissementet, og så personligt selvhævdende, at de ville ikke ignoreres.

For hendes del sagde fru Huxtable, at The Times lavede et modigt satsning i den tro, at kvaliteten af ​​den byggede verden betød noget, på et tidspunkt, hvor miljø stadig kun var et ordbogsord.

Frygt af nogle arkitekter, afskyet af nogle udviklere og ikke universelt beundret af forskere, var fru Huxtable ikke desto mindre en elskling blandt offentligheden, skrev Robert A. M. Stern, Thomas Mellins og David Fishman i New York 1960, udgivet i 1995.

Hendes krævende standarder var velkendte til at være en punch line til en New Yorker-tegneserie af Alan Dunn i 1968. Den viser en byggeplads så rå, at der kun er blevet rejst en enkelt stålsøjle. En hårdhjelm, der holder en avis, fortæller arkitekten, Ada Louise Huxtable kan allerede ikke lide det!

I 1969 blev Pulitzer-priserne udvidet til at omfatte en pris for fornem kritik eller kommentarer. Den første, i 1970, blev delt af dommerne mellem fru Huxtable for kritik og Marquis W. Childs fra The St. Louis Post-Dispatch til kommentarer. Hun var den anden kvinde, efter Mrs. McCormick, 33 år tidligere, der vandt en Pulitzer for The Times. I 1973 var hun den anden kvinde nogensinde udnævnt til Times-redaktionen. (Mrs. McCormick havde været den første.) Hun blev efterfulgt som den daglige arkitekturkritiker af Paul Goldberger, men fortsatte med at skrive om arkitektur i en søndagsspalte. Hun forlod The Times, da hun blev udnævnt til MacArthur Fellow i 1981. I hendes kølvand blev arkitekturkritik en fast bestanddel i store aviser og gryn til de efterfølgende Pulitzer-priser.

Før Ada Louise Huxtable var arkitektur ikke en del af den offentlige dialog, sagde Mr. Goldberger i 1996.

Fru Huxtable var forfatter til 11 bøger. Fire Walking Tours of Modern Architecture i New York City (1961) indeholdt en karakteristisk kritik af Pan Am-bygningen, som dengang blev bygget direkte bag Grand Central. (Det er nu MetLife-bygningen.)

I stedet for æstetik fokuserede fru Huxtable på, hvordan tårnet ville ændre skalaen på Park Avenue og tilføje en ekstraordinær byrde til eksisterende fodgænger- og transportfaciliteter. Hun fortsatte: Dens asociale karakter er direkte i modstrid med Walter Gropius' lære, som har samarbejdet i dens design.

Da The Times udnævnte hende til kritiker, arbejdede fru Huxtable på en serie i seks bind om New Yorks arkitektur. Kun det første bind, Classic New York: Georgian Gentility to Greek Elegance, blev udgivet i 1964.

I den hyldede hun ikke bare smukke græske vækkelsetempler, men også blandede huse fra begyndelsen af ​​1800-tallet. De rangerer som 'gadearkitektur' snarere end som 'vartegn', sagde hun. Deres værdi er kontrast, karakter, visuel og følelsesmæssig ændring af tempo, en pludselig følelse af intimitet, skala, alle stemningsfulde kvaliteter fra et andet århundrede.

Hendes interesse for bevarelse gjorde hende ikke til en fjende af moderniteten. I The Tall Building Artistically Reconsidered: The Search for a Skyscraper Style (1984) sagde fru Huxtable, at glasgardin-skyskraberen, indbegrebet af Ludwig Mies van der Rohes arbejde, tilbød et fremragende sprogbrug, sandsynligvis det smukkeste og mest nyttige sæt af arkitektoniske konventioner siden det georgiske rækkehus.

Det, der gjorde hende rasende, var autentiske reproduktioner af historisk arkitektur og surrogatmiljøer som Colonial Williamsburg og masterplanlagte samfund som Disney Company's Celebration, Florida. Private bevaringer af forlystelsesparker og supermall erstatter i stigende grad naturen og det offentlige område, mens nostalgien efter det, der aldrig var, erstatter den ægte urbane overlevelse, skrev hun i The Unreal America: Architecture and Illusion (1997).

Fru Huxtables sidste bog, i 2008, var On Architecture: Collected Reflections on a Century of Change. Og hendes sidste klumme, offentliggjort i The Journal den 3. december 2012, omhandlede den forestående rekonstruktion af New York Public Library, der eliminerede de centrale stakke. Typisk nok fik den titlen, Undertaking Its Destruction.

Men i sidste ende var det, der animerede og holdt hende, ikke fejlene, men triumferne. Som hun sagde om New York City i The Times i 1968:

Når det er godt, er dette en by med fantastisk styrke, sofistikeret og skønhed. Den ligner ingen anden by i tid eller sted. Besøgende og endda indfødte bruger sjældent ordene bykarakter eller miljøstil, men det er det, de reagerer på med ærefrygt i nærværelse af masse, koncentreret, stål, sten, kraft og liv.